Wedstrijdverslag Servië - Brazilië

Toverprins Neymar, altijd in het felle schijnsel

Als Neymar da Silva Santos Junior aanzet voor een dribbel, zwelt het geluid aan in Moskou, als barometer van verwachting. Gejuich als symfonie van enthousiasme. Het is als in een atletiekstadion waar de atlete de hoek omsuist, op weg naar een record op een sprint.

Neymar. Foto AP

Neymar is de toverprins van de Braziliaanse hoop op de wereldtitel. Maar niet de acteurs in feestkleding voorin, doch de adjudant op het middenveld verschaft de ploeg van bondscoach Tite uiteindelijk zekerheid voor de achtste finales van het WK. Eén keer verlaat soldaat Paulinho zijn schuttersput op het middenveld, om tot diep in de linie van de Serviërs door te dringen met een fatale lob.

Later, veel later, als Servië heeft verzuimd gelijk te maken, valt de beslissing als Brazilië kan counteren, als Neymar uiteindelijk de hoekschop op het hoofd van routinier Thiago Silva legt (2-0). Daarop volgt een kort showprogramma, met tikjes en trucs, en klinkt het olé olé bij elk balcontact.

Brazilië, met Mexico als volgende tegenstander, is van oudsher magie in voetbal, als vijfvoudig wereldkampioen, als land dat voetbal in- en uitademt. Elke ploeg op weg naar mogelijke glorie ligt naast oudere elftallen. Vergelijken is een nationale sport. Is Neymar beter dan Romario? Hoe ver is hij verwijderd van Ronaldo, die als commentator op de tribune zit? Elk detail is een dispuut waard.

Het geel en blauw straalt in de zomerlucht boven het stadion van Spartak. Het is een ander geel en blauw dan dat van pakweg RKC, al is het maar omdat juist de reepjes groen het ensemble vervolmaken, en omdat het om de lijven spant van Goddelijke Kanaries.

Brazilië swingt op de slotfase na niet echt, en misschien gaat dat ook helemaal niet gebeuren. Nooit meer. De tijd van swingen is misschien voorbij, ook door de taaiheid van tegenstanders. Maar Brazilië heeft altijd een paar paradijsvogels die verrukken, hoewel Servië, met de nieuwe Ajacied Tadic, rond het uur sterk komt opzetten. Dan zie je meteen paniekerig verdedigen.

Vier jaar geleden miste Neymar de ontknoping van het WK in eigen land door een rugblessure, opgelopen tegen Colombia in de kwartfinales. Bij de Olympische Spelen twee jaar later, eveneens in Brazilië, schoot hij zijn land naar goud vanaf de penaltystip, maar het WK is het middelpunt van Universum Voetbal.

De Selecao is in juni bijna groter dan het leven. Altijd die hoop. Zie ze trommelen en zingen, de supporters, met hun keur aan shirts. Zie volwassen mannen kussen met een zelf geknutselde wereldbeker, of lach met vijf mannen in een pak met de jaartallen van de titels: 58, 62, 70, 94, 02. Het wordt weer eens tijd.

Hoor de geluidsorkaan als de speaker Neymar aankondigt. Hij is de ster, met Coutinho als goede nummer twee en Marcelo als drie, de linksachter die in tranen geblesseerd uitvalt.

Maar uiteindelijk vindt Paulinho de sleutel naar het doel van Vladimir Stojkovic. Paulinho is in de alweer redelijk klassieke 4-2-3-1 van bondscoach Tite een van die twee controleurs. Fred is een geweldige spelmaker, maar voor hem is vooralsnog geen plaats.

Het is aan de vier voorsten om feest te maken: Neymar, meestal vanaf links, Coutinho, Willian en spits Jesus. Paulinho en Casemiro zijn de vuilophalers van het middenveld, zeg maar de Van Bommel en De Jong van Oranje in 2010. Eén keer dendert locomotief Paulinho als een sneltrein door het dorp waar ze boemeltreinen gewend zijn.

Neymar blijft het publiek vermaken en jagen op een goal. Zo ontspannen. Lachend, ook naar het meisje dat met hem mag meelopen voor de aftrap. Ze is bijna net zo groot als hij.

Natuurlijk, Neymar ontmoet hier en daar aversie omdat hij zich aanstelt soms, omdat hij een keer of vijf doorrolt als hij op volle snelheid langs Ljajic suist en een tikje krijgt. Hij is een veertje. Maar wat een genot dat er nog een dribbelaar is als hij, een artiest, iemand die uitdaagt, die gewoon voor een tegenstander blijft stilstaan met de bal aan de voet, alsof hij in het park is.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.