Tranen vloeien rijkelijk bij Oranje na uitschakeling

Na een aantal minder succesvolle jaren leken de Nederlandse waterpolosters in Barcelona weer om de medailles te gaan meedoen. Zeker na de zege op China waren de vrouwen van bondscoach Mauro Maugeri optimistisch gestemd. Het toernooi liep toch weer uit op een deceptie. In de kwartfinale was Hongarije maandag met 11-7 te sterk.

Beeld afp

De klap kwam hard aan bij Oranje. Vooral ook omdat Nederland er maandag nooit echt een wedstrijd van kon maken. De tranen vloeiden na afloop rijkelijk. 'Dit is zo teleurstellend', zei Iefke van Belkum nadat ze had uitgehuild op de schouders van haar partner. 'We dachten echt dat we hier een medaille zouden kunnen pakken. Het vertrouwen was groot.'

De afgelopen jaren ging het op de beslissende momenten vaak mis bij de olympisch kampioen van 2008. Bij de Europese titelstrijd vorig jaar in eigen land werd Nederland door Italië met strafworpen uitgeschakeld in de kwartfinales. Vlak daarna ging het bij het olympisch kwalificatietoernooi tegen de Italiaanse vrouwen opnieuw mis met de verjongde selectie. Met slechts 1 doelpunt verschil miste Oranje deelname aan de Spelen. De onzekerheid leek een beetje in de ploeg te zijn geslopen.

Tot grote opluchting van het team wist Nederland onder aanvoering van de uitblinkende Lieke Klaassen in de kwalificaties voor de kwartfinales tegen China eindelijk weer een belangrijke zege te boeken, waarmee ook de A-status van sportkoepel NOC*NSF werd verlengd. Er werd dan ook met veel geloof in eigen kunnen uitgekeken naar het duel met Hongarije, waartegen in juni nog werd gelijk gespeeld.

Oranje liet zich maandag echter overklassen. In de tweede periode liepen de Hongaarse vrouwen uit naar een voorsprong van 7-1. Nederland maakte de marge daarna nog wel kleiner en in de laatste periode was het verschil even zelfs twee treffers. Maar de zege kwam nooit in zicht.

'We kwamen er niet door heen', verklaarde Van Belkum de snelle achterstand. 'Bij hen was ieder schot raak. We zijn wel blijven vechten, maar dat kostte zoveel energie. We konden dat niet volhouden.''

Klaassen bleef er tot het laatst wel in geloven. 'Ik was er zo van overtuigd dat we hier een medaille zouden halen. Het is zo jammer dat we zo slecht begonnen. We hebben het verknald.'

Oranje moet nog wel spelen om de plaatsen vijf tot en met acht. Van Belkum: 'Ik moet daar echt nog niet aan denken. Ik ben blij dat we morgen een rustdag hebben.'

Beeld afp
Beeld afp
Beeld afp
Beeld afp
Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.