Uitputtend traject triatleten richting Sydney

Aan de eeuwigdurende wereldreis van de Nederlandse triatleten komt binnenkort een einde. Na nog enkele maanden van hot naar her vliegen volgt begin september de tocht naar de laatste bestemming....

De afgelopen weken verbleef een deel van de Nederlandse Sydney-selectie op hoogte in Mexico, vandaar waaierde het gezelschap uit. Rob Barel en Ingrid van Lubek doen zondag mee aan een wereldbeker-wedstrijd in Brazilië, de rest van de selectie keerde tijdelijk terug naar Nederland.

Bondscoach Louis Delahaye: 'Begin april zijn er wereldbeker-wedstrijden op Hawaii en in Japan, waarna op 16 april een hernieuwde kennismaking volgt met het olympisch parkoers in Sydney. Aan het eind van die maand staat de WK in Perth op het programma.'

Na dat WK moet duidelijk zijn welke triatleten tijdens de Olympische Spelen aan de start zullen verschijnen. NOCNSF eist tweemaal een topacht-notering tijdens een wereldbekerwedstrijd. Bij de mannen voldeed alleen Eric van der Linden aan die norm, bij de vrouwen finishte Ingrid van Lubek al tweemaal binnen de top acht.

Nederlang mag - hoogstwaarschijnlijk - bij zowel de mannen als de vrouwen met totaal drie sporters in Sydney deelnemen. Haalt niemand buiten Van der Linden en Lubek de NOCNSF-kwalificatie, dan lijkt er nog geen man/vrouw overboord: de sportkoepel ondersteunt de ploegentactiek. Rob Barel en Dennis Looze fungeren in dat laatste scenario dan in Sydney als knecht voor Van der Linden.

Bij de vrouwen zouden Wieke Hoogzaad, Silvia Pepels of Luciënne Groenendijk dan hand- en spandiensten kunnen verrichten voor Van Lubek. Volgens Delahaye is het 'uiteraard beter' wanneer de komende maand nog meer Nederlandse triatleten voldoen aan de normen van NOCNSF. 'Dan komt op 1 mei een eind aan de olympische voorbereiding, en kunnen we ons geheel op Sydney richten.'

Rob Barel wil zich de komende maanden eerst zelf nog kwalificeren. Mocht dat niet lukken, dan offert de routinier zich in september binnen de olympische ploeg op voor Van der Linden. 'Ik ga mijn trainingen dan aanpassen: meer zwemmen en fietsen, het lopen verwaarloos ik dan enigszins.'

De tactiek is simpel. Tijdens het zwemmen en, vooral het fietsen, zouden 'knechten' Barel en Looze hun kopman Van der Linden dan zo fris mogelijk naar de start van het laatste onderdeel, de tien kilometer rennen, moeten brengen.

Voorafgaande aan de olympische wedstrijd, zegt Barel, moeten dan de nodige afspraken gemaakt worden. 'Stel dat ik kopman zou zijn en ik zou goud winnen, dan ga ik mijn knechten achteraf betalen. Net als in de wielrennerij, ja.' Het uitputtende traject richting Sydney is door bewegingswetenschapper Dalahaye geheel uitgestippeld. Hoogtestages, WB-wedstrijden en WK, medische testen aan de universiteit van Maastricht waar een revolutionair triatlon-project loopt, in juli de EK in het Limburgse Stein en de NK in Holten, daarna opnieuw hoogtestage. Vervolgens volgt de belangrijkste wedstrijd, die van Sydney, waar DeLahaye nog twee, vooralsnog geheime technische snufjes zal introduceren. 'Ik zeg niks, het is ons geheimpje', klinkt het mysterieus.

Hoogtestages vormen een belangrijk bestanddeel in de voorbereidingen. Rob Barel, die zelfs thuis in Overberg in een onderdruktentje slaapt, verbleef drie weken op hoogte in Mexico, daarna volgen voor hem de cruciale wedstrijden in Brazilië, Hawaii en Japan.

Barel: 'Daarna kom ik terug naar Nederland, de wedstrijden in Australië vallen buiten de piekperiode.' De andere Nederlanders starten daar wel. De 42-jarige triatleet wordt niet suf van het vele gereis. 'Ik zet oogkleppen op en doe oordoppen in als ik het vliegtuig binnenstap. Een stevige slaappil doet de rest.'

De triatlon staat voor het eerst op het olympische programma. Nederlanders scoren bij nieuwe olympische sporten traditioneel goed (1984: windsurfen, Stephan van den Berg; 1996: mountainbiken, Bart Brentjens). De moderne driekamp is mede daarom een van de speerpunten van NOCNSF. Naar verluidt werd door de sportkoepel al een half miljoen in de voorbereidingen gestoken.

Het behalen van weer een gouden medaille in een nieuwe sport, lijkt echter een utopie. Vooral de Australische concurrentie is moordend. Delahaye verwacht in Sydney zowel bij de vrouwen als de mannen toch minimaal een top acht-notering. 'De Australiërs zijn erg goed, maar de verschillen aan de top zijn klein.'

Delahaye heeft zijn hoop de komende tijd weer op Wieke Hoogzaad gevestigd, die twee jaar geleden in Velden Europees kampioene werd. De triatlete kampte lange tijd met een mysterieuze rugblessure, maar lijkt na maanden van moeizaam revalideren weer op de weg terug. 'Haar trainingsresultaten beloven veel goeds.'

Het contract van Delahaye loopt eind dit jaar af. 'Ik wil graag doorgaan. Een aantal leden van de huidige selectie gaat ook verder, bovendien is er een getalenteerde groep junioren die ik graag naar de Spelen van Athene zou begeleiden. Want Sydney is natuurlijk niet het eindpunt.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden