Uitblinker Pruyser leidt Amsterdam naar finale tegen Oranje Zwart

De hand van bondscoach Max Caldas is zelfs zichtbaar als de hockeyinternationals bij hun clubs spelen. Door het frivole spel te verruilen voor een nieuwe zakelijkheid bereikte Amsterdam voor het eerst sinds 2012 de finale van de play-offs, waarin het titelverdediger Oranje Zwart treft. Met drie treffers in twee spectaculaire duels met Kampong stond Amsterdam-spits Mirco Pruyser model voor de powerhockeyer anno 2016: fysiek niet te kraken en dodelijk efficiënt.

Mirco Pruyser van hockeyclub Amsterdam. Beeld anp

De 26-jarige Pruyser beleeft een welhaast magisch seizoen bij Amsterdam. Zondag scoort hij voor de 13e keer op rij, slechts onderbroken door een schorsing in het eerste play-offduel met Kampong. Amsterdam met of zonder Pruyser is een wereld van verschil. De topschutter behoedt zaterdag zijn ploeg met een flitsende forehand voor uitschakeling, waarna aanvoerder Billy Bakker met een 'golden goal' in de verlenging een derde confrontatie met Kampong afdwingt: 3-2.

Ook zondag etaleert Pruyser zijn specialiteit en loodst hij Amsterdam naar een 3-1 zege. Lanceer hem in de cirkel en hij snelt in een kaarsrechte lijn naar het doel. De vele uren krachttraining met de Nederlandse selectie op Papendal hebben hun uitwerking niet gemist. Ook met twee tegenstanders in zijn nek krijg je Pruyser niet van de bal.

Keihard trainen

Op aangeven van rechtsback Reid-Ross wacht Pruyser geduldig tot hij kan uithalen met de backhand: boem, bal op de plank voor alweer zijn 31ste doelpunt van dit seizoen. Zaterdag benut hij een strafbal voor Amsterdam, maar Pruyser heeft maar liefst 27 veldgoals gemaakt.

'Mirco kan goed met de druk omgaan', zegt Taco van den Honert, assistent-coach bij de Nederlandse ploeg en voormalig trainer van Amsterdam. 'Toen we na het einde van mijn carrière samenspeelden in het tweede team maakte Mirco al veel doelpunten.'

'Zijn spel was niet bijzonder. Hij kon nog geen bal aannemen. Wij zeiden altijd: Blijf jij zover mogelijk van onze goal vandaan. Maar Mirco traint keihard en is hockeyend enorm vooruit gegaan. Hij is dodelijk in de cirkel, maar maakt ook goals om in te lijsten.'

Meer dan doelpuntenmachine

Een leuke clubhockeyer, maar geen international was het oordeel van oud-bondscoach Paul van Ass. Jarenlang kreeg Pruyser te horen wat hij niet kon. 'Ik kon alleen maar scoren, niet hockeyen. Nu is het mijn kracht.'

Caldas besloot Pruyser wel een kans te geven bij het Nederlandse team. Het duurde even voor de aanvaller van Amsterdam de balans vond. Te geforceerd wilde hij aanvankelijk de vooroordelen over zijn spel weerleggen. Dit seizoen is Pruyser meer dan een doelpuntenmachine.

Zijn nieuwe status heeft hem zelfbewuster gemaakt. Pruyser: 'Het was even wennen, maar ik heb me verder kunnen ontwikkelen in de nationale ploeg. Ik ben rustiger geworden, ook buiten het veld.'

En alles wat van zijn stick vliegt, is raak. Mede met dank aan het bedrijf, dat Pruyser samen met vriend en teamgenoot Billy Bakker heeft opgericht. `Bij het BP college voor spitsen zijn we standaard bezig met scoren, elke dag weer. Het heeft me zeker geholpen om meer rendement te hebben voor de goal.'

Zonder Kemperman

Kampong-verdediger Havenga huilt zondag om zijn gemiste strafbal, die de halve finale van de play-offs had kunnen laten kantelen. De grootste verliezer bij Kampong staat echter in spijkerbroek op het veld. Met twee gele kaarten heeft Robbert Kemperman zichzelf zaterdag uit de wedstrijd gespeeld, waardoor Kampong zondag zonder zijn geschorste vormgever fors aan creativiteit inlevert.

Kampong-coach Alexander Cox weigert zijn sterspeler ter verantwoording te roepen, terwijl zijn team zaterdag bij een 2-1 voorsprong de finale in zicht had. De waarheid van Cox: 'De eerste overtreding was geen gele kaart en dan had Robbert dus niet met rood van het veld mogen gaan.'

Blijkbaar had Cox - geagiteerd als altijd onder hoogspanning - de beelden van de onbesuisde tackle van Kemperman nog niet gezien. Feit is dat Kampong het niet meer kon belopen met uiteindelijk twee man minder, nadat ook spits Caspers een tijdstraf van tien minuten incasseerde.

Ode aan Wagenerstadion

Kemperman steekt de hand wel in eigen boezem, al noemt hij zijn eerste overtreding op Verga ongelukkig. Hoe dom is het dan om Bakker nota bene op de middenlijn omver te kegelen? 'Die tweede gele kaart was niet slim. Ik reken dit mezelf aan, ik heb mijn team benadeeld.'

Kemperman zal de play-offs tegen HGC voor een plaats in de Euro Hockey League als een straf ervaren, want Kampong wacht al 31 jaar op het kampioenschap. Pruyser wil Amsterdam nu de landstitel bezorgen, mede als een ode aan het Wagenerstadion dat na de finale op de schop gaat voor een ingrijpende renovatie. 'Ik zei zaterdag al: het kan niet zo zijn dat we roemloos afscheid nemen van ons stadion.'

Ook Oranje Zwart naar finale

Hockeyclub Oranje Zwart kan zijn titel in de hoofdklasse verdedigen. De Eindhovenaren wonnen zondag met 3-0 van HGC. De eindstand in de halve finales van de play-offs kwam daardoor op 2-1. Mink van der Weerden benutte voor rust twee strafcorners. In de tweede helft scoorde ook Rob Reckers nog.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden