Uitdager Pantani belooft om Ullrich aan te vallen

Vandaag beginnend met de klim naar Les Deux Alpes wacht het peloton drie zware bergetappes. Voor de uitdagers van Jan Ullrich zijn het de laatste kansen om de 24-jarige Duitser van een tweede, achtereenvolgende Tourzege af te houden....

Van onze verslaggever

Marcel van Lieshout

CARPENTRAS

Waar Jan Ullrich liever niet aan denkt is dat Marco Pantani vandaag op de Galibier of in de klim naar les Deux Alpes op enig moment het diamantje uit zijn rechteroor peutert en het wegsmijt voor de gelukkige vinder. Komt het zover dat Pantani zich van deze wonderlijke 'piercing' ontdoet, dan is Ullrich in grote problemen.

Begin vorige maand, in de derde bergetappe van de Giro, pulkte Pantani een diamantje uit zijn neus en smeet dat edelsteentje in het ravijn. Dat gebeurde in de etappe naar Plan di Montecampione, de beslissende van de Giro, en Olifantje voorvoelde dat hij een grote ronde ging winnen.

'Dat had ik met mezelf afgesproken', zegt de 28-jarige klimgeit uit Cesenatico. 'Toen ik de beslissende aanval inzette om Tonkov te lossen heb ik dat diamantje weggegooid. Bijgeloof, ja.'

Van Tonkov heeft Pantani in de Tour niets te vrezen (de Rus vindt twee grote rondes teveel van het goede), de grote tegenstrevers heten nu Ullrich, Jalabert en mogelijk ook Julich. 'Allemaal grote ronderenners', zegt Pantani over die concurrentie, 'mannen die én kunnen klimmen én goed in de tijdrit zijn.'

En die zich, anders dan hijzelf, in de voorbereiding op de Tour niet hebben hoeven af te matten in de krachtenslopende Ronde van Italië. Pantani haalt de schouders op: 'Er zijn veel grote renners die zeggen dat de Giro en de Tour niet te combineren zijn. Waarom zou het niet kunnen? Indurain heeft ze in 1993 beide gewonnen. Steven Roche heeft dat ook gedaan.'

Niet dat hij zichzelf met die twee grootheden wil vergelijken. 'Ik ben natuurlijk een specialist in de bergen. Mijn tijdrit is niet goed. Maar in de Giro heb ik bewezen dat ook een klimmer een grote ronde kan winnen.'

Nee, stipuleert Pantani nog maar eens, hij is geen tegenstander van individuele tijdritten. 'Tijdritten horen in rondes. Het is een mooie discipline. Ik heb er ook geen hekel aan. Maar de mooiste strijd, zeker voor het publiek, vind je in de bergen. Eén tegen één, mooier kan niet.'

Iets meer dan drie minuten scheiden Pantani van geletruidrager Ullrich, de 24-jarige Duitser die de komende dagen in de Alpen onder vuur moet worden genomen. 'Na de tijdrit in de Corrèze heb ik inderdaad gezegd dat Ullrich de Tour daar al heeft gewonnen. Er kan natuurlijk nog van alles gebeuren, maar ik blijf erbij dat Ullrich eigenlijk niet te verslaan is.'

Over zichzelf zegt Pantani dat hij nog niet hetzelfde niveau heeft als in mei en juni, tijdens de Giro. 'Het lichaam voelt goed aan, maar mijn hoofd is moe. Nu nog denk ik wel eens aan de Giro terug. De mooiste ervaring uit mijn leven.'

Daar kan deze week wellicht nog een hele mooie bijkomen als de kopman van Mercatone Uno de Alpenreuzen attaqueert. Vier van zijn vijf zeges in de Tour boekte hij hier. 'Ik weet het, veel mensen zien mij als dé uitdager van Ullrich. Het enige wat ik kan beloven is dat ik zal aanvallen.'

De Galibier, achttien kilometer klimmen met een gemiddeld stijgingspercentage van 6,8 procent, lijkt vandaag voor Pantani dé ideale aanvalsmogelijkheid (op het Plateau de Beille, vorige week woensdag, won Pantani vijftien seconden per kilometer op Ullrich). De slotklim naar Les Deux Alpes is niet selectief genoeg om een groot gat te slaan.

'Mensen vragen me vaak waarom ik niet vroeger attaqueer in een bergrit. In mijn eentje wegspringen zou zelfmoord zijn. Ik moet hopen dat andere ploegen snel de aanval openen. Eigenlijk is het een groot nadeel voor mij dat Festina uit de Tour is.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden