Undercoveroperatie kost Allardyce zijn droombaan als bondscoach van Engeland

Sam Allardyce is dinsdagavond ontslagen als bondscoach van de Engelse voetbalploeg, twee maanden nadat hij de 'droombaan' had aangenomen. De dramatische val volgde op een undercoveroperatie van The Daily Telegraph. Daarbij had Big Sam zich bereid getoond om, in ruil voor omgerekend 460 duizend euro, een Aziatische onderneming te adviseren bij het ontwijken van de regels van zijn eigen werkgever, de Engelse voetbalbond.

Sam Allardyce Beeld reuters

Nog schadelijker waren zijn indiscrete uitlatingen die hij tijdens de onderhandelingen had gedaan over zijn voorganger, zijn spelers, de FA en de leden van de koninklijke familie.

De 61-jarige was kort na zijn aantreden in de val gelopen van onderzoeksjournalisten van Engelands grootste kwaliteitskrant, die zich hadden voorgedaan als zakenlieden uit het Verre Oosten. Hij had twee ontmoetingen van in totaal vier uur met ze, eerst in een duur Londens hotel en vervolgens bij Wing's in Manchester, het voormalige stamrestaurant van Louis van Gaal. Ze wilden via de bondscoach de regels van de Engelse bond omtrent 'third party ownership' omzeilen.

Sinds 2008 is het bezit van spelers door een derde partij verboden omdat het wordt gezien als een moderne vorm van slavernij. Allardyce beweerde dat die regels weinig voorstellen en makkelijk te omzeilen zijn. Hij beweerde de schnabbel te zullen voorleggen aan de voetbalbond, wat een grote mate van naïviteit verraadde. 'Play it again, Sam,' zouden zijn bazen hebben gezegd bij het voorstel om de eigen integriteitsregels te breken, alsof zijn salaris van 3,5 miljoen euro per jaar plus bonussen niet genoeg is.

Financieel gezien was deze zoon van een politieagent die opgroeide in een eenvoudige sociale huurwoning al lang binnen. Dat Allardyce de gewraakte gesprekken reeds voor de eerste training van zijn selectie had, maakte de situatie extra pijnlijk. Eerder deze maand debuteerde Allardyce met een 1-0 zege in Slowakije.

Niet voor het eerst

Waarschijnlijk zullen de bobo's vooral moeite hebben met Big Sam's terzijdes over de voetbalwereld. Tegenover mensen die hij net een uur kende sprak hij spottend over zijn voorganger Roy Hodgson (Allardyce noemde hem 'Woy', omdat Hodgson de 'r' niet kan uitspreken), die zijn spelers met diens saaiheid in slaap zou hebben gesust. De beslissing van de FA om voor bijna een miljard euro een nieuw Wembley-stadion te bouwen noemde hij 'ridicuul' en ook sprak hij iets te openhartig over zijn spelers. Alsof dat niet genoeg was beledigde hij ook de prinsen William en Harry. Eerstgenoemde is erevoorzitter van de voetbalbond.

Het was niet voor het eerst dat Allardyce in de problemen is gekomen met dubieuze geldstromen. Tien jaar geleden hadden voetbalmakelaars tegenover de journalisten van de BBC beweerd dat de populaire manager en diens zoon bereid waren om steekpenningen aan te nemen bij de transfers van spelers. Dat laatste kwam ook even ter sprake tijdens de onderhandelingen met de undercoverjournalisten, maar daar moet Allardyce niets van hebben. Even leek het erop dat Allardyce door had dat hij het slachtoffer was geworden van een klassiek staaltje Engelse uitlokjournalistiek, maar de sjacheraar ging onverdroten door.

Roy Hodgson, volgens Allardyce een besluiteloze bondscoach zonder persoonlijkheid. Beeld epa

Gareth Southgate aangesteld als interim-bondscoach

Terwijl het voor Big Sam vooral gênant is, is het voor de Engelse voetbalwereld een kleine ramp. Na een rampzalige EK was met Allardyce weer eens een manager van het oude stempel aangenomen, eentje die goed ligt bij de spelers en de voetbalfans. Het was een risico omdat traditioneel Engelse managers altijd gevoelig zijn voor schandalen, zoals vakgenoten als Harry Redknapp, Glenn Hoddle en Alan Pardew in het verleden hebben bewezen.

De bond heeft nu Gareth Southgate aangesteld als interim-bondscoach als Engeland volgende week zaterdag op Wembley speelt tegen Malta n het kader van de WK-kwalificatie. Daarna zit de oud-international dit jaar ook nog bij de duels met Slovenië, Schotland en Spanje op de bank. De voetbalbond gaat intussen naarstig op zoek naar een definitieve opvolger voor Allardyce.

Big Sam zal de geschiedenis ingaan als de snelst ontslagen Engelse bonscoach ooit. Wel eentje met een 100 procent score. Een schrale troost.

Allardyces uitspraken werden gefilmd met een verborgen camera. Beeld ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden