‘Tykes’ dragen bij aan magie FA Cup

Hij had er een half jaar op moeten wachten, maar toen Kayode Odejayi eindelijk weer eens wist te scoren, bleek het meteen de belangrijkste treffer uit zijn carrière te zijn....

Barnsley komt uit in de Championship – vergelijkbaar met de eerste divisie in Nederland – en stuntte eerder in het bekertoernooi al door een andere topploeg, Liverpool, te elimineren.

Doordat zondag ook Middlesbrough verloor van Cardiff City, de nummer 14 uit de Championship die de Nederlanders Hasselbaink en Loovens onder contract heeft staan, is Portsmouth de enige halve finalist in de FA Cup uit de hoogste divisie. Precies 100 jaar geleden, in het seizoen 1907-1908, gebeurde dat voor het laatst. Toen was Newcastle United de enige halve finalist.

‘Dit is nou de glorie van de FA Cup’, zei de 26-jarige Nigeriaan Odejayi. ‘Het is een magisch toernooi en dat bewijst deze wedstrijd nog maar eens. We hebben Chelsea en Liverpool uit de FA Cup gestoten. Wie weet zou dit dus wel eens ons jaar kunnen zijn.’

Na de nederlaag in de finale van de League Cup tegen Tottenham Hotspur van twee weken geleden, zag bekerhouder Chelsea opnieuw de kans op een prijs aan zich voorbij gaan. Avram Grant, manager van de kwartfinalist in de Champions League, nam het verlies wel sportief op door Barnsley te complimenteren. Na het laatste fluitsignaal bestormden de fans van Barnsley het veld van stadion Oakwell, een machtig beeld dat zo mooi past bij de heroïek van bekervoetbal in Engeland.

De Tykes, de bijnaam van de club, hopen nu het grootste succes uit de clubgeschiedenis te evenaren. Op 24 april 1912 was de club in de finale van de FA Cup namelijk te sterk voor West Bromwich Albion (1-0), dit jaar toevalligerwijs de vierde halve finalist in Engeland.

‘Ik kan het niet geloven’, zei manager Simon Davey. ‘We hebben op Anfield gewonnen en toen dacht iedereen dat we het niet nog eens konden doen. Maar ik geloofde erin en de spelers waren gewoonweg fantastisch.

‘Ik ben nog nooit op Wembley geweest. Ik kan nauwelijks wachten. De jongens zullen zich maandag bij de voorzitter melden om te vragen naar het moment waarop de maten kunnen worden opgenomen voor hun Wembley-pakken.’

Dat Portsmouth de laatste club uit de Premier League is in de halve finale van de FA Cup, mag een wonder worden genoemd. De ploeg van manager Redknapp kreeg zaterdag alle hoeken van stadion Old Trafford te zien, maar ontsnapte tegen Manchester United vanwege een zeer dubieuze strafschop na een theatrale val van aanvaller Baros. Muntari schoot vervolgens raak, 0-1.

Aan de andere kant weigerde scheidsrechter Atkinson een strafschop toe te kennen, toen Ronaldo werd getorpedeerd. Nadat manager Alex Ferguson uit woede over deze beslissing stelde dat scheidsrechtersbaas Hackett zijn werk ‘niet naar behoren’ doet, besloot de Engelse voetbalbond een onderzoek in te stellen naar deze uitspraak.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden