Tuitert sprint en stayert naar de top

Mark Tuitert voorzag een duel met Jochem Uytdehaage, maar moest na twee afstanden van de EK allround constateren dat zijn voornaamste rivaal een andere TVM-rijder is....

In gedachten had Uytdehaage twee tijden voor de vrijdag: 36.5 op de 500 meter en 6.25 op de 5 kilometer. Zou hij dat rijden, dan lag hij op koers voor een wereldrecord grote vierkamp. De titel, zo luidde zijn redenering, zou hem dan nog amper kunnen ontgaan.

Na 500 meter kon er al een streep door het plan van de voormalig Europees kampioen (2002). Na de 5 kilometer hoorde het thuis in de prullenbak. Uytdehaage verspeelde zijn kans op een wereldrecord punten, en vermoedelijk de titel, door furieus van start te gaan op zijn favoriete afstand. Na drie kilometer blies hij zichzelf op, waardoor zijn eindtijd zes seconden hoger lag dan gepland: 6.31,93.

Uytdehaage: 'Ik ben gewoon heel hard weggegaan, maar ik zat nooit echt in de zône. Dan moet je aan het eind met emmers je winst weer terugstorten. Dit was te enthousiast. Ik had iets behoudender moeten rijden.'

Verheijen trok lering uit de rit van zijn ploeggenoot. Hij bouwde zijn race zorgvuldig op. Waar Uytdehaage een verval liet zien van dik vier seconden, bleef de TVM-stayer constante rondetijden noteren. Zijn maximale achterstand halverwege de rit (3,5 seconden) sloeg om in een voorsprong van ruim 5 seconden.

Verheijen: 'Je moet reserve inbouwen, om het na 3 kilometer vol te houden. Tevens moet je volle bak gaan, wil je de titel winnen.'

Verheijen, die eerder dit jaar als arts afstudeerde, trad op slag uit de schaduw van de tweevoudig olympisch kampioen. Twee jaar geleden, bij de EK van 2002, eindigde hij als tweede achter de Utrechter. Toch was hij destijds op drie van de vier afstanden beter. Zijn sprint brak hem op.

In Thialf toonde Verheijen aan dat hij inmiddels meer dan een stayer is. Hij verbeterde zijn persoonlijke record op de 500 meter als enige van de titelkandidaten. Hoewel 37,14 een seconde langzamer was dan de tijd van Mark Tuitert, wist hij dat hij meedeed om het kampioenschap.

Ook Tuitert moet dat hebben geweten. Hij verstapte zich bij de start van de sprint, wat hem mogelijk een tijd onder de 36 seconde kostte. In plaats van de gewenste voorsprong van een tel op Uytdehaage zag hij zowel de Utrechter als Verheijen binnen de seconde staan. Hij wist op slag dat hij zijn persoonlijk records in Thialf zou moeten verbeteren, vooral op de stayersafstanden.

Op de 5 kilometer lukte dat. De Holtenaar verbeterde zijn beste tijd met een evenwichtige race tot 6.27,63. Daarmee verschafte hij zich een riante voorsprong voor de 1500 meter van zaterdag; 2,52 seconden op nummer twee Verheijen. Tuitert is het hele seizoen al een half tot twee seconden sneller dan beide TVM-ers om zijn geliefde mijl. 'Ik heb heel goed gereden. Ik moet waakzaam zijn. Ik sta er goed voor maar daar is alles mee gezegd.'

Titelverdediger Gianni Romme ging ten onder aan het geweld van Tuitert en Verheijen, net als de buitenlandse deelnemers. Dimitri Sjepel, Europees kampioen in 2001, haakte vrijdagmiddag met een blessure af. De pas 20-jarige Skobrev is een man voor de toekomst. En ook de Noren hebben onder Mueller geen noemenswaardige progressie gemaakt.

Hoewel Romme op 5 kilometer keurig presteerde door als derde te eindigen, moest hij weer constateren dat hij niet lijkt op de ongenaakbare kampioen van vorig jaar. Hij rijdt om zich rechtstreeks te plaatsen voor de WK, wat niet plezierig kan zijn voor een man met zijn palmares.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden