Trojka aan kop geeft eredivisie aanzien

Ajax is eindelijk terug aan de Nederlandse top, PSV schurkt aan tegen de Europese elite en AZ speelt voetbal zoals voetbal is bedoeld....

Willem Vissers

Koploper Ajax, met 26-7 als doelcijfers, deed in de voorgaande twee seizoenen helemaal niet mee om de landstitel, zag de trainers Ronald Koeman en Blind alsmede technisch directeur Van Gaal struikelen en was alleen in naam nog de club waarvoor Ajax staat.

Het elftal heeft onder Henk ten Cate gewonnen aan flair en klasse, mede door het inzicht dat ervaring onontbeerlijk is. Ajax wekt verlangen naar de confrontatie over twee weken met de enige Nederlandse club die zich ook op Europees niveau tot de top mag rekenen, PSV. Het blijft jammer dat Ajax door de knullige uitschakeling in de voorronde van de Champions League tegen FC Kopenhagen geen inzicht krijgt in de werkelijke Europese kracht.

Landskampioen PSV, met bijna identieke doelcijfers (27-6), imponeerde vooral de afgelopen paar weken, met een zege in Istanbul op Galatasaray en zeventien doelpunten in de laatste vier competitieduels. Koné ontbolsterde als de spectaculairste aanvaller van de competitie.

AZ (doelcijfers 31-10) laat volgens velen het mooiste voetbal zien. Trainer Van Gaal formeerde een vrijwel nieuw elftal dat ogenschijnlijk moeiteloos de al onder voorganger Adriaanse ingezette lijn doortrekt.

Maar AZ riep door de kansloze nederlaag van vorige week tegen PSV ook twijfels op over de her en der toegedichte kampioenskansen, hoewel bij de club zelf niemand de verwachting heeft uitgesproken kampioen te kunnen worden.

Ook de trainers van de drie clubs maken indruk. Ten Cate is door een verblijf van drie seizoenen bij Barcelona gelouterd teruggekeerd in Nederland, waar hij voor het eerst een topclub onder zijn hoede heeft. Hij benadrukt de sterke punten van zijn gevarieerde selectie en durft bovendien van het in Amsterdam bijna heilig verklaarde systeem (4-3-3) af te stappen.

Bij AZ is Louis van Gaal, dé prediker van 4-3-3 (of liever nog 3-4-3) zelfs rigoureus van de speelwijze afgestapt, al is het maar omdat hij daarvoor de spelers mist. Wat het nationale topvoetbal aangaat, is alleen bondscoach Van Basten bij het Nederlands elftal nog een vaste aanhanger van aanvallers op de vleugels.

Ook Ronald Koeman beleeft een sterke rentree op de Nederlandse velden, die hij in februari 2005 verliet toen hij met Ajax hopeloos was verdwaald in een web van intriges. Morgen, bij winst in het thuisduel met Galatasaray, kan hij zich voor de derde keer in vier jaar (Ajax, Benfica) plaatsen voor de tweede fase van de kampioenencompetitie. Nog nooit was een Nederlandse club al na vier duels zeker van de volgende ronde. Bovendien nam Koeman zich voor meer spektakel te bieden dan de ploeg van Hiddink, waarin hij geregeld slaagt.

Toch zijn niet alleen positieve ontwikkelingen op te tekenen. De topschutterslijst wordt, op Koevermans en Sneijder na, gedomineerd door buitenlanders als Alves van Heerenveen, N’Kufo van het verrassende FC Twente, Farfán en Koné. Dat is een logisch gevolg van de emigratie van aanvallend Nederlands talent.

Toch speelde AZ afgelopen weekeinde met acht Nederlanders in de basisploeg en Ajax met zeven. PSV is weer de uitzondering. In Eindhoven halen ze hun beste spelers uit het buitenland, vooral uit Zuid-Amerika.

Doelman Gomes en verdediger Alex zijn dit seizoen, onder de nieuwe bondscoach Dunga, tot de vaste kern van de nationale ploeg van Brazilië doorgedrongen.

Ook dat heeft een positieve uitstraling op de eredivisie, de competitie die zo graag de grootste van de kleine landen wil zijn. Gezien de verrichtingen van PSV en de andere clubs in de UEFA Cup, is het mogelijk dat de eredivisie die ambitie dit seizoen waarmaakt.

Interessant is ook de worsteling van Feyenoord, dat momenteel alleen een topclub is door het stadion en de grootte van de achterban. Maar in Rotterdam mag trainer Erwin Koeman blijven bouwen aan een elftal waarop het legioen trots kan zijn. Ook dat is symbolisch voor de eredivisie van dit seizoen: na tien speelronden is nog geen enkele trainer ontslagen.

Misschien getuigt dat van voortschrijdend inzicht bij de voetbalbazen. En alsof het zo moest zijn: in de tiende speelronde van de eredivisie behaalden Wiljan Vloet (Sparta) en Frans Adelaar (ADO) hun eerste zege.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden