Transfervrij betekent lang niet altijd meer zorgenvrij

Juli is een lastige maand voor transfervrije voetballers: geen inkomsten, geen clubgenoten om mee te trainen. Waarom kiezen spelers er dan toch voor?

Wisselspelers van Ajax op de bank in het Gelredome. Beeld anp

Stel je bent profvoetballer en je hebt nog geen club. Dan is er toch weinig op tegen clubs daarop te attenderen middels een stukje in de krant, zou je zeggen. Daar denkt menig transfervrije speler anders over. Drie pogingen van de Volkskrant om eens te praten over de voors en tegens stranden al in de whatsapp-fase.


'Dan staat er in de krant dat ik transfervrij ben. Er is geen club die dan denkt: oh hij is niks aan het doen, laten we hem toch maar nemen', appt een van hen. Een ander: 'ik ben bezig met wat interessante clubs, ik wil nu even selectief zijn met media.' De derde: 'ik vind het niet zo tof als er op Google bij mijn naam een stukje staat over dat ik clubloos was'.

Feyenoord speler Lex Immers in duel met Jan-Arie van der Heijden. Beeld anp

Lang had 'transfervrij' een magische klank. Wie zijn contract liet aflopen, kon mooi clubs tegen elkaar laten opbieden en extra tekengeld eisen omdat een transfersom ontbreekt. 'Voor de spelers in het hoogste segment geldt dat nog steeds', zegt zaakwaarnemer Karel Jansen. 'Maar er is minder geld in het Nederlandse voetbal, de selecties zijn gekrompen. Clubs worden kritischer, laten soms zélf het contract van een prima speler aflopen. Het aanbod neemt daardoor toe.' Er is zelfs een soort stoelendans ontstaan. 'Als een club er financieel niet uit komt met een speler, wordt er rap doorgeschakeld naar een ander.'


Juli is een vervelende maand voor transfervrije spelers, schetst de ervaren spelersmakelaar. 'De clubs zijn weer in training, eenzaamheid en onzekerheid slaan toe. Er komt geen geld binnen, sterker er gaat geld uit. Aan een sportschool of een personal trainer.'


Om een speler onder te brengen wordt niet louter meer het traditionele pad bewandeld van een simpel belletje met een club. Zaakwaarnemerskantoor Juzzt football twittert positieve statistieken van zijn clubzoekende spelers de wereld in. Zoals: 'In de laatste twee jaar hield geen Vitesse-speler vaker de nul dan Jan-Arie van der Heijden.' Demy de Zeeuw maakte zijn ambities al twee keer wereldkundig op LinkedIn. De Zeeuw (32), nog actief op het WK 2010, mikt op een club uit een buitenlandse competitie. Net als een jaar geleden. Toen lukte dat niet en ging de 27-voudig international in de winter op semi-amateurbasis naar NAC Breda. Dergelijke overeenkomsten groeien als onkruid.

Khalid Boulahrouz. Beeld anp

Heel blijven

Het is voor een transfervrije speler vooral zaak heel te blijven. Ron Vlaar, uitblinkend op het WK 2014, besloot zijn contract bij Aston Villa niet te verlengen in de hoop op een Engelse topclub. Een forse knieblessure maakt dat hij waarschijnlijk lager moet mikken.


Jan-Arie van der Heijden onderkende dat gevaar. Toch besloot de verdediger een jaar geleden zijn tot medio 2015 lopende contract niet te verlengen bij Vitesse. Momenteel weegt hij een aanbieding van Feyenoord af tegen wat voorstellen uit het buitenland. 'Spannend vond ik het wel, om die beslissing te nemen. Je hebt geen zekerheid meer. Ik ben 27, als ik nog een keer hogerop wil dan moet het nu gebeuren. Mijn vriendin stond achter me.'


Zijn club ook. Waar bijvoorbeeld Ajax dreigt spelers met een aflopende overeenkomst niet op te stellen, bleef Van der Heijden bij Vitesse gewoon basisspeler. 'Ben ik Vitesse heel dankbaar voor.' Nog meer mazzel: Feyenoord-verdediger Sven van Beek raakte geblesseerd. Snel arrangeerde de topclub een gesprek tussen Van der Heijden en hoofdcoach Van Bronckhorst. 'Feyenoord nam al veel eerder contact op', nuanceert Van der Heijden.

Joris Mathijssen (R) in duel met Pablo Sarabia van Getafe tijdens een vriendschappelijk duel in de Rotterdamse Kuip. Beeld anp

Boulahrouz

Khalid Boulahrouz zat een jaar geleden in dezelfde positie als Van der Heijden nu. Hij koos voor Feyenoord, maar de optie voor nog een seizoen werd niet gelicht. 'Nerveus? Nee. Dat zou ik wel zijn als ik 27, 28 was en alleen nog in Nederland had gevoetbald.'

Door topcontracten bij HSV, Chelsea en VfB Stuttgart heeft Boulahrouz zijn schaapjes al lang op het droge. Nu hoopt hij op een nieuwe uitdaging in Amerika of het Midden-Oosten. 'Ik wil veel culturen en competities leren kennen. Die kans ligt er. Oké, ik ben 33 jaar, maar wel gratis.'

Zijn oud-ploegmaat bij Feyenoord Joris Mathijsen maakt zich ook niet druk. Hij gebruikt zijn huidige clubloze bestaan om bekenden te helpen met verhuizen. 'Daar kon ik vroeger onder uit komen, nu niet meer,' zegt hij grijnzend.

Aanbiedingen genoeg. 'Maar ik ben heel kritisch. Nu clubs weer gaan trainen, kriebelt het. Dat trainen met een personal trainer voelt toch een beetje als een revalidatietraining.'

Michiel Hemmen (28) heeft geen vette bankrekening, maar na twee jaar Cambuur koos hij er in 2014 voor om een nieuwe aanbieding af te wijzen. Een mager seizoen volgde, mede door een hardnekkige rugblessure. 'Ik heb nergens last meer van, maar merk aan clubs dat ze toch twijfelen.'

Spijt heeft hij niet. 'Het was op dat moment de goede beslissing. Ik wanhoop zeker niet. Er zijn veel spelers nog clubloos, maar ik denk dat het zich vanzelf selecteert. Ik vind mezelf goed genoeg. Het wachten is op die ultieme klik.'

Michiel Hemmen. Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden