Uit angst voor zikavirus niet naar Rio

Olympische Spelen in Rio

Dat wielrenner Tejay van Garderen niet meedoet aan de Olympische Spelen in Rio de Janeiro heeft niets te maken met matige prestaties of een zware blessure. De Amerikaan vreest het zikavirus en de mogelijke gevolgen daarvan voor zijn zwangere vrouw: 'Mijn familie is belangrijker dan mijn olympische droom.'

Tejay van Garderen, wielrenner. Beeld George Deswijzen

De renner van de BMC-profploeg was een van de voornaamste kandidaten om zijn land in Brazilië te vertegenwoordigen. Maar nog voordat de Amerikaanse wielerbond de definitieve selectie bekend heeft gemaakt, zegt Van Garderen niet naar Rio de Janeiro te willen afreizen. 'Als mijn vrouw niet zwanger was geweest, was ik zeker gegaan, mocht ik zijn geselecteerd. Maar nu wil ik geen enkel risico nemen.'

Van Garderen, die er vier jaar geleden in Londen wel bij was en in 2014 als vijfde eindigde in de Tour de France, is niet de eerste sporter die afzegt voor de Olympische Spelen vanwege het zikavirus. Eerder al pasten twee golfers: de Australiër Marc Leishman en Vijay Singh, uit Fiji. 'Ik voel me slecht. Ik had graag in Rio gespeeld, maar heb besloten niet te gaan', zei Singh, de voormalige nummer één van de wereld.

Het is de vraag of meer sporters het voorbeeld van Van Garderen volgen. Vast staat dat de lijst met atleten die openlijk twijfelen over deelname aan de Spelen, groeit. Volgens de Spaanse basketballer Pau Gasol moet elke sporter zich goed afvragen of het de moeite waard is om naar Rio te gaan. 'Het zou mij niets verbazen als sommige atleten de Spelen vanwege gezondheidsredenen mijden. Zelf twijfel ik ook. Er is veel onduidelijkheid over de situatie in Brazilië', zei de prof van de Chicago Bulls.

Spelen uitstellen

Ook tennisser Andy Murray weet nog niet of hij zijn olympische titel over twee maanden kan verdedigen. De Schot heeft de intentie om te gaan, maar wil eerst meer informatie inwinnen over het zikavirus voordat hij zijn beslissing neemt. 'Ik ga me laten adviseren door een aantal doktoren.'

Om de angst voor het zikavirus weg te nemen willen Braziliaanse officials een informatiecampagne opzetten. Ze wijzen erop dat van de zevenduizend medewerkers en vrijwilligers van 'Rio 2016', er tot nu toe niet een in aanraking is gekomen met het virus.

Vorige week sloegen 150 wetenschappers alarm, in een brief aan de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO). Volgens de experts vormt het zikavirus, met name in Brazilië, een te groot risico voor de internationale gezondheid. Zij roepen op de Spelen uit te stellen. Dat is het Olympisch Comité voorlopig niet van plan. Ook de WHO ziet daar geen reden toe. De Spelen zullen geen 'significante' invloed hebben op de verspreiding van het virus, aldus de organisatie.

Het zikavirus wordt door muggen en via seksueel contact verspreid en kan bij ongeboren baby's leiden tot microcefalie. Door die aandoening worden baby's geboren met een te kleine schedel en niet volledig ontwikkelde hersenen.

Pau Gasol (links). Beeld AFP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.