Twente ligt nu al voor op meerjarenplan

FC Twente is ineens kampioenskandidaat nummer 1. ‘Het is toch prachtig dat wij de ploeg zijn waarop iedereen moet jagen.’..

Vooraf was er niet over gesproken, maar toen FC Twente vrijdagavond in het thuistreffen met ADO Den Haag in de 33ste minuut, bij een 1-0-achterstand, terecht een strafschop kreeg, wees aanvoerder Kenneth Perez heel resoluut naar Bryan Ruiz. Die aarzelde geen moment, nam zijn aanloop en stiftte de bal ijzig kalm over doelman Zwinkels.

Met zijn treffer bracht hij FC Twente op een moeilijk moment in de wedstrijd naast het al na tien tellen gedemarreerde ADO Den Haag: 1-1. Geen seconde had hij druk gevoeld, zei Ruiz na afloop: ‘Ik ben in mijn hele carrière nooit zo zelfverzekerd geweest als hier bij FC Twente. Ik heb het vertrouwen van mijn coach en van mijn ploeg en werk en train, elke dag, zo hard dat ik van de wedstrijden kan genieten.’

Ruiz belichaamt wat zijn trainer hem en zijn ploeggenoten steeds weer voorhoudt, nu FC Twente stevig aan kop gaat in de eredivisie. ‘Bryan loopt met zijn borst vooruit, doet wat hij moet doen en straalt uit dat hij een echte winnaar is. Dat is waar het om gaat. Ik zeg het op de training elke dag weer: ‘Do your job en geloof in wat je individueel, maar vooral als team aan mogelijkheden hebt.’

Zeven ronden voor de competitiefinale krijgt ook FC Twente te maken met de spanning, die inherent is aan de ontknoping van een competitie. ‘Maar we moeten ons die spanning ook niet laten aanpraten, we kunnen ook proberen ervan te genieten’, zegt Perez, nu FC Twente een gat van vijf punten naar zijn eerste achtervolger, PSV, heeft geslagen. ‘Het is toch prachtig dat wij de ploeg zijn waarop iedereen moet jagen.’

Het is de theorie die werkt, zolang FC Twente blijft winnen. Een vorm van onverstoorbaarheid zal de ploeg nodig hebben, de komende weken. En aller ogen zijn daarbij gericht op Ruiz, de snelle en slagvaardige Costa Ricaan, die FC Twente vrijdagavond na zijn gelijkmaker met een wonderschone actie ook op een 2-1-voorsprong zette.

Via Perez en de grabbelende invaller-doelman Diteweg won de kampioenskandidaat ten slotte met 3-1. Voor FC Twente was het de 13de achtereenvolgende seizoenzege in de Grolsch Veste. Van het aantal treffers (51), dat de eredivisiekoploper deze competitie maakte, nam Bryan Ruiz er 19 voor zijn rekening; 11 daarvan waren beslissend voor de eindzege van zijn ploeg, die hem beschouwt als de man die de komende weken in de race om de titel het verschil kan maken.

‘Bryan kan de druk aan, dat bewijst hij elke week weer’, zegt McClaren. ‘Elke wedstrijd die nu nog komt, is een finale, ik zal er staan’, zegt hij zelf, 24 jaar oud, met zijn ontwapenende vriendelijkheid en zijn, in het shirt van FC Twente gestoken, zoontje Matthias op de arm.

‘Kampioen worden is ons doel’, zei hij al in oktober in een interview met Voetbal International. Hij verklaarde toen ook zijn snelle ontwikkeling, nadat hij in de voorafgaande zomer voor een voor Twentse begrippen recordbedrag (5,5 miljoen euro) van AA Gent naar Enschede was verhuisd. ‘FC Twente is met grote dingen bezig. Ik speel hier op diverse fronten belangrijke wedstrijden. Dan gaat je ontwikkeling twee keer zo snel als normaal.’

Bewust had Ruiz voor een Europees avontuur gekozen toen hij zich, in 2005, bij Deportiva Alajuense in Costa Rica ook bij een aantal Mexicaanse scouts in de kijker had gespeeld. Zij spraken zijn taal, betaalden goed, maar hij koos voor Europa omdat hij meende daar echt naam te kunnen maken.

Hij was op proef bij Heracles en daarna bij Feyenoord en maakte uit de opmerkingen van trainer Ruud Gullit op dat er wel een toekomst voor hem lag in Rotterdam-Zuid. Maar voor het tot zaken kwam, was Gullit ontslagen.

Dus werd het AA Gent in België, waar hij omarmd werd door de troosteloosheid van een natte nazomer en een trainer (George Leekens), die het niet in hem zag zitten.

Nu zegt hij dat die tijd hem heeft gevormd tot wie hij werkelijk is. De dit seizoen bij Heerenveen ontslagen Noorse trainer Trond Sollied gaf hem in Gent het laatste duwtje naar de volwassenheid. Het betaalt zich in Enschede uit in treffers, maar ook in het vermogen dienstbaar te zijn.

Snel, vaardig en creatief doet hij het werk dat hem onmisbaar maakt in de jacht van FC Twente op sportieve glorie in het voetbalseizoen waarin de club ook zakelijk succesvol is. Nu al staat vast dat de begroting de komende jaren van 35 naar 50 miljoen euro zal stijgen. ‘Closing the Gap’, heet het volgende meerjarenplan dat de sprong naar de top voor FC Twente moet bevestigen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden