Twente is snel volwassen geworden

Zondag wacht tegen Utrecht laatste klus voor winterstop...

BOEKAREST Als een van de meest bereisde spelers van FC Twente weet Kenneth Perez wat Europese confrontaties zo mooi kan maken. Een vijandig gestemd stadion stil krijgen door de thuisclub geen kans te laten. Maar op bezoek in het Ghencea Stadion van Steaua Boekarest viel er donderdagavond weinig eer te behalen.

De meegereisde fans uit Enschede waren in de meerderheid in de verder angstaanjagend lege accommodatie. ‘Maar ook dan moet je aantonen hoe ver je als ploeg bent. Ik denk wel dat we zelden zo weinig moeite hebben gehad om een stadion stil te krijgen’, zei de Deen na het gelijkspel (1-1).

‘Het is te hopen dat we in de volgende ronde van de Europa League weer in andere omstandigheden kunnen voetballen.’ Dat laatste zal wel goed komen nu de koploper van de eredivisie bij de loting werd gekoppeld aan Werder Bremen.

Voor FC Twente is dat de voorlopige bekroning van een schijnbaar vlekkeloos verlopen eerste seizoenshelft. Maar in de kou van Boekarest vonden de spelers het niet gepast nu al terug te blikken.

Zondag wacht in de Galgenwaard van FC Utrecht immers de zware afsluiting van die eerste seizoenshelft. PSV werd er eerder deze competitie weggespeeld, maar ontsnapte met een gelijkspel (0-0), mede dankzij knap keeperswerk van doelman Isaksson. Ajax werd twee weken geleden van het veld geblazen en incasseerde een nederlaag (2-0).

‘En nu hopen onze concurrenten natuurlijk dat wij daar onderuit gaan. Dat alleen al moet een waarschuwing voor ons zijn’, vindt Perez. ‘Zij zullen denken: zondag kunnen wij onze slag slaan. Het is nu aan ons te zorgen dat dit niet gebeurt.’

Ook neo-international Wout Brama denkt dat het zo’n vaart niet zal lopen. ‘Op duelkracht en strijd weet Utrecht veel tegenstanders af te bluffen. Als we daarin kunnen meegaan, moet onze extra kwaliteit de doorslag geven. En dan kunnen we een mooi signaal afgeven aan PSV en Ajax.’

‘We spelen niet altijd goed, maar weten wel altijd resultaat te halen. Dat is de kracht van deze ploeg’, zegt doelman Sander Boschker. ‘Onze coach zegt altijd: find a way to win. Daarmee hebben we dit seizoen gelukkig nog niet heel veel problemen gehad.’

Perez denkt dat Twente de laatste weken ‘naar de kwaliteit van de tegenstander’ voetbalt. ‘Al heb ik het gevoel dat we in een flow zitten. Dat moet ook wel als je zoveel wedstrijden op rij wint. We moeten nu zorgen dat we het goed afsluiten.’

De 35-jarige aanvallende middenvelder geeft toe dat hij verrast is over de prestatiecurve van Twente. Voor aanvang van het seizoen zei hij: ‘Iedereen in deze club zal moeten onthouden hoeveel we ervoor hebben gedaan om zover te komen. Alleen als we opnieuw alles geven, kan het ook dit seizoen weer heel erg mooi worden.’

Nu zegt Perez: ‘Voor Elia, Arnautovic en Braafheid hebben we gelukkig goede spelers teruggekregen, die in elk geval in de eerste seizoenshelft hebben aangetoond dat ze waardige opvolgers zijn. Twente verliest elk jaar een aantal van zijn topspelers, maar blijkt dus goed in staat dat op te vangen.’

Qua aanzien heeft de ploeg in korte tijd naam gemaakt in Europa, vindt Perez. ‘Het doet me een beetje denken aan mijn periode bij AZ. In het begin werden we niet serieus genomen, zeker als de tegenstanders naar de Alkmaarderhout kwamen.

‘Bij Twente zie je nu dat als ploegen naar Enschede komen ze veel behoudender spelen, ook een team als Fenerbahçe. Dat geeft wel wat aan. Voor Nederlandse begrippen voetballen wij ook behoorlijk volwassen.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden