Tycho Meulebeek (15) is helemaal gek van salto's en schroeven, maar doordeweeks werkt hij in de supermarkt

Sportende tieners en hun ouders.

Tycho Meulebeek en zijn moeder Sigrid in de supermarkt Beeld Klaas Jan van der Weij

Schoonspringen lijkt wel een roeping voor de 15-jarige Tycho Meulebeek. Hij was 6 toen hij tijdens de Olympische Spelen van Beijing voor het eerst naar schoonspringen keek. ‘Ik vond die salto’s en schroeven er zo gaaf uit zien. Ik wist zeker: dit is wat ik moet doen.’

Even hielden vader Jos en moeder Sigrid de boot af, want Tycho moest eerst zijn zwemdiploma halen. Bovendien was Eindhoven de enige plek in de regio waar schoonsspringlessen werden gegeven, ruim 30 minuten van hun woonplaats Uden. Moeder Sigrid hoort het de badjuffrouw uit Uden nog zeggen: ‘Pas maar op dat je niet elke dag in de auto naar Eindhoven zit’. Haar reactie: ‘Je denkt toch niet dat ik gek ben?’

Verlangen naar de Olympische Spelen

Na wat proeflessen was Tycho nog steeds vastberaden. Toen hij 9 was sprak hij de wens uit naar de Olympische Spelen te willen. Hij paste zijn leven er op aan en ging naar een speciale school voor sporters, waar rekening wordt gehouden met training- en wedstrijdschema’s.

Nu traint hij elf keer in de week. Hij behaalde achttien Nederlandse titels in allerlei leeftijdscategorieën en onderdelen. Ook zijn zusje begon met springen. De badjuffrouw uit Uden kreeg gelijk. Moeder Sigrid rijdt soms wel drie keer per dag op en neer naar het zwembad in Eindhoven. ‘We helpen waar we kunnen. Ik vind het heel mooi dat hij zo’n doel voor ogen heeft.’

Werken bij de supermarkt

De hulp van zijn ouders is er in meerdere vormen. Zijn moeder maakt samen met de mentor de schema’s voor trainingen, wedstrijden en school. Tycho: ‘Ik vind het moeilijk om in te schatten hoe lang ik er ergens mee bezig ben.

De ouders Meulebeek ondersteunen ook financieel. Schoonspringen is een dure sport, want voor elk onderdeel op een regulier toernooi moet 20 euro inschrijfgeld betaald worden. Een weekend schoonspringen kost zo al gauw 60 euro. Bovendien zijn er de buitenlandse wedstrijden, laatst kostte een week Las Palmas 750 euro.

Vader Jos is projectleider bij een klimaatbeheersingbedrijf, moeder Sigrid heeft een baan bij een detacheringsbureau, maar ook Tycho draagt bij. Elke zaterdag werkt hij van half 1 ‘s middags tot 9 uur ’s avonds in de plaatselijke supermarkt voor 4,5 euro per uur. Een bewuste keuze, zo vertelt zijn moeder. ‘Wij vonden het belangrijk dat hij besefte dat niet alles komt aanwaaien, ook niet als je in het Nederlands team zit. Hij hoeft heus niet alles zelf te betalen, maar hij moet wel een kleine bijdrage doen.’ Voor de reis naar Las Palmas legde Tycho 150 euro in.

Met het oog op de toekomst

De Olympische Spelen van 2024 en 2028 zijn het doel. Meulebeek moet sterker worden en het liefst ook nog wat zwaarder, al is te veel gewicht ook niet goed. Nu weegt hij 60 kilogram, terwijl een volwassen schoonspringer zeker 70 kilogram zwaar is. Niet voor niks koopt moeder Sigrid louter volle melk en yoghurt voor haar zoon. Hoe meer kracht en gewicht, hoe dieper hij de plank naar beneden buigt, des hoger hij kan springen. Dat resulteert in meer tijd in de lucht om alle elementen uit te voeren.

 Momenteel is hij in staat om 3,5 salto te maken, maar een olympisch atleet draait 4,5 keer om zijn lengte-as. ‘Dat verschil lijkt misschien niet zo groot, maar het is nog een heel grote stap.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.