Tweede plaats voor Verstappen op GP Groot-Brittannië na tijdstraf Rosberg

Met potlood hoeft het niet eens meer geschreven te worden in sportboeken als het gaat over Nederlanders in de Formule 1. Er is een tijd vóór en een tijd na Max Verstappen. Zondag eindigde de 18-jarige coureur op een tweede plaats bij de Grote Prijs van Groot-Brittannië. Het was zijn derde podiumplaats in zijn zesde race voor Red Bull en de tweede in een tijdsbestek van 168 uur.

Verstappen, Hamilton en Rosberg na de race.Beeld ap

Verstappen werd een week geleden tweede bij de Grote Prijs van Oostenrijk. De race in Spanje in mei won hij. Nederlandse racefans weten niet wat ze overkomt. Voor Max Verstappen konden ze alleen terugdenken aan de twee derde plaatsen van Jos Verstappen in 1994. Nu zijn het drie podiumplekken in twee maanden en het seizoen is nog niet eens op de helft.

Iedere race lijkt Verstappen de gehele wereld weer te verbazen, behalve hemzelf. In Oostenrijk verkondigde hij al dat hij gewend was geraakt aan het juichen. En alsof hij er al jaren zit, zo schuift hij aan bij de persconferenties na races. Hij grapt tussen de vragen door met collega-coureurs, zegt geen gekke dingen en oogt koel.

Verstappens steile leercurve reveleerde op Silverstone. Een jaar geleden reed hij er in dienst van Toro Rosso misschien wel zijn zwakste race van het seizoen. Na drie ronden spinde hij roemloos van het circuit. Zondag toonde hij op het heilige Britse asfalt in pas zijn tweede F1-seizoen structureel tot de wereldtop te behoren.

Spekglad asfalt

Kort voor de race maakt stortregen het asfalt drijfnat. Alle racestrategieën kunnen van tafel, de regenbanden gaan onder de auto's en de race wordt gestart achter de safetycar. Regen en het daardoor spekgladde asfalt nivelleert het verschil tussen de auto's in de Formule 1, stuurkunstenaars krijgen de kans uit te blinken. Verstappen is daar een van.

Op regenbanden houdt hij probleemloos de normaal superieure Mercedessen bij. Sterker: in ronde zestien berooft Verstappen WK-leider Nico Rosberg op magnifieke wijze zelfs van zijn tweede plek, door hem buitenom in te halen. Pas als de droogweerbanden onder de auto's zitten, kan Rosberg weer aanhaken. Uiteindelijk passeert hij de Nederlander dankzij zijn surplus aan vermogen.

Lewis Hamilton wint de race. Verstappen is na de finish realistisch, refererend aan de overmacht van Mercedessen: 'Dit was het maximale'. Hij doet zijn uitspraken voordat Rosberg de twijfelachtige eer heeft het eerste slachtoffer te worden van de dit jaar aangescherpte regels voor communicatie over de boordradio. Teams mogen coureurs niet meer bijstaan met advies tijdens de race, behalve als het een absoluut noodgeval betreft.

Rosberg kampt in de slotfase met een versnellingsbakprobleem en krijgt van zijn technici tips hoe dat te omzeilen. Dat mocht niet, zo oordeelde de wedstrijdleiding drieënhalf uur na de race. Hij krijgt een tijdstraf van tien seconden. Verstappen schuift op naar de tweede plaats.

Beeld afp

Die ene droom

De Nederlander bezit nu negentig WK-punten en nadert viervoudig wereldkampioen Sebastian Vettel op de WK-ranglijst. Het veelzeggendste van zondag was misschien wel het gat tussen Verstappen en zijn teamgenoot Ricciardo. Die zal zo af en toe zal terugverlangen naar de tijd toen de Rus Kvyat nog zijn directe concurrent was. Bijna twintig seconden zat er tussen de twee Red Bulls op Silverstone.

Alles rond Verstappen ademt die ene droom: wereldkampioen worden. Op weg naar die droom verbetert hij de ene na de andere Nederlandse raceprestatie. Zaterdag sneuvelde bijvoorbeeld het stokoude kwalificatierecord van Jan Lammers. 36 jaar geleden startte Lammers in het Amerikaanse Long Beach vanaf plek vier. Verstappen vertrok op Silverstone vanaf plek drie.

'Ik was al stomverbaasd dat het zo lang heeft gestaan', zegt Lammers, gevraagd naar het verbeteren van zijn prestatie. Dat Verstappen zijn vierde plek zou overtreffen, was een kwestie van tijd. Hij is buitencategorie, zegt Lammers. Voor Nederlandse en mondiale begrippen. Aan die podiumplekken moeten we maar gaan wennen. Lammers: 'Max is momenteel de beste rijder in de Formule 1'.

Lees hier ons liveblog over de race terug

De coureurs drinken champagne na de race.Beeld ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden