Twintigers verstoren sprookje Woods en helpen golf het imago van knikkeren voor oude mannen van zich af te schudden

Het ideale scenario was geschreven. En de golfcourse van Augusta lag er sprookjesachtig bij. Alleen werd het sprookje van de grootste comeback in de sportgeschiedenis niet bewaarheid, zoals de commercie had gehoopt. 

Tiger Woods. Beeld afp

Maar de golfsport zelf werd tijdens The Masters op Augusta National wel een grote dienst bewezen. Niet Tiger Woods noch andere helden van de oude garde leidden op enig moment de dans. Het waren juist allemaal twintigers die vier dagen lang om het fameuze groene jasje streden. Golf schudde daarmee het imago van knikkeren voor oude mannen van zich af. Een sport als tennis zou likkebaardend kijken naar al deze jonge sterren.

De beste was de 27-jarige Amerikaan Patrick Reed die op het meest prestigieuze golftoernooi van het jaar vier rondes één slag minder nodig had dan zijn landgenoot Rickie Fowler (29) en Jordan Spieth (24). De beste Europeaan was de Spanjaard Jon Ram (23), net voor de Noord-Ier Rory McIlroy (28) die respectievelijk als nummer 4 en 5 eindigden. Ook de Engelsman Tommy Fleetwood (26) streed mee voorin. Geen van deze spelers is een eendagsvlieg. 

De 27-jarige Amerikaan Patrick Reed. Beeld epa

De meesten hebben al majors gewonnen of eindigden diverse keren voorin. Reed behoort net als McIlroy (vier majors) en Spieth (drie majors) al jarenlang tot de wereldtop. Hij blonk met name uit tijdens de tweejaarlijkse strijd om de Ryder Cup tussen de teams van de VS en Europa. Fleetwood was vorig jaar de beste op Europese Tour en won de Race to Dubai. Ram staat nu nummer drie op de wereldranglijst, net achter Justin Thomas, een pas 24-jarige Amerikaan die de laatste major van 2017 won. De laatste dertiger die een titel greep was de Spanjaard Sergio Garcia die als winnaar van The Masters van 2017 Reed het groene jasje mocht aandoen. Garcia zelf lag er dit keer na twee rondes al uit. Tijdens de eerste rondgang over Augusta sloeg hij op hole 15 de bal vijf keer in het water, waardoor hij een bizarre score van 13 op één hole moest noteren. Zelfs een amateur zou dan overwegen met de sport te stoppen.

Tiger Woods kon de misschien ook veel te hooggespannen verwachtingen niet waar maken. De 41-jarige Amerikaan die pas  drie maanden weer op topniveau speelt na twee jaar blessureleed en andere besognes, kon zich geen moment serieus in de titelstrijd mengen. Hij stelde overigens ook niet echt teleur. Een 32ste plaats was zeer verdienstelijk voor een 41-jarige. Op zondag liep hij zijn beste ronde. Helemaal tevreden zei hij niet te zijn. ‘Ik had de bal graag beter geraakt. Maar ik mag blij zijn dat ik weer mee kan doen. Een jaar geleden kon ik amper lopen en zitten.’ Nick Faldo, die zijn clubs allang aan de wilgen heeft gehangen en nu televisiecommentator is, was buitengewoon kritisch over het spel van Woods. ‘Er is nog heel veel mis met zijn spel. Vooral met de ijzers’, aldus de drievoudig winnaar van The Masters die nooit als figurant heeft willen meedoen aan dit toernooi waar iedere oud-winnaar tot zijn dood een wildcard heeft.

Jordan Spieth. Beeld epa

Als Tiger Woods nog een major wil winnen zal hij met een heel veld van twintigers moeten afrekenen. Niemand zal voorspellen dat Patrick Reed nu meteen in zijn eentje het golf zou overheersen zoals Woods dat ooit deed.  Daarvoor zijn er te veel kapers op de kust. Maar op The Masters was hij indrukwekkend. Bijna zou hij een unieke prestatie hebben verricht met vier rondes van 70 slagen . Maar op zondag had hij 71 slagen nodig. Bijna werd het nog heel spannend toen Fowler op hole 18 nog een birdie maakte en op 14 slagen onder par uitkwam. Reed bleek een koele kikker te zijn en haalde met overtuiging zijn par op de laatste hole. Behalve een groen jasje won hij ook een cheque van 2 miljoen dollar. Fowler kreeg 1,1 miljoen dollar. 

Commercieel is er niets te klagen, ook als Woods niet wint. Reed heeft een miljoenencontract met horlogemerk Hublot en haalde daarmee nog eens 11 miljoen dollar binnen. McIroy heeft een soortgelijk contract met Omega en Spieth en Fowler met Rolex. Golf heeft Woods voor het geld niet nodig.

Rory McIlroy. Beeld epa
Tiger Woods. Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden