Tweede 'laatste' kans Van Gaal bij Barça

Louis van Gaal vecht zondag voor zijn tweede 'laatste' kans van dit seizoen om zijn baan als trainer van Barcelona te behouden....

De druk op de preses om in te grijpen in de diepste sportieve crisis die Barcelona in veertig jaar doormaakt, groeit met de dag. De pers heeft Van Gaal allang afgeschreven, de supporters eisen het vertrek van de Nederlander, alle medebestuurders van Gaspart zijn het beu, en nu beginnen zelfs de lokale Catalaanse politici zich ermee te bemoeien.

'Als Gaspart niet aftreedt, dan zal hij in elk geval Van Gaal moeten ontslaan', verklaarde Artur Mas, de rechterhand en kandidaat-opvolger van de Catalaanse premier Pujol.

'Ik begrijp absoluut niet wat de trainer op dit moment aan het doen is', viel de secretaris-generaal van de regeringspartij CiU Duran hem bij. 'Hij is niet de juiste man. Toen Gaspart hem terughaalde belde hij mij om uit te leggen dat Van Gaal zijn houding jegens Catalonië en de pers veranderd had. Dat is dus niet zo.'

Een maand geleden leek het doek voor Van Gaal al te vallen na een ontluisterende nederlaag in Camp Nou. Gaspart liet als een standbeeld de woede van de supporters over zich heen komen, maar weigerde de trainer op straat te zetten.

Van Gaal redde een week later het vege lijf toen zijn ploeg tegen negen spelers van Mallorca won. Afgelopen zaterdag veegde Valencia met tien man in de Catalaanse hoofdstad de vloer aan met Barça (2-4) en laaide de woede opnieuw op.

De belangrijkste reden waarom Van Gaal nog steeds in het zadel zit, is de financiële crisis waarin de club verkeert. Door een lange reeks miskopen en transferfiasco's van Gaspart is het vermogen van Barcelona omgezet in schulden.

Het afkopen van het contract van de trainer dat tot 2005 loopt, zou zes miljoen euro kosten, en dat geld was er niet. Maar penningmeester Salabert zegt dat hij inmiddels financiering heeft gevonden: 'In het geval er een beslissing genomen moet worden, is het geld geen probleem.'

Van Gaal kreeg zaterdag te horen dat hij nog mocht blijven, maar dat zijn verzoek om het aantrekken van nieuwe spelers definitief was afgewezen: geen geld. Hiermee werd de komst van Hasselbaink, die vrijwel rond was, geblokkeerd.

Van Gaal zegt dat hij zit te springen om een doelpuntenmaker én een linkerverdediger. Zijn critici honen dat hij die had in de personen van Rivaldo en Sergi, spelers die aan het begin van het seizoen door de coach transfervrij werden weggestuurd.

In de aanloop naar de beslissende wedstrijd tegen Celta de Vigo kan Van Gaal dagelijks nieuwe namen van zijn mogelijke opvolgers lezen. De meest genoemde zijn de Serviër Antic en de Duitser Schuster, oud-speler van Barça, ex-adviseur van Gaspart en nu trainer van de tweededivisieclub Xerez.

De Argentijnse ex-bondscoach Menotti, eeuwig kandidaat voor terugkeer naar Barcelona, weigert Van Gaals puinhoop op te ruimen: 'Ik kom niet als een brandweerman het vuur blussen.'

'Ik blijf, de president heeft me niet gevraagd op te stappen', zei Van Gaal zaterdagnacht. De coach wordt met de dag stiller en gaat zelfs de journalisten niet meer verbaal te lijf. 'Mijn ontslag is niet de oplossing', voegde hij er timide aan toe. Zondag wordt duidelijk of Gaspart als laatste in Barcelona ophoudt deze mening te delen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden