Ultieme olympische test ‘Piratenteam’

Coach heeft geen enkelespeelster van de Antillenzelf in zijn selectie...

Ze worden ‘het piratenteam’ genoemd. Het Antilliaanse hockeyelftal, dat vanaf dit weekeinde in de Russische stad Kazan aast op een ticket naar Peking, heeft niet één geboren Antilliaanse in de gelederen. ‘Ik vind het wel een romantisch idee, het doet me denken aan Pirates of the Caribbean, maar we zijn helemaal niet uit op piraterij’, zegt coach Bas Swildens.

Oorspronkelijk zaten twee ‘echt Antilliaanse’ speelsters bij de selectie, maar de ploeg in Kazan bestaat zonder uitzondering uit Nederlandse hockeysters die hier uitkomen in de hoofd- en overgangsklasse.

Het kwam de Antillas Holandesas sinds hun conceptie in 2006 voortdurend op kritiek te staan. De Nederlandse hockeybond, het NOC*NSF en de internationale hockeyfederatie onder leiding van IOC-lid Els van Breda Vriesman spraken alle hun onvrede uit over het project.

Ze hoopten dat het met een sisser zou aflopen, maar toen coach Swildens en zijn speelsters in juli vorig jaar bij de Pan-Amerikaanse Spelen een ticket voor het olympisch kwalificatietoernooi in Kazan veroverden, stond het schaamrood bij de bobo’s op de kaken.

Deze week sprak Van Breda Vriesman van ‘competitievervalsing’ en noemde ze de onderneming opnieuw ‘heel vervelend’. De aanhoudende kritiek steekt Swildens niet.

‘Nee, maar nu je het vraagt, merk ik wel dat het weer een beetje opkomt. Ze zouden het ons ook makkelijker kunnen maken. Het zou fijn zijn als we hier en daar eens wat meer steun kregen, dat meen ik. Het was prachtig geweest om geboren Antillianen in het team te hebben, maar hadden we dit dan bereikt? Ik denk het niet.’

Swildens benadrukt dat het team door de Antilliaanse bond met een doel in het leven is geroepen. ‘De regering op de Antillen wil met name meisjes aan het sporten krijgen. Voor jongens is er van alles te doen, zoals honkbal en voetbal, maar voor meisjes is het een moeilijk verhaal. De bond wilde de regering daarin wel de hand reiken, maar niemand op de Antillen wist wat hockey was.

‘Wij zijn het uithangbord van die campagne en de bond heeft gezegd: we moeten de kranten en tv halen, anders wordt hockey nooit bekend. Om op tv te komen, moet je grote toernooien spelen.’

Swildens, in het dagelijks leven als veearts verbonden aan de universiteit van Utrecht, en zijn speelsters steken veel tijd en geld in hun olympische droom. De voorbereiding komt geheel voor eigen rekening. Swildens raamt de kosten tot nu toe op een bedrag met ‘vier nullen’. Een grote sponsor kunnen ze daarom goed gebruiken.

Zijn speelsters laten zich door de aanhoudende kritiek niet van de wijs brengen. ‘Als ze iets horen, zeggen ze: moet dit weer? We houden ons hier niet mee bezig. We zijn bezig met onze strafcorner en goed uitverdedigen.’

Swildens heeft de beschikking over Claire Visser, medetopscorer in de hoofdklasse en strafcornerspecialist. Een troef? ‘Dat zou zo maar kunnen, al kun je nooit voorspellen hoeveel strafcorners we binnenhalen. Maar als we ze krijgen en de bal wordt goed klaargelegd, doet ze het wel verdomde mooi. Het is een lekker gevoel zo’n speelster in je team te hebben.’

Bij het OKT gelden de VS en India als de grootste kanshebbers. Swildens: ‘Je moet ook België niet vergeten en Rusland speelt thuis, dus in principe staan ze al met 1-0 voor. Ik houd met iedereen rekening.’

Toch gelooft Swildens dat zijn team straks naar Peking gaat. ‘Als ik dacht dat we het niet konden halen, waren we gestopt. We zijn dit project begonnen om te winnen, daar knokken we voor.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.