PROFIEL

'Twitter-transparantie' is zijn troef

650 duizend euro kreeg Infantino van Europese voetbalbond UEFA voor zijn campagne. Maar zijn spindoctor is zijn echte troef.

Gianni Infantino. Beeld afp
Gianni Infantino.Beeld afp

De meesten kennen hem als de olijke ceremoniemeester die bij de loting van de Champions League de balletjes in de glazen kom husselt. Dat Gianni Infantino (45) nog eens kans zou maken op het voorzitterschap van de wereldvoetbalbond - niemand die er vijf maanden geleden rekening mee had gehouden. Hijzelf waarschijnlijk evenmin.

Door de schorsing van voorzitter Michel Platini werd alles anders voor de secretaris-generaal van de Europese voetbalbond. De uitgekomen betaling van 1,8 miljoen euro door FIFA-voorzitter Blatter betekende dat Platini ook geen kandidaat meer was om Blatter op te volgen. Zijn trouwe rechterhand moest de kastanjes voor Europa uit het vuur halen.

Die kans heeft Infantino met beide handen gegrepen, blijkt uit de plekken waar hij de laatste maanden opdook. Hij poseerde met voetbalbestuurders van de Cariben tot in Zuid-Afrika.

Begin deze maand had hij een bont gezelschap aan voetbalvedetten om zich heen verzameld op het gras van het Wembleystadion. Trainers als José Mourinho en Fabio Capello flankeerden hem, samen met oud-spelers als Luis Figo, Predrag Mijatovic en Roberto Carlos. Het beeld van de lachende groep mannen, met Infantino als het glimmende middelpunt, moest uitstralen dat de Zwitserse jurist heel goed zonder Platini de UEFA kan vertegenwoordigen.

'Vuile campagnes'

Aan zijn zijde weet Infantino een onverwoestbare oude bekende. De Brit Mike Lee was als spindoctor betrokken bij een aantal omstreden verkiezingsoverwinningen in de sport. Hij won samen met Qatar de toewijzing van het WK voetbal van 2022, die vooral het resultaat zou zijn van grote sommen smeergeld. Ook hielp hij Sebastian Coe aan het voorzitterschap van de door corruptie geplaagde atletiekunie IAAF.

Zijn talrijke ervaringen met 'vuile campagnes' maken Lee tot een niet te onderschatten tegenstander. Bij het steekspel om het voorzitterschap van de FIFA vorig jaar huurde de UEFA zijn voormalige hoofd communicatie in om het bolwerk van Blatter te slopen. Lee stuurde oud-voetballer Luis Figo en de Jordaanse prins Ali de wereld over, om bondsvoorzitters ervan te overtuigen dat het met Blatter gedaan was. Tot op de dag van vandaag zint Blatter op wraak voor de lastercampagne die Lee opzette.

Elke verkiezing is anders, zei Mike Lee in 2011 cryptisch tegen Management Today. 'Een sjabloon bestaat niet. Er zijn wel zaken waar je altijd goed aan moet denken. Maar hoe je die toepast en hoe die verschillen, dat is de kunst.' Een toelichting op zijn werk wil hij niet geven. 'Ik heb het te druk', zei hij donderdag in het hotel waar de UEFA verblijft. Bij de UEFA kunnen sommigen zijn bloed wel drinken. Zo doet Lee het voorkomen alsof hij louter successen vierde, terwijl er genoeg mislukkingen aan hem kleven. Hij leidde bijvoorbeeld de campagne van UEFA-voorzitter Johansson toen die in 1998 president van de FIFA probeerde worden. Ook lukte het hem vorig jaar met Ali noch met Figo om Blatter van zijn troon te stoten.

Meer over verkiezing nieuwe FIFA-voorzitter

De omstreden Sjeik Salman heeft het momentum in handen. Lees hier (+) het profiel van de grote favoriet.

Lees hier (+) een interview met Salman bin Ibrahim Al-Khalifa.

Openlijke steunverklaring

Krijgt hij het wel voor elkaar met Infantino? Die kon zich vrijelijk tussen de zes voetbalcontinenten bewegen, dankzij de 650 duizend euro die de UEFA hem meegaf. De meeste van de 53 Europese voetbalbonden stonden al bij voorbaat achter hem. Aan Lee en zijn communicatiebureau Vero de taak om ook op andere continenten steun te vergaren. Zo moet er een bres worden geslagen in het blok van Salman, die met de steun van Azië en Afrika aardig in de buurt komt van de 104 vereiste stemmen voor het voorzitterschap van de FIFA.

Een van de manieren die Lee heeft bedacht om de bondsvoorzitters uit hun evenwicht te brengen, is de openlijke steunverklaring. Na elk succesvol bezoek aan een land twittert Infantino een foto met de betreffende bondsvoorzitter, plus een dankwoord voor zijn beloofde stem. Met die gespeelde transparantie hoopt hij steun over de hele wereld te vergaren, nu de FIFA juist door een gebrek aan transparantie in grote problemen is gekomen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden