Tussen vliegen over het ijs en vliegen door de lucht kan Thomas Krol niet kiezen

De 1.500 meter is zijn specialiteit, vliegen zijn passie. Dit seizoen wil Thomas Krol (25) scoren op het ijs, in Korea bij de Spelen. Maar piloot worden is zijn grote doel.

Thomas Krul wint brons op de 1000 meter bij de wereldbekerwedstrijden in Stavanger. Beeld Foto: Erik Pasman

Tussen vliegen over het ijs en vliegen door de lucht kan Thomas Krol niet kiezen. 'Ik noem het mijn gedeelde passie. Nu is schaatsen nog mijn hoofddoel, maar later zal dat omgekeerd zijn. Na dit seizoen ga ik bij de luchtvaartschool KLS informeren op welke leeftijd ik nog de pilootopleiding kan volgen. Zou jammer zijn als ik daar op mijn 32ste kom en dat ze zeggen: jongen, je bent te laat.'

De schaatser, opvallend in vorm dit olympische seizoen, heeft zijn eerste opleidingstraject achter de rug. 'Volgend jaar denk ik af te studeren op de HvA voor Aviation Studies. Ik heb er zeven jaar over gedaan en heb nooit één college in Amsterdam gevolgd. Ik wilde naast het schaatsen sowieso een opleiding volgen. Dit is om later, als ik geen piloot wordt, toch iets te kunnen doen in de luchtvaart. Plan B zogezegd.'

Tussen de trainingen door besteedt Krol elke vrije minuut aan vliegen. 'Ik zit op de flight simulator. Toen we hier naartoe gingen, probeerde ik alle vluchten zo goed mogelijk na te bootsen. Amsterdam-Calgary, Calgary-Salt Lake City en Salt Lake-Amsterdam. Dat is traditie voor mij. Om het een beetje leuk te houden, stijg ik 's avonds op, zet 'm dan op de autopiloot en dan kan ik hem de volgende ochtend landen, net voor het begin van de training.'

In Calgary zijn Krol en zijn kompanen van de Plantina-ploeg relatief laat aangekomen. Het tijdverschil (acht uur) en hoogteverschil (naar 1.105 meter) zijn laat overbrugd.

'We wilden in Nederland nog een trainingsblok doen. We hebben zes dagen hard getraind. Te zwaar om hier al toptop te zijn. Terug van de wereldbeker in Stavanger had ik op Schiphol de fiets achter in de auto liggen. Ben ik in Weesp gestopt en heb ik nog twee uur duurtraining kunnen doen. Nog net voordat het donker werd. Onze betere vorm zullen we dan ook pas volgende week in Salt Lake City (1.425 meter hoogte) hebben. Maar niet naar Salt Lake gaan, zoals andere ploegen doen om bij de olympische kwalificatie goed te zijn, dat is voor mij een no-go. Ik vind het zo gaaf daar te rijden. Mijn persoonlijke records op 1.000 en 1.500 zijn ook van die twee hooglandbanen.'

De lange sportman (1.91) kan zich de twee schaatsmijlen van twee jaar terug nog herinneren. Het was het seizoen waarin hij in Kolomna, de nummer drie van de wereldtitelstrijd op die 1.500 meter werd. 'Ik reed op zondag een 1.500 in Calgary en moest de vrijdag daarop in Salt Lake de volgende rijden. Geloof mij, geen enkele 1.500 is zo zwaar als deze twee op hoogte. Wat betreft het 1.500 meter-kuchje, ik stond in Salt Lake nog hoestend aan de start. De longen waren zo aangedaan. Ik keek de beelden van Calgary terug en had daar alleen maar zitten geven, geven, geven, rechte eind, bocht, nooit even ontspannen. In Salt Lake City was ik nog steeds naar de kloten. Ik heb me tijdens een rit nog nooit zo slecht gevoeld. Aan het eind zag ik niks meer.'

De 1.500 meter is zijn afstand. 'Die heb ik nu stabiel. Kwestie van ervaring.' De 1.000 meter past hem minder. 'Dan weer een uitschieter, dan weer een mindere. Het heeft met mijn start te maken. Ik wil te graag en maak mijn slagen niet af. Ik moet dan eigenlijk een stap terugdoen, om er twee vooruit te kunnen maken.'

Zwitserland?

Krol lijkt met Kjeld Nuis en Koen Verweij de kanshebbers om namens Nederland naar de olympische 1.500 meter in Korea te worden afgevaardigd. Hij zou het zichzelf gemakkelijker kunnen maken, geeft hij toe, met een verwijzing naar zijn dubbele nationaliteit. 'Ik heb een Zwitsers paspoort, door mijn moeder. Ik ben daarop naar Canada gereisd. Ik had geen Nederlandse papieren, tot ik vier jaar geleden hoorde: als je naar de Spelen wilt, heb je een Nederlands paspoort nodig. Dat heb ik toen maar gedaan.'

Hij liep, ook tot zijn verrassing, de Spelen van Sotsji op 0,06 seconden mis op de 1.000 meter. Daarom zinspelen mensen erop dat hij misschien toch voor de gemakkelijke entree via Zwitserland zou moeten kiezen. 'Er zit een nadeeltje aan. Je moet een jaar pauze houden. Geen competitie doen. En dan bestaan er in Zwitserland nog nul komma nul schaatsfaciliteiten. Daarom ga ik het sowieso via Nederland proberen. Ik denk een goede kans te maken. Ik zeg altijd: graag via de voordeur. Maar mocht het bij de net-niet plekken blijven, vierde, dan wordt het verleidelijk over vier jaar toch die overstap te maken.

'Aan de andere kant: als je je niet voor Nederland plaatst, dan heb je ook geen kans om te winnen. Word je zevende als Zwitser op een WK. Mooi zeg. Uiteindelijk schaats je om de beste te worden. Ik vlieg niet over het ijs om zes jaar lang tiende te worden in de World Cup. Ik wil doorgroeien.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden