'Uitgerekend in die wedstrijd gebeurt het'

Eén keer eerder ontmoetten België en Duitsland elkaar in een EK-finale. Dat was in 1980. Man van de wedstrijd werd toen de Duitser Horst Hrubesch, met twee doelpunten. Maar wie kan zich zijn directe tegenstander nog herinneren, verdediger Luc Millecamps. 'Het was een misverstand.'

Horst Hrubesch maakt hangend in de lucht het winnende doelpunt, Luc Millecamps staat aan de grond genageld.

'Baardige Luc' noemden ze hem als vroeger voetballer en die baard heeft hij, 64 jaar oud, nog altijd. 'Ze zijn wel eens bij me geweest voor een tv-reportage over mannen met baarden. Dat mensen bang zouden zijn voor mannen met baarden. Bang? Voor mij? Dat vind ik ver gekomen. Ik heb die baard laten staan uit luiheid. Ge moet er verder niets anders achter zoeken.'

Mevrouw Millecamps moet haar Rode Duivel met luide stem roepen. Hij is aan het wroeten, ergens achter in hun ruime achtertuin. De 35-voudig international is een vriendelijk en eenvoudig mens in een verwassen T-shirt. Hij geeft ter begroeting een vuist, want de handen zijn vies van het wroeten. Een regiment kleinkinderen speelt verstoppertje in de tuin.

Veertig jaar geleden was Luc Millecamps de Belgische evenknie van zijn Nederlandse generatiegenoot Barry Hulshoff. Beiden waren verdedigers zonder poespas. Solide voorstoppers die slechts op de wereld waren gezet om hun tegenstander uit te schakelen. Beetje houterig misschien, maar degelijk en betrouwbaar. Beiden baardig bovendien.

Nooit bij Anderlecht

Hij woont in het dorp Zulte vlak bij Waregem. Voor de gelijknamige club heeft hij zijn hele loopbaan gespeeld. Onlangs kwam hij Roger Vandenstock, voorzitter van Anderlecht, weer eens tegen in het stadion van SV Zulte Waregem, zoals de club tegenwoordig heet. Altijd maakt Vandenstock hetzelfde grapje. Zegt dat Luc Millecamps nooit een speler is geweest voor het deftige Anderlecht. Antwoordt Millecamps dat ze hem niet konden betalen. 'Waregem was net in handen gekomen van een rijke industrieel. Die wilde per se zijn beste spelers houden. En daar hoorde ik bij.'

Zijn ontwikkeling kwam ook laat op gang. Pas in de aanloop naar het EK van 1980 was Luc Millecamps goed genoeg voor de nationale ploeg. Twee dagen na zijn 28ste verjaardag debuteerde hij in de kwalificatiewedstrijd tegen Noorwegen. Het was ook een noodgreep, zegt hij er in alle eerlijkheid bij. 'Ze zullen gedacht hebben: laten we die Millecamps maar eens proberen. Slechter kan toch niet.' Hij vermoedt dat Rik De Saedeleer er de hand in heeft gehad. De tv-commentator had veel invloed op bondscoach Guy Thys.

Luc Millecamps.

Kansloos

België leek bovendien na vier gelijke spelen al kansloos voor de eindronde van het Europees kampioenschap in Italië. Een experiment kon geen kwaad. 'Marc Baecke viel weg vanwege een acute niercrisis. Ze hebben me op het laatste moment opgeroepen. Ik werkte toen nog, maar kreeg vrij van mijn baas.'

Eigenlijk was hij zelf evenmin in staat te spelen. De wreef van zijn rechtervoet kon geen enkele aanraking met een bal verdragen. 'Maar met inspuitingen was dat geen probleem.' Hij moedigde de verzorger aan niet zuinig te zijn met de verdoving. 'Ik wilde de hele match spelen.'

Dat deed Millecamps dan ook en met de 2-1 zege op de Noren was zijn status als international gevestigd. Met hem leek Thys de puzzel compleet te hebben. België beschikte over een sterke lichting voetballers die onder het onvergetelijke commentaar van De Saedeleer eindelijk haar belofte inloste. Jan Ceulemans leeft nog altijd voort als reuzendoder dankzij zijn aanmoedigingen. René Vandereyken en Julien Cools vormden een ijzersterk middenveld, later nog aangevuld met de sluwe veteraan Wilfried van Moer. Achterin stonden de bekendste namen met Jean-Marie Pfaff in het doel en Eric Gerets op rechts.

Luc Millecamps (r) en Willem van Hanegem. Beeld anp

Succes

Millecamps vormde een duo met de latere Ajacied Walter Meeuws. 'Dat klikte vanaf de eerste minuut.' Meeuws ging graag op avontuur. Zijn medespelers smoorden elke tegenstoot met de buitenspelval. 'Een wapen dat je alleen kunt gebruiken als je elkaar goed verstaat.'

Na die zege op Noorwegen volgden nog eens drie overwinningen en daarmee eindigde België toch nog als eerste in zijn poule. De Belgische voetbalbond was compleet overvallen door het late succes. 'Er was niets geregeld. Ik geloof dat we één oefenmatch tegen Nederland hebben gespeeld en we zijn een week op trainingskamp geweest. Dat was het.'

Bij het afscheid van zijn echtgenote zei Millecamps dat hij over een week weer thuis zou zijn. Het werden er drie. België was in de groepsfase te sterk voor Engeland, Italië en Spanje. 'Goh, echt een ongelooflijk parcours dat we daar hebben afgelegd.'

Ontspanning

Guy Thys was een meester in het smeden van een hecht collectief. Tactische raadgevingen bleven tot het uiterste beperkt. 'Met zijn sigaar en zijn whisky maakte hij het niet ingewikkelder dan het moet zijn. Hij zei altijd: ik veronderstel dat ik de beste spelers van België heb opgeroepen. En dat was genoeg.'

De bondscoach stond ook veel toe. Luc Millecamps rookte graag een sigaret vlak voor een wedstrijd. Sommige trainers deden er moeilijk over. 'Zat je op de wc met het raampje zo wijd mogelijk open.' Maar Thys gunde hem die ontspanning.

Zo mochten de internationals ook na elke wedstrijd 'een stapje in de buitenwereld' maken. Ook dat was een collectief feestje. 'Met z'n allen op stap en 's morgens met z'n allen weer op de training.'

De Belgische voetbalcoach Guy Thys. Beeld anp

Pandoering

Met die instelling gingen ze ook de finale in: onbezorgd, maar met het vaste voornemen zich niet te laten inmaken. 'Duitsland had een sterk elftal, niet te vergelijken met ons ploegske. Maar we zouden onze huid zo duur mogelijk verkopen. Het mocht in geen geval een pandoering worden, geen 5-0 of zo. Ons toernooi was allang een succes.'

Horst Hrubesch zou zijn directe tegenstander zijn. Thys had er niet veel over te zeggen. Stormram, jazeker, en erg sterk in de lucht. 'Maar in feite was Karl-Heinz Rummenigge een stuk gevaarlijker.'

Toch zou het de wedstrijd van Hrubesch worden. Aan zijn eerste doelpunt heeft Millecamps geen heldere herinnering. 'Een schot van afstand, zeker? Ik kon er niet veel aan doen in elk geval.' Dankzij een strafschop komt België langszij. 'Ik ben er nog altijd van overtuigd dat we met extra time niet verloren waren geweest.'

Twee doelpunten in de EK-finale, met zegen van de paus

Dat Horst Hrubesch de man van het EK van 1980 zou worden, was niet minder dan goddelijke voorzienigheid. (+) De Duitse stormram scoorde in de finale twee keer, zijn Belgische tegenstander Luc Millecamps verbluft achterlatend. 'Richtig geil.'

'Misverstand'

Maar Horst Hrubesch voorkomt vlak voor tijd een verlenging. Op foto's zie je hem hoog boven zijn tegenstander uittorenen. Het lijkt wel of Luc Millecamps aan de grond genageld is. 'Ik zegt nog altijd: het was een misverstand. Jean-Marie zou komen. En dan dekt een verdediger zijn keeper af.' Het is hem zelden overkomen in zijn hele loopbaan. 'Uitgerekend in die wedstrijd gebeurt het en het is altijd aan me blijven kleven.'

Ongetwijfeld wordt het opnieuw opgerakeld aan de vooravond van het komende EK. Hij laat het over zich heen komen. 'Je moet er geen doekjes om winden. Er is gewoon iets misgelopen. Dat kan gebeuren.'


De finale in cijfers

België

Passes: 331

Schoten op doel: 3

Dribbels (succesvol): 14 (7)

Balbezit: 42%

Tackles: 23

Passnauwkeurigheid: 72%

In de finale verloor Luc Millecamps 10 van zijn 20 persoonlijke duels en 5 van zijn 8 tackles mislukten, vrij veel voor een verdediger. Ook maakte hij een aanzienlijk aantal overtredingen: 6.

Data-analyse Opta

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden