Reportage

Tv boeiender dan die rare wielrenners

In de VS, een land zonder wielerhistorie, is weinig interesse voor de WK. Maar wie weet heeft de sport hier een grootse toekomst: 'Jullie hebben traditie, wij hebben show.'

De Fransman Jérôme Coppel in actie Beeld Getty Images

De renners zoeven voorbij op East Main Street in Richmond, maar in bar Capital Ale House, pal langs het parcours, kijken de bezoekers de andere kant op, naar het grote tv-scherm waarop een Lacrossewedstrijd te zien is. Dat is veel interessanter dan die voorbijrazende wielrenners in hun rare pakjes.

Toch weet burgemeester Dwight C. Jones van Richmond het zeker: de WK wielrennen in zijn stad worden de beste WK ooit. Het mes snijdt volgens hem aan twee kanten: de wereld maakt kennis met Richmond en Richmond maakt kennis met het wielrennen. Wat schiet de wielerwereld ermee op, dat de WK in een land zonder wielerhistorie worden gehouden?

De sport mondialer maken, was de achterliggende gedachte van de UCI, toen die in 2011 de WK aan Richmond toekende. Al was Amerika ook uit commercieel oogpunt interessant voor de wereldwielerbond. Wielrennen is een grote recreatiesport in Amerika, 7 miljoen mensen fietsen om fit te blijven. Daar zit een hele industrie, en dus een verdienmodel, achter.

De Tsjech Jan Barta Beeld Getty Images

Weinig rotondes

Het is de tweede keer in de historie van het wielrennen dat het wereldkampioenschap in Amerika wordt gehouden. De laatste keer was in 1986, in Colorado Springs, toen Moreno Argentin de regenboogtrui veroverde. Aan de gastvrijheid van de inwoners van Richmond zal het in elk geval niet liggen. Op elke straathoek staan vrijwilligers in blauwe T-shirts klaar om bezoekers de weg te wijzen, ze een highfive te geven en daarna op het hart te drukken dat ze 'so welcome' zijn in hun stad.

De renners bevalt het prima in Richmond, zeggen ze. Weinig rotondes, dat is fijn. En het rijden op grote, brede lanen en langs reusachtige gebouwen geeft een machtig gevoel. Tijdens trainingen op de openbare weg viel het bondscoach Johan Lammerts op hoe hoffelijk Amerikanen in het verkeer zijn. 'Als je met z'n tweeën naast elkaar rijdt, zullen ze je niet passeren. Je moet echt aangeven dat ze erlangs mogen, dan pas gaan ze. Dat is prettig.'

Anna van der Breggen roemde na haar zilveren plak bij het tijdrijden het enthousiasme langs de kant. Maar haar was ook iets vreemds opgevallen aan het Amerikaanse publiek. Ze werd hartstochtelijk aangemoedigd, maar het maakte geen verschil of ze nou haar opwarmrondje reed of in de finale zat. Alsof de Amerikanen geen idee hadden waarnaar ze keken.

De Zwitser Stefan Küng Beeld AFP

Societyfiguur

In zekere zin is dat ook zo, zegt Rob Borland van USA Cycling, de organisatie die tot doel heeft Amerika 'the most successful country in the world of competitive cycling' te laten worden. 'Jullie zijn opgevoed met de Ronde van Vlaanderen en de Tour de France. Die traditie ontberen wij.'

Wielrennen kan tamelijk ingewikkeld zijn als je niet bent opgegroeid met de soms lastig te doorgronden tactiek. Ook de zeven Tourtitels van Lance Armstrong hebben daarin geen verandering gebracht. Voor de meeste Amerikanen was hij vooral een societyfiguur die werd bewonderd omdat hij kanker had overwonnen en daarna jarenlang een Europese sport domineerde.

Meer inzicht in de sport heeft zijn succes in elk geval niet opgeleverd. Op de website van deze WK moet Amerikaanse belangstellenden in een FAQ-rubriek nog steeds worden uitgelegd wat het verschil is tussen de Tour de France en de WK wielrennen.

Cross Vegas

En toch heeft wielrennen in Amerika een grote toekomst, voorspelt Borland. Hij is net terug uit Las Vegas, waar de eerste wereldbekerwedstrijd in het veldrijden werd gehouden, Cross Vegas genaamd. Waar het veldrijden in België een sport is die traditiegetrouw wordt bezocht door bier drinkende mannen, stond hier een gillende menigte van mannen, vrouwen, jongens en meisjes langs de kant.

'Wij kijken met een frisse blik naar het wielrennen en zien dingen die jullie niet meer zien', aldus Borland. 'Het is fris, nieuw en zonder cynisme.'

Wielrennen zal niet meer weg te denken zijn uit Amerika, is zijn heilige overtuiging. Want Amerikanen mogen dan wel niet de grootste wielerkenners zijn, ze snappen wel iets wat Europeanen niet snappen: dat sport ook entertainment is. In Las Vegas opende een imitatie-Elvis de avond en tijdens de wedstrijd klonk voortdurend opzwepende muziek uit de boxen. 'Jullie hebben traditie, maar wat is traditie zonder show? Het zal misschien even wennen zijn voor jullie, maar dat wordt de toekomst.'

Goed, de afgelopen dagen mag het dan niet zo druk zijn geweest langs het parcours in Richmond, daar gaat dit weekend volgens Borland verandering in komen, als de wegwedstrijd bij de mannen en vrouwen op het programma staat. In Libby Hill Park, niet ver van de finish, is zelfs een complete Amerikaanse hoek ingericht. 'Precies zoals jullie Nederlanders op de Alpe d'Huez doen.'

Beeld AFP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden