Twee Italiaanse veteranen in halve finales US Open

Nog twee overwinningen is Serena Williams bij de US Open verwijderd van eeuwige roem voor de tennisster, die vier grandslamtitels in een jaar verovert. Hoewel aflevering 27 van Sister Act soms van hoge kwaliteit was, kon Venus Williams haar jongere zus Serena slechts een set bijhouden: 6-2, 1-6, 6-3.

Serena Williams (L) speelt tegen haar zus Venus Williams. Beeld afp
Serena Williams (L) speelt tegen haar zus Venus Williams.Beeld afp

De vraag is wie de nummer 1 van de wereld wel kan afstoppen in New York. De voorlaatste horde naar de finale lijkt voor Serena Williams een formaliteit, want Roberta Vinci was al zielsgelukkig dat ze ook in het enkelspel eindelijk de laatste vier van een grandslamtoernooi bereikte. Met haar slice backhand zal de 32-jarige Italiaanse Williams wel eens op het verkeerde been zetten. Toch kun je in de krachteloze nummer 43 van de WTA ranking moeilijk een serieuze uitdager zien van Williams.

De Italiaanse veteranen hebben 'Little Italy' dit jaar verplaatst van Manhattan naar Flushing Meadows, want evenals in 2013 plaatste Flavia Pennetta zich woensdagavond voor de halve finales van de US Open. De 33-jarige baseliner voelt zich traditioneel op haar gemak in het bloedhete New York, waar de temperatuur wederom opliep tot boven de 30 graden. Opnieuw bezweek Petra Kvitova in die Amerikaanse hitte door een 6-4, 3-1 voorsprong tegen Pennetta te verspelen.

null Beeld getty
Beeld getty

Primeur

Op het hardcourt van de US Open boekte de 25-jarige Kvitova een primeur, want ze haalde voor het eerst de kwartfinales. In een draak van een partij grossierde Kvitova echter in afzwaaiers. Alleen al in de eerste set noteerde de linkshandige Kvitova 27 onnodige fouten. Ze stelde er 19 winners tegenover en won met 6-4, na een dubbele fout van Pennetta. De Italiaanse bleef geduldig en wist dat Kvitova allerminst fit aan het toernooi was begonnen.

De tweevoudig Wimbledonkampioene kampte begin dit jaar met een burn-out en bleef twee maanden aan de kant. Pas vorige maand kreeg Kvitova te horen dat ze de symptomen vertoont van de Ziekte van Pfeiffer. Hoewel de Tsjechische mag blijven spelen, is haar tank snel leeg. In het snikhete Arthur Ashe Stadium zag je de energie uit haar benen vloeien, waarna Pennetta met 6-4 en 6-2 haar kunstje van twee jaar geleden herhaalde.

Doorbraak

Vinci noemde de grandtitel voor Francesca Schiavone op Roland Garros in 2010 een doorbraak voor het Italiaanse vrouwentennis. `Francesca liet zien dat we ook in het enkelspel grandslamtitels kunnen winnen.' In het dubbelspel heeft Vinci er al vijf verzameld, met landgenote Errani, die dit jaar een team vormt met Pennetta. Italië schuift dus twee outsiders naar voren, die zich comfortabel voelen aan het net.

Toch is het aftellen allang begonnen in New York. Vijf gewonnen, nog twee voor de 'Grand Slam' van Williams. Een Italiaanse voet tussen de deur zou de wereld op zijn kop zetten.

null Beeld afp
Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden