ANALYSE

Tourorganisatie wil eigen gang gaan

De beste renners moeten aan de start van de Ronde van Frankrijk staan, vindt organisator ASO. Dat is niet zeker onder de vlag van de UCI. ASO wil daarom in 2017 breken met de wereldbond.

Geraint Thomas leidt de afdaling van de Tourmalet in de Tour de France van 2015 voor Chris Froome en Nairo Quintana. Beeld Klaas Jan van der Weij

De machtsstrijd in het wielrennen gaat een nieuwe fase in. Al jaren staat de organisatie van de Ronde van Frankrijk tegenover de UCI, de mondiale bond. Nu keert de Tour de bond feitelijk de rug toe door met ingang van 2017 uit het hiërarchische systeem van wedstrijden te stappen.

Daarmee komt een gevecht achter de schermen naar buiten. Feitelijke inzet daarvan is de zeggenschap in het wielrennen. De Tour de France, van oudsher het brandpunt in het seizoen, steigert tegen elk plan de verhoudingen te herschikken. De ASO, de overkoepelende organisatie, heeft met andere wedstrijden als Parijs-Roubaix en de Vuelta bovendien meer ijzers in het vuur.

De zich voortslepende discussie over hervormingen in het wielrennen loopt elke keer stuk op die twee afkortingen: ASO en UCI. De bond probeert de sport te mondialiseren en het seizoen te stroomlijnen. De koersorganisatie blokkeert alles wat haar positie dreigt te ondergraven. En de wielrenners, de eigenlijke hoofdrolspelers, staan aan de zijlijn.

Huidige twistappel is de World Tour. Daarin heeft de UCI de belangrijkste koersen van het seizoen gerangschikt. De wedstrijdorganisatoren zijn verplicht hun deelnemersveld grotendeels samen te stellen uit het reservoir van de UCI, dat zeventien ploegen telt. Met zogenoemde wild cards kan het peloton worden aangevuld met ploegen van lager niveau. 'Eigen volk eerst' is daarbij het credo.

Lange termijn

Onlangs presenteerde bondsvoorzitter Brian Cookson zijn plannen voor de lange termijn. Vanaf 2017 zullen ploegen drie jaar lang verzekerd zijn van deelname aan de World Tour, de eredivisie. Tot nu toe wordt dat jaarlijks bepaald. De Engelsman hoopt daarmee geldschieters langer binnenboord te houden. Ook wil de UCI het aantal wedstrijden in de hoogste categorie uitbreiden.

Dat is allemaal tegen het zere been van Tourbaas Christian Prudhomme. 'Dit creëert een gesloten systeem en daartegen keren wij ons', aldus tekent het Franse persbureau AFP op uit zijn mond. 'Deelname aan de Tour moet gestoeld zijn op sportieve criteria.' Anders gezegd: als een ploeg niet behoort tot de UCI-selectie van zeventien, maar wel een toprenner herbergt, moet die aan een topkoers kunnen meedoen.

Uit protest wil de Ronde van Frankrijk zich dus na komend seizoen terugtrekken uit de World Tour. De organisatie keert als het ware vrijwillig terug naar de eerste divisie. In wedstrijden op continentaal niveau heeft ze haar handen vrij. De ASO doet dat in het besef dat de World Tour een hol vat wordt zonder Tour en al haar andere koersen.

'Leidend moet het idee van een piramide in de sport zijn', zegt Prudhomme. 'Wanneer een wielrenner als Nibali de Coppa Bernocchi (een onbelangrijke koers, red.) wint, is dat geweldig voor het publiek en de uitstraling van de sport.' Niet voor niets gebruikt de Tourbaas een Italiaanse wedstrijd uit de eerste divisie als voorbeeld. Met Nibali, een renner van bovenop de piramide, wint zo'n koers aan aanzien.

De vraag is nu of het aangekondigde vertrek van de ASO definitief is of slechts een zet in het schaakspel. In elk geval verliest de World Tour voor potentiële sponsors alle belang als daaraan niet de automatische deelname aan de Tour is gekoppeld.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden