Uiteindelijk telt alleen de titel van Ajax 1

Jong Ajax kan nog altijd kampioen worden in eerste divisie

Jong Ajax-speler Che Nunneley heeft de 1-1 gescoord tegen FC Dordrecht, zijn ploeggenoten zijn ook blij. Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Robèrt Misset

DORDRECHT

Als spits van Jong Ajax verliest Kaj Sierhuis vrijdagavond kansloos van Jong PSV (0-3), zondag ziet hij zijn debuut voor Ajax 1 tegen FC Groningen gedwarsboomd door een rode kaart voor aanvoerder Veltman. Maandag mag Sierhuis wel invallen tegen FC Dordrecht en wint Jong Ajax al even fortuinlijk als het eerste elftal: 3-2. Jong Ajax is een kameleon die in de eerste divisie wekelijks van kleur verandert. Nog altijd dreigt het doemscenario dat het 'verkeerde’ Ajax kampioen wordt.

Het maakt voor de andere teams in de eerste divisie nogal verschil of je Jong Ajax vrijdagavond treft of maandag. Op sportpark De Toekomst wordt de debuterende doelman Kotarski drie keer gepasseerd door Jong PSV, maandag keept Lamprou tegen Dordrecht en heeft coach Michael Reiziger zijn ploeg op nog drie posities gewijzigd. Voor Jong PSV, Jong AZ en Jong FC Utrecht geldt hetzelfde, indirect maken de coaches van het eerste de opstelling van de reserves.

Competitievervalsing, zeggen de meeste clubs in de eerste divisie. ‘Ik kan niks met die kritiek’, zegt Reiziger. ‘Wij staan in dienst van het eerst elftal. Wanneer spelers als Carel Eiting doorstromen naar het eerste is dat ook een overwinning voor Jong Ajax.’ En reservekeeper Kostas Lamprou: `Vergeet niet dat we bij Jong Ajax soms ook aangewezen zijn op spelers uit de ploeg onder 19 jaar. We spelen zelden met een bovenmodaal Jong Ajax.’

Afgang

Op de Herdgang loodste David Neres, de Braziliaanse aanvaller van Ajax 1, Jong Ajax nog naar een 3-0 zege op Jong PSV. Vrijdagavond kun je de harde analyse van aanvoerder Leon Bergsma slechts beamen. ‘Niemand van deze ploeg mag na zo’n afgang tegen Jong PSV aan het eerste denken’. Behalve Kaj Sierhuis, die vrijdag te horen krijgt dat hij maximaal een uur zal spelen tegen Jong PSV.

'Ik heb een bizar Paasweekend achter de rug’, zegt hij. ‘Ik werd tegen Jong PSV uit voorzorg gewisseld, omdat niet zeker was of Huntelaar kon spelen tegen FC Groningen. Ik trainde zaterdag in de Arena met de selectie van het eerste elftal en dat ging lekker. Maar Huntelaar was fit en ik verwachtte niet dat ik mee mocht naar Groningen. Toch zat ik voor het eerst bij de selectie en na een moeizame wedstrijd stond ik klaar om in te vallen.’

Dichter bij zijn droom kan Sierhuis niet komen. Hier heeft hij het voor gedaan, zijn eerste minuten in het shirt van Ajax 1. `Er werd gefloten voor een overtreding en de vierde official gaf aan dat er gewisseld zou worden. Maar Donny van de Beek nam de vrije trap zo snel dat de wissels niet door konden gaan. Het was funest voor mij, want daarna kreeg Veltman rood en maakte Huntelaar snel de 2-1. Vervolgens wisselde trainer Ten Hag defensief door Wöber in te brengen. Tactisch logisch, zuur voor mij.’

Sierhuis trekt zijn trainingsjack weer aan en beseft pas ’s avonds dat hij buiten zijn schuld om een unieke kans heeft gemist. ‘Toen het sprookje thuis even stil stond, realiseerde ik me dat ik voor Ajax 1 had kunnen spelen. Het was een domper, maar ik houd mezelf voor dat ik wellicht een herkansing krijg.’

Dolberg en Huntelaar

Het kan even duren als Ajax 1 straks met Dolberg en Huntelaar weer over twee topfitte spitsen beschikt. Ook Matteo Cassierra, die in Dordrecht met een kopbal de 2-1 voor Jong Ajax maakt, zit immers geregeld bij het eerste. Sierhuis is nu derde of vierde spits. ‘Als mijn debuut bij Ajax 1 lang uitblijft, zal ik nog wel eens terugdenken aan die middag in Groningen.’

Voor 1.600 toeschouwers invallen aan de Krommedijk of net niet in een uitverkocht stadion in Groningen is een wereld van verschil. ‘Ik ben Ajacied, het maakt niet uit in welk team ik speel’, zegt Sierhuis. ‘Maar het is een ander gevoel om klaar te staan in het stadion van Groningen of bij Dordrecht. Dat zal iedereen begrijpen. Gelukkig hebben we beide wedstrijden gewonnen.’

Lamprou heeft dit seizoen ook geregeld een dubbelrol. Zondag is hij reservekeeper achter Onana. Maandag houdt hij Jong Ajax overeind, al schreeuwt Dordrecht in de slotfase om een rode kaart voor Lamprou en een strafschop. Lamprou komt hard in botsing met invaller Groothusen, die met een gescheurde knieband wordt afgevoerd. ‘Ik speelde de bal’, zegt Lamprou. ‘Zelfs de spelers van Dordrecht beaamden dat op het veld. Het was een ongelukkig moment.’

Hans de Zeeuw, directeur van Dordrecht, scheldt arbiter Teuben de huid vol. ‘Laat toch zitten, Hans’, zegt trainer Gérard de Nooijer. De oud-prof vindt dat de klaagzang over de 'Jong-teams’ moet stoppen. ‘Ik zei voor de wedstrijd al tegen Reiziger: het maakt me niet uit wie je opstelt. Als Jong Ajax kampioen wordt, heeft die ploeg het beste gevoetbald. Klaar. En Jong Ajax en Jong PSV trekken overal meer publiek, in die zin zijn ze een verrijking.’

Promotie

Jong Ajax en NEC treffen elkaar vrijdagavond op De Toekomst. Ze hebben met nog vijf duels 64 punten, een punt minder dan koploper Fortuna Sittard. NEC en Fortuna strijden om directe promotie, dat feestje kan Jong Ajax niet verstoren. Maar is het geen aanfluiting voor de eerste divisie als een ploeg die niet mag promoveren de titel verovert? Sierhuis: ‘Uiteindelijk telt alleen de titel voor Ajax 1. Jong Ajax is een ontwikkelingsteam, niet veel clubs in de eerste divisie zullen blij zijn als wij kampioen worden.’

Robert Mutzers, met Denis Mahmudov topscorer bij periodekampioen Dordrecht, pleit voor vaste selecties bij de 'Jong teams’ met maximaal twee dispensatiespelers. Mutzers: `Dat is eerlijker. Maar wij kunnen als nummer acht van de eerste divisie via de nacompetitie nog promoveren naar de eredivisie en Jong Ajax niet.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.