Tussendoortje op olympische route

Vooraf had bondscoach Robin van Galen al gezegd dat Nederland het aan zijn stand verplicht was grote uitslagen neer te zetten....

Van onze verslaggeefster Tess van der Hulst

Alles staat dit jaar in het teken van de Olympische Spelen. Ook het EK in Malaga, een maand voor de Spelen, is meer een ijkpunt dan een doel. Wat niet bekent dat de ploeg niet wil winnen.

Afgelopen augustus was de doelstelling bij het Europese olympische kwalificatietoernooi een plaats bij de eerste zes. Zodat in een latere fase kwalificatie kon worden afgedwongen. Maar Nederland werd winnaar in Kirisji en was een jaar voor Peking dus al geplaatst.

Dit weekeinde wint Nederland in het Sloterparkbad uiteindelijk met ruime cijfers, zeker de eerste twee wedstrijden. In totaal scoort Nederland 74 keer en krijgt het team slechts tien doelpunten tegen. Tegen Tsjechië wordt zelfs een gemiddelde gehaald van een doelpunt per minuut (32-4).

De speelsters komen niet graag uit tegen duidelijk zwakkere tegenstanders. ‘Je krijgt weinig weerstand. Dan is het moeilijk de concentratie vast te houden. Ook hebben we aan het begin van de week nog een pittig trainingskamp gehad. Dat ga je wel merken’, aldus Daniëlle de Bruijn, met dertien doelpunten topscorer van het team.

‘Je moet deze wedstrijden spelen. Maar het is meer een soort training. Dan moet je er het beste van maken’, zegt Van Galen. Om de vrouwen toch scherp te houden, heeft de technische staf vooraf doelstellingen bepaald.

‘Bij de wedstrijd van vrijdag wilden we de helft van de doelpunten uit tegenaanvallen scoren. Dat is net niet gelukt, de speelsters kwamen uit op 45 procent. Je kunt ook leuke dingen trainen. Zoals je vandaag zag, van de ene paal naar de andere paal en dan erin tikken. Dat lukte zondag één keer, zaterdag twee keer.’

Het is zaak nog wat serieuze tegenstand te krijgen op weg naar Peking. Van Galen: ‘We gaan een driestedentrip maken. In Barcelona, Athene en Rome spelen we tegen topploegen. De Canadezen komen ook een keer over voor een duel. De laatste krachtmeting wordt het EK zelf.

‘De handelingssnelheid moet omhoog, op alle onderdelen. Zowel technisch als tactisch.’ De bondscoach streeft met zijn team naar perfectie. Dankzij de steun vanuit het NOC*NSF en de KNZB is er sinds 2006 ruimte voor de internationals om fulltime te trainen.

Echte doelstellingen of verwachtingen voor de Spelen zijn volgens De Bruijn moeilijk te formuleren. ‘We zijn eigenlijk vooral nog steeds blij dat we ons geplaatst hebben. De verschillen zijn zo klein. En deze jonge ploeg heeft nog niet zo veel wedstrijden onder druk gespeeld.’

Van Galen durft wel te stellen dat Nederland nu voor een medaille gaat in Peking. ‘Drie jaar geleden was het doel de Spelen halen. Als je je dan al zo vroeg kwalificeert, gaan de verwachtingen omhoog. Dat is niet erg, dat houdt de meiden scherp. Als we goed spelen, kunnen we eerste of derde worden, maar het kan ook zo maar de zesde plaats zijn.’

De kansrijke ploegen liggen qua niveau dicht bij elkaar. Nederland heeft van elk topland al een keer gewonnen, maar garantie op succes is er niet. Van Galen: ‘We moeten zeven van de tien keer van een topploeg winnen in plaats van bijvoorbeeld maar drie maal.’

‘Ik heb al gezegd: alsjeblieft niet vierde worden in Peking, iets ergers is er niet’, aldus De Bruijn. Ze hoopt vooral dat het maximale eruit wordt gehaald. Als dat betekent dat de ploeg goed speelt maar vijfde wordt, is ze tevreden.

De 29-jarige De Bruijn was er acht jaar geleden in Sydney ook al bij. Nederland was op dat moment een topploeg en de favoriet voor het goud bij de eerste Spelen waaraan waterpolosters mochten meedoen. Maar het werd de vierde plaats. Na het toernooi stopte een groot deel van de selectie en Nederland zakte ver weg op de ranglijst.

‘We waren toen een heel geroutineerd team. Dit is een hele jonge ploeg, die frivool speelt.’ Of ze met haar eigen ervaringen bij de Spelen haar teamgenoten kan voorbereiden? ‘Ik kan de verhalen vertellen, maar je moet het toch zelf beleven. Ik was in Sydney ook vooral om me heen aan het kijken.’

Als de speelsters later dit jaar een trip maken naar Peking, kunnen ze alvast aan de stad en zijn kenmerken wennen. ‘En ook aan de smog. Ik heb zelf astma, ik zal mijn medicatie erop moeten aanpassen.’

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden