Tranen bij tragische aftocht van Haarhuis

Met gemengde gevoelens nam het Davis Cup-team afscheid van de laatste vertegenwoordiger van de gouden generatie in de wetenschap dat het dubbel aan kracht heeft ingeboet....

Al op 30-15 in zijn eerste servicebeurt tegen het Canadese koppel Nestor/Niemeyer constateerde Haarhuis zaterdag dat hij zijn schouder weer kapot had geslagen. 'Het voelde net als vorig jaar op Roland Garros, ik had een lamme arm en het serveren ging steeds minder. Pijnstillers hielpen niet. Ik trachtte te overleven tot de tiebreak, ik heb bewust niks laten merken aan Verkerk. Tot ik die schouderblessure niet langer kon verbergen.'

In de rally had Haarhuis zich nog staande kunnen houden, maar op het derde setpoint voor de Canadezen in de tiebreak kreeg hij de bal nauwelijks meer over het net. Toen Verkerk op de snelheidsmeter zag dat Haarhuis een tweede service sloeg met een schamele 135 kilometer per uur wist ook hij dat het mis was met zijn partner.

Met 12-10 sleepten Nestor en Niemeyer de eerste set uit het vuur, braken meteen de opslag van Verkerk en zagen vervolgens een monument van de tennissport de handdoek werpen. De Canadese captain Grant Connell herkende de symboliek van dat moment. In 1990 had hij Haarhuis bij diens debuut in de Davis Cup nog verslagen in het dubbelspel. 'Het tragische afscheid van Haarhuis doet me beseffen dat we oud worden', filosofeerde Connell.

Ontroerend waren de beelden in het MECC na de dramatische nederlaag in het dubbelspel. De spelers, de technische én de medische staf; iedereen wist wat de opgave van Haarhuis betekende. Nadat de routinier zijn teamgenoten had omhelsd, sprak hij de fatale zin uit die al na enkele games door zijn hoofd spookte. 'Dit is het einde van mijn carrière. Ook die MRI-scan kan wel even wachten, want revalideren heeft nu geen zin meer.'

Captain Bogtstra kon zijn tranen niet bedwingen, toen hij besefte dat Haarhuis tegen wil en dank een illustere loopbaan had beëindigd. 'Met zijn instelling en beleving is Haarhuis wellicht de grootste sportman die we hebben gehad. Ik ben er kapot van dat het zo moet eindigen. Ik had hem graag een waardig einde van zijn carrière gegund.'

Medisch was het honderd procent verantwoord geweest Haarhuis aan de selectie toe te voegen, bezwoer Bogtstra. Maar had de captain met zijn 'vriendendienst' geen risico genomen, omdat Haarhuis zeven maanden geleden op Wimbledon voor het laatst in actie was gekomen?

De repliek van Bogtstra: 'Ik zou niemand selecteren die zolang niet had gespeeld, behalve Haarhuis. Als we het dubbel hadden verloren door zijn slechte spel had je me daarop mogen afrekenen. Maar we hadden geen enkel voorteken dat dit kon gebeuren. Bij de minste twijfel zou Hij zich niet beschikbaar hebben gesteld.'

Drie jaar geleden was Haarhuis de voornaamste kandidaat om de na een spelersopstand afgezette Schapers op te volgen als Davis Cup-captain. Nu Bogtstra het team nieuw elan heeft gegeven, ziet Haarhuis voor zichzelf geen rol weggelegd. 'Op dit moment ambieer ik geen functie bij het Davis Cup-team. Tjerk doet het fantastisch. Ik zie voor de KNLTB geen reden iets te veranderen.'

Als nieuwe dirigent in het dubbelspel voelt Verkerk zich echter verweesd nu hij de wijze raad van Haarhuis moet missen. 'Ik heb van Haarhuis de afgelopen twee jaar veel geleerd', zei hij na zijn beslissende zege op het Canadese talent Frank Dancevic. 'Tegen Zwitserland liet Paul me goed spelen, omdat hij precies wist waar ik moest staan. Hij zou het nieuwe Davis Cup-dubbel kunnen begeleiden.'

Volgens Verkerk heeft Bogtstra voor de kwartfinale tegen Spanje twee opties. In de ATP Tour speelt de 25-jarige Alphenaar met zijn boezemvriend Raemon Sluiter, in het dubbelspel tegen India had hij John van Lottum aan zijn zijde. Schalken bevestigde gisteren dat het dubbelspel voor hem geen prioriteit meer heeft, al wenst Bogtstra ook de kopman achter de hand te houden voor die discipline. 'Nu Paul is weggevallen, houden we vier spelers over die zowel voor de single als het dubbel inzetbaar zijn.'

Met Haarhuis verliest het Nederlandse team ook zijn psychologische voorsprong in het dubbelspel. Lachend formuleerde de Canadees Nestor het verlammende effect dat de Brabander op zijn tegenstanders had. 'Na elf nederlagen tegen Haarhuis heb ik het idee dat hij mijn carrière heeft verwoest. Dat rotgevoel zal geen enkele tennisser uit Nederland meer kunnen oproepen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden