Uit Nederland komt geen talent meer

Twee talenten ontmoetten elkaar gisteren op het graveltoernooi in Hamburg en ze kwamen uiteraard niet uit Nederland. Helemaal eerlijk is de vergelijking niet....

De wereldranglijst benadrukt dat het Nederlandse tennis een zieltogend bestaan leidt, nu Sjeng Schalken mentaal al met pensioen is en de revaliderende Martin Verkerk zijn rentree blijft uitstellen. Michaëlla Krajicek draait bij de vrouwen keurig mee in de subtop en dat is het dan wel.

Ook tot zijn eigen verbazing mag Melle van Gemerden – vaste klant in de Challengers, de eerste divisie van het internationale tennis – zich als 109de op de ATP-ranking nu nummer 1 van Nederland noemen. Op 27-jarige leeftijd heeft ‘Mad Melle’ de tophonderd in het vizier gekregen, terwijl de een jaar oudere Raemon Sluiter daar na een deprimerende reeks van zeven nederlagen weer uit is gevallen.

Peter Wessels, te vaak ziek, zwak of misselijk, is afgegleden naar de 181ste plaats. Na hem vinden we de 20-jarige Jesse Huta Galung, in februari nog reserve bij het Davis Cupteam, terug als 324ste. Spelers van zijn kaliber zijn veroordeeld tot de jungle van de Futures, de tweede divisie van het proftennis.

In die categorie heeft de bijna 19-jarige Robin Haase de afgelopen maanden aardige resultaten geboekt. Haase is met stip gestegen naar de 440ste plaats op de wereldranglijst, de positie die Andy Murray in 2005 bezette voor zijn internationale doorbraak.

Het was een komisch intermezzo, vorig jaar op Roland Garros. De Kroatische media hadden dikke pret, toen de 16-jarige Cilic in de halve finale van het juniorentoernooi de nieuwe Britse hoop Murray uitschakelde. ‘Zelfs de Nederlanders doen het beter’, klonk het schamper. Iets beter, want ook de 17-jarige Antal van der Duim boog in de finale voor het zoveelste servicekanon uit Kroatië.

Kijk waar Murray en Van der Duim nu staan. De baseliner uit Stellingwerf ploetert als nummer 589 in de grauwe massa. Zijn Schotse generatiegenoot – wie Murray razend wil krijgen, noemt hem een Engelsman – steeg in 2005 maar liefst 400 plaatsen.

Een product van een geolied Brits systeem kan Murray echter niet worden genoemd. Hij volgde zijn opleiding in Barcelona op de tennisschool van het befaamde dubbel Casal/Sanchez. Dat verklaart tevens waarom Murray ook op gravel uit de voeten kan. Maar juist op het gras van Wimbledon etaleerde Murray bij zijn debuut een ‘onengelse’ vechtlust in zijn heroïsche gevecht met de Argentijn Nalbandian.

Een Schot heeft ballen en kan pijn lijden, luidde de boodschap van Murray, die onder de regie van zijn moeder Judy al twee coaches heeft ontslagen. In San José bewees Murray met zeges op Roddick en Hewitt dat hij ook de grote jongens aankan. De Nederlandse junioren moeten vooral het voetenwerk en het anticipatievermogen van Murray bestuderen.

De Fransman Gael Monfils heeft vooral mentale ondersteuning nodig. De zoon van immigranten uit Guadeloupe en Martinique werd aanvankelijk al de ‘nieuwe Yannick Noah’ Monfils genoemd, toen hij met bruisend aanvalsspel vanaf de baseline de wereld veroverde. Het krachthonk in, is zijn advies aan de Nederlandse jeugd.

Maar ‘Le Monf’ is behalve een prachtige atleet een ongeleid projectiel. ‘Ik kan soms heel dom zijn.’ Op de Masters Series in Rome werd hij pas in de halve finale uitgeschakeld door Nadal. Op Rothenbaum speelde ‘iemand die niet eens op Monfils leek’. Hij produceerde in twee sets (6-4, 6-1) voornamelijk afzwaaiers.

Het andere Franse toptalent Gasquet was in Hamburg ook een schim van zichzelf en dat geeft te denken voor Roland Garros. Maar met tien spelers in de tophonderd en nog eens tien tussen de 100 en de 200 kan de Franse tennisfabriek altijd een nieuwe winnaar naar voren schuiven. Aan het opleidingsinstituut in Parijs met zijn enorme geldstromen hoeft de KNLTB zich ook niet te spiegelen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden