Troostprijzen voor grootmacht van weleer

Wat zal het donderen in Moskou, als de Russische delegatie is teruggekeerd van de EK kunstrijden. Jaren maakten de rijders, rijdsters en paren uit dat land de dienst uit bij dit toernooi....

Natuurlijk, er ontbrak een aantal Russische sterren. Zoals Jevgeni Ploesjenko. De pupil van de ook in Nederland bekende trainer Misjin heeft even geen zin meer in wedstrijden. Logisch, Ploesjenko is het middelpunt van een grote en razend populaire wekelijkse ijsshow op de Russische tv, niet te vergelijken met de vrijdagse ook zeer populaire dansavondjes op de commerciële zenders in Nederland. Hier hebben de BN’ers eigenlijk nog een stoel nodig om zich staande te houden, de BR’en zijn schaatsvedetten van toen en nu.

Ook Irina Sloetskaja, de zevenvoudige Europese kampioene, was afwezig in de Poolse hoofdstad. Opvolgsters voor haar zijn er nog niet in Rusland, al deden Aleksandra Jevleva en Jelena Sokolova hun uiterste best. Sokolova, tweede bij de EK in 2006, had haar korte kür verprutst, maar eindigde nog als zevende. Jevleva verknalde haar lange kür en zakte naar de elfde plaats.

De strijd om de Europese erfenis van Sloetskaja, die onlangs aankondigde te zullen stoppen maar een dag later die verklaring introk, ging tussen Sarah Meier en Carolina Kostner, respectievelijk eerste en tweede na het voorprogramma.

Kostner (19) deed het prima. De uit Noord-Italië afkomstige en in Oberstdorf trainende schaatsster, was vorig jaar derde bij de EK in Lyon. Bij de Spelen in haar ‘eigen’ Turijn, waar ze ook de Italiaanse vlag mocht dragen, werd ze teleurstellend negende. Zaterdag reed ze foutloos. Blessures liepen als een rode draad door haar loopbaan, maar nu was ze fit en bleek ze de sterkste van alle deelneemsters. Als eerste rijdster uit Italië veroverde ze EK-goud.

Kostner passeerde Meier, die na haar moest rijden. De 22-jarige Zwitserse maakte van een drievoudige Salchow een dubbele en oogde verder ook onzeker. Kiira Korpi rukte nog op naar het brons. De Finse profiteerde optimaal van de blunders van het tweetal Jelena Gedevanisjvili uit Georgië en de Hongaarse Julia Sebestyen, de Europese kampioene uit 2004. Karen Venhuizen mocht niet starten in de finale. De Nederlandse titelhoudster werd vrijdag 26ste in de korte kür. Alleen de top-24 kwam een dag later in actie.

Een wisseling van de wacht was er dus ook in de andere drie onderdelen. Zonder Ploesjenko en zonder de ongemotiveerde Zwitser Stéphane Lambiel, de wereldkampioen in 2005 en 2006, had Brian Joubert het rijk alleen. De 22-jarige Fransman, ook in 2004 in Boedapest Europa’s beste, eindigde met ruime voorsprong op de verrassende Tsjech Tomas Verner. Een lichtpuntje voor de Russen was het optreden van de jeugdige Andrej Loetaj, ook een leerling van kampioenenmaker Misjin.

Een nog grotere surprise was de derde plaats van de Belg Kevin van der Perren, de gelukkigste man op het erepodium. Het was de tweede Belgische EK-medaille. Fernand Leemans veroverde 60 jaar geleden ook brons. Van der Perren bleef de nummer vier, de Wit-Rus Sergej Davidov 0,07 punt voor.

Bij het ijsdansen waren de verschillen eveneens heel klein. Uiteindelijk ging het goud naar Isabelle Delobel en Olivier Schoenfelder uit Frankrijk, die eerder indruk hadden gemaakt met een perfect uitgevoerde tango.

De marge met het Russische koppel Oksana Domnina/Maksim Sjabalin bedroeg 0,31 punt. De titel in het paarrijden ging naar Duitsland, naar Aliona Sawchenko en Robin Szolkowy.

Na deze schamele EK-oogst zullen er ongetwijfeld harde woorden vallen in het Russische kamp. Alleen als Ploesjenko en Sloetskaja zich alsnog melden voor de WK over twee maanden in Tokio, is de grootmacht van weleer misschien in staat iets van al dit verloren terrein goed te maken. Maar ja, straks komt ook de Japanse, Chinese en Amerikaanse top op het ijs, plus rising star Yu-Na Kim uit Zuid-Korea.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden