Twee doelpunten van Depay redden Oranje in Luxemburg

Op het moment dat Oranje dreigde te verdwalen in de donkere krochten van het wereldvoetbal, brachten twee doelpunten van Memphis Depay het avondlicht. Het voetbal van het Nederlands elftal tartte geregeld elke beschrijving, maar door de zege (1-3) schoof Oranje weer op naar de tweede plaats in de kwalificatiegroep en blijft het WK in Rusland gloren.

Memphis Depay viert zijn tweede treffer.Beeld AP

Luxemburg - Nederland, zo'n wedstrijd die eerder hoofdpijn wekte dan vreugde, was ook een generatiekwestie. Wesley Sneijder en Arjen Robben, de aanvoerders van Oranje en roergangers bij de successen in het laatste decennium, vielen tijdens de rust uit. Robben met een blessure, Sneijder om tactische redenen. In bepaald opzicht lopen ze op hun laatste benen, in een poging de overgang naar nieuwe tijden soepeler te laten verlopen.

Het stond 1-1 bij hun vertrek, een blamage dreigde. Hoe moest het verder, zonder de twee? Depay, twee seizoenen geleden de beoogde nieuwe ster van Oranje die slechts zelden straalde in het afgelopen anderhalf jaar, had sinds het duel met Chili op het WK geen doelpunt meer gemaakt in een belangrijke wedstrijd voor het Nederlands elftal, zelfs geen assist gegeven.

Hij is bij Manchester United op de tribune beland, met korte invalbeurtjes als kruimels voor het stillen van de honger. Depay viel in met flair en vormde een goed koppel op links met de nieuwe aanvoerder Daley Blind, die na rust menig goede voorzet gaf. Een van die voorzetten kopte Depay steenhard in, na bijna een uur, in de degelijke tweede helft, toen de Luxemburgers de krachten uit de lijven voelden vloeien. Kort voor tijd schoot Depay ook raak uit een vrije trap.

Arjen Robben van het Nederlands elftal scoort 0 - 1 in duel tegen Luxemburg tijdens een WK-kwalificatiewedstrijd in Stade Josy Barthel.Beeld anp

Miniatuurland

Wat zich voor de ogen voltrok, zondag in Luxemburg, was soms nauwelijks te bevatten. Oranje, ruim twee jaar geleden nog wereldtop, solliciteerde naar degradatie naar de voetbalklasse der dwergstaten. Nauwelijks klasse, geen aansluiting, geen vertrouwen, weinig diepte. Wel een paar lichtvaardig verprutste kansen, van Robben en Klaassen onder anderen. En het was oppassen voor de tegenaanval van Luxemburg. Natuurlijk, dat is een elftal zonder grote namen, zonder pure kwaliteit ook, maar het is goed georganiseerd.

Het tijdperk Robben-Sneijder wandelt naar zijn einde. Hier op het erbarmelijke, vrij gladde veld in Luxemburg was de symboliek overduidelijk. Sneijder is zelfs tegen een miniatuurland alleen nog te gebruiken als een soort linksbuiten, hoewel hij daar weinig te vinden was. Vandaar dat bondscoach Blind hem wisselde tijdens de rust. 'Hij speelde niet in zijn kracht.'

Robben was goed aan de bal, snel en dreigend, maar kort voor rust voelde hij aan zijn bovenbeen, na een lange sprint. Hij stopte abrupt met rennen. Dat was het dan weer met Robben, die zijn rentree maakte in het Nederlands elftal na precies een jaar. Destijds viel hij tegen IJsland uit met een blessure. Het is bijna onmogelijk voor een trainer om nog rekening te houden met zijn aanwezigheid. Als hij meedoet is het een bonus, zogezegd, maar hij lijkt zich te forceren in zijn pogingen de noodzakelijke kwaliteitsimpuls te geven. In elk geval opende hij de score.

Messi van Metz

Bas Dost als spits, Bruma en Van Dijk als centrum achterin, Brenet als rechtsachter, het is gewoon geen hoog niveau. Natuurlijk, dan nog mag Luxemburg geen problemen opleveren, dat nota bene zijn topschutter Joachim miste, en nog een paar afwezigen had. Bondscoach Luc Holtz liet de 16-jarige Vincent Thill, getooid met de bijnaam Messi van Metz, bovendien pas tien minuten voor tijd invallen. Thill bewees beter te kunnen voetballen dan welke ploeggenoot ook, maar veel trainers laten zich nu eenmaal liever regeren door angst dan dat ze het avontuur durven aangaan.

Eindelijk, na ruim een half uur, maakte Robben het doelpunt dat eens moest vallen, en dat tegen dergelijke tegenstanders meestal de toegangspoort is tot een behoorlijke score. Robben, de enige met werkelijke dreiging voor rust, schoof de bal beheerst in na een passje van Wijnaldum en doortikken van Klaassen.

Zo'n treffer hoort rust te brengen en overleg. Het tegendeel was waar. Blind: 'We lieten Luxemburg terugkomen in de wedstrijd. Dat was teleurstellend.' Brenet, net als de verdienstelijke Ramselaar voor het eerst in de basisploeg, liet zich ondanks zijn snelheid overlopen door Da Mota en veroorzaakte op hemeltergend knullige wijze een strafschop. Chanot scoorde van elf meter en bracht zeldzame euforie in stadion Josy Barthel, waar mensen elkaar in de armen vielen, weinig gewend als ze zijn.

Een desastreuze avond leek zich aan te dienen. Zonder Robben en Sneijder moest het dus verder, met Berghuis en Depay als vervangers, bankzitter bij Feyenoord en tribuneklant bij Manchester United. In dat licht bezien, liep het aardig af.

De 16-jarige Vincent ThillBeeld Hollandse Hoogte
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden