Turnploeg alvast goed op weg richting Spelen tijdens WK in China

De WK turnen in China maken deel uit van de drietrapsraket die de Nederlandse turnploeg op de Olympische Spelen moet brengen. De kwalificatieronde verliep alvast succesvol.

Jeffrey Wammes vrijdag in Nanning in actie op de brug met gelijke leggers. De Nederlandse ploeg eindigde als tiende en vertrouwt op een finaleplaats. Epke Zonderland leidde na vrijdag de kwalificatie voor rekstok, en zal zijn individuele wereldtitel kunnen verdedigen. Beeld epa

De gezichten stonden vrolijk, de high fives ketsten luid. Uit de lichaamstaal van de Nederlandse turners straalde vertrouwen na de kwalificatieronde voor teams. Zij denken bij de WK turnen in het Chinese Nanning te mogen meedoen aan de finale met de beste 24 landen. En Epke Zonderland zal zijn wereldtitel op rekstok verdedigen.

Officieel blijkt pas vanavond, als de tweede kwalificatiedag is afgerond, of Nederland en Zonderland volgende week dinsdag en zondag uitkomen in de finale. Bondscoach Bram van Bokhoven hield formeel een slag om de arm, 'maar ik denk dat het wel goed zit', zei hij glimlachend. Nederland staat na de eerste dag tiende met een score van 335.051. Zonderland voert de voorlopige ranglijst voor de rekstok aan met 15.600 punten.

De blijdschap betrof vooral de teamprestatie. De WK maken deel uit van de drietrapsraket die moet uitmonden in deelname aan de Olympische Spelen van Rio de Janeiro. Een finaleplaats in Nanning betekent dat Nederland mag meedoen aan de WK in Glasgow, volgend jaar. Op dat toernooi plaatsen de beste acht landen zich rechtstreeks voor Rio de Janeiro. De nummers negen tot en met zestien maken via een apart kwalificatietoernooi, in het voorjaar van 2016, uit welke vier landen het startveld in Rio completeren.

Die laatste wedstrijd is het richtpunt van de Nederlanders turners, die nooit eerder als ploeg meededen aan de Zomerspelen. Volgens bondscoach Mitch Fenner, de animator van het ambitieuze project, is het onrealistisch te denken dat zijn mannen zich rechtstreeks zullen plaatsen. Het kan wel via de omweg van het kwalificatietoernooi, meent hij. 'Ik twijfel er niet aan dat het zal gebeuren', zei de Brit in augustus, voordat duidelijk werd dat hij in Nanning zou ontbreken wegens onbenoemde gezondheidsproblemen.

Zonderland Beeld anp

De afwezigheid van de BBC-commentator en oud-bondscoach van Groot-Brittannië is een aderlating. Met zijn bevlogenheid en verbale begaafdheid heeft hij de Nederlandse turnkampen tot een eenheid weten te smeden, ondanks de strubbelingen uit het verleden. Alle betrokkenen beseffen dat alleen een ploegprestatie ervoor kan zorgen dat Nederland meer dan één turner in Rio de Janeiro heeft.

Fenner heeft duidelijke ideeën over de vraag wat het behelst om ploeglid te zijn. 'Een team is meer dan een lijst namen. Het is een loyaliteit, een verplichting en een verbond. Het is een acceptatie van verantwoordelijkheid, maar ook van de mogelijkheid van teleurstelling.' Prestaties uit het verleden doen er niet toe. 'Vandaag maak je geschiedenis, morgen ben je geschiedenis. Wanneer maak je weer geschiedenis? Dat is waar het om draait.'

De meeste turners vreesden dat het gemis van Fenner in China moeilijk zou zijn op te vangen. Hij roept ze normaal voor de wedstrijd bijeen voor een vlammende peptalk, een zeldzaamheid in de turnhal waar discipline hoger in het vaandel staat dan inspiratie. 'Hij raakt me', bekende Zonderland. 'Hij zet je op scherp en dwingt je het beste uit jezelf te halen.'

Rotgevoel

Toch lijkt de geest van Fenner aanwezig in de ploeg. Via Skype geeft hij commentaar. Een succesboodschap brak de nacht van vervanger Van Bokhoven zelfs in tweeën. Zonderland: 'Toen ik het nieuws hoorde over zijn afwezigheid, had ik er een rotgevoel over. Het ging juist zo goed. Maar het valt mee. Hij wordt op de hoogte gehouden, wij krijgen feedback. De flow waarin het team zat, is er nog steeds.'Alleen Van Assche en Casimir Schmidt turnden op alle toestellen. Boudewijn de Vries werd op de vloer gespaard, uit vrees een beenblessure te verergeren. Ook Jeffrey Wammes kwam vijf keer in actie. Michel Bletterman en Zonderland completeerden de oefeningenreeks met drie optredens. Bart Deurloo, op papier de beste Nederlandse meerkamper, ontbreekt bij de WK wegens een blessure.

Het verloop van de wedstrijd gaf hem vrijdag gelijk. Zonder ringenspecialist Yuri van Gelder, die vanwege het teambelang kort voor vertrek was vervangen door meerkamper Anthony van Assche, werkten de zes turners een gedegen kwalificatie af. Ze maakten geen grote fouten op de zes toestellen, waarop steeds vijf turners mochten uitkomen. De beste vier resultaten telden mee voor het ploegtotaal.
Van Bokhoven: 'Het komt zelden voor dat je in een wedstrijd geen punten laat liggen. Maar we hebben ons supergoed staande gehouden. We hebben de juiste keuzen gemaakt, ook al is er stress geweest in de opbouw.'

Met die laatste opmerking doelde de coach onder meer op het wegvallen van Fenner, een rugblessure van Zonderland en de beslissing om de individuele kansen van Van Gelder op een medaille op te offeren voor het olympische ploegbelang.

Die keus kan uitpakken in het voordeel van de ex-wereldkampioen, die nog nooit heeft meegedaan aan de Spelen. Als de ploeg zich niet voor Rio plaatst, moet Van Gelder de concurrentieslag voor het enige olympische startbewijs aan met Zonderland.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden