NieuwsKiki Bertens

Tranen van opluchting bij Bertens na rentree in Fed Cup

Overgeven, slappe benen en tranen van de spanning. Kiki Bertens, die wel won, zag gisteren in Den Haag een oude versie van zichzelf op de gravelbaan van Sportcampus Zuiderpark in het Fed Cupduel met Wit-Rusland.

Kiki Bertens schreeuwt het uit na haar zege.Beeld ANP

Bertens liet twee jaar verstek gaan in de landencompetitie om zich op haar eigen carrière te richten. De Fed Cup, een zware week vol emoties, paste niet meer in het schema van de topspeelster. Maar om naar de Olympische Spelen te mogen, moest Bertens meedoen aan het kwalificatieduel voor een plek in de Fed Cupfinale in april.

Ze was de spanning niet meer gewend. ‘Ik wilde zo graag voor dit team winnen. Voor mijn meiden. Ik ben alleen maar heel erg blij’, zei Bertens in tranen na het eerste duel, dat ze na een stroeve start won van Aliaksandra Sasnovitsj (6-7, 6-2, 6-1). Arantxa Rus verloor daarna van Arina Sabalenka (6-2, 6-3). Vandaag zijn er nog twee enkelpartijen en een dubbelspel.

Plaatsing Tokio

Bertens moest nog minimaal één keer in actie komen in de Fed Cup om zich voor Tokio te plaatsen. Ze had daar veel voor over. De Nederlandse nummer acht van de wereld liet een spuit in de slijmbeurs bij haar pijnlijke achillespees zetten. De reden waarom Tokio zo belangrijk is voor Bertens, die weinig goede herinneringen overhield aan haar deelname in Rio van vier jaar geleden? ‘Die zit daar’, zei ze lachend, wijzend naar dubbelspecialiste Demi Schuurs die van Bertens afhankelijk is. ‘Voor Demi is het echt een droom om naar Tokio te gaan. We kennen elkaar zo goed. Wie ben ik dan om dat van haar af te nemen?’

Bertens maakte afspraken met chef de mission Pieter van den Hoogenband om betere herinneringen aan Tokio over te houden dan aan Rio. Ze mag onder meer haar eigen coach meenemen en krijgt toestemming de openingsceremonie mee te lopen. Op de Spelen zou een medaille in het dubbelspel meer voor haar betekenen dan een podiumplek in het enkelspel. ‘Is dat gek? Ja, ik denk het echt. Dan beleef je die droom samen. In de single win ik liever een grandslamtoernooi dan een medaille op de Spelen.’ Bertens is voorzichtiger geworden in haar uitspraken over de Spelen. Na een interview in deze krant over financiële compensatie voor olympische deelname kreeg ze veel kritiek van collega-sporters. Bertens zei daarna dat ze absoluut geen geld wilde voor haar deelname aan het olympische toernooi in Tokio.

Bloednerveus

De druk om te spelen voor haar land viel haar gisteren zwaar. Bertens was bloednerveus voor haar wedstrijd tegen de Wit-Russische nummer 46 van de wereld. ‘Vooraf was het gewoon echt ouderwets’, zei Bertens, doelend op het overgeven. ‘De laatste keer dat het gebeurde was in Madrid voor de finale van twee jaar geleden. Dan hoop je alleen dat je zo gegroeid bent dat je niet in paniek raakt.’

Bertens had in de eerste set geen antwoord op de slimme dropshots van Sas­novitsj. Ze stond erbij en keek ernaar. Pas in de tweede set lukte het haar de spanning van zich af te slaan. Arantxa Rus was daarna niet opgewassen tegen de Wit-Russische kopvrouw Sabalenka. De pas 21-jarige nummer 13 van de wereld had op de Australian Open nog met een knipoog tegen Bertens gezegd waarom er in hemelsnaam gekozen was voor gravel. Sabalenka had geen enkele moeite met het gemalen baksteen. De Wit-Russin zocht alle hoeken van de baan op tegen de nummer twee van Nederland.

Indringend

Na de nederlaag sprak Bertens indringend in op Rus. De kopvrouw van de ploeg is blij dat ze terug is bij de meiden met wie ze opgroeide. Ze deelden lief en leed tot Bertens de Fed Cup aan zich voorbij liet gaan na het bereiken van de wereldtop. ‘Ik heb zo’n goeie band met ze. Met Aran speel ik al weet-ik-het-hoeveel jaar Fed Cup. Demi zie ik elke week op de toernooien. Je gaat voor elkaar door het vuur.’

Bertens zegt dat ze zich een beetje schuldig voelde dat ze twee jaar lang niet meespeelde. ‘Ik heb heel erg in dubio gestaan. Ergens voelt het heel egoïstisch. Zo ben ik diep van binnen helemaal niet. Maar je moet het in sport wel zijn.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden