Totale malaise in Boedapest: geen medailles voor Nederlandse judoka's

Reddeloos staart Guusje Steenhuis voor zich uit. De 24-jarige judoka zoekt naar woorden die ze niet kan vinden. De nummer 1 van de wereld in de categorie tot 78 kilogram heeft zojuist haar eerste partij op de WK in Boedapest van de Italiaanse Assunta Galeone verloren - al kan ze het nog niet beseffen. 'Wat er gebeurde? Ik weet het niet', zegt ze snikkend.

Marhinde Verkerk (blauw) verliest haar partij om het brons van de Britse Natalie Powell Beeld EPA

Dat het na een optreden al klaar kon zijn, was helemaal niet in het hoofd van de Brabantse opgekomen. Eerder dit jaar won ze zilver op de EK. Het deed haar weinig. Ze had al haar pijlen gericht op de WK. Daar zou ze zich van haar beste kant laten zien. Steenhuis: 'Dit had mijn piekmoment moeten zijn, het is niet gelukt.'

Het verdriet van Steenhuis stond vrijdag model voor de Nederlandse malaise in Boedapest. De vijfde dag op de WK was door het nationale team gekscherend omgedoopt tot lady's day. Met Kim Polling, Sanne van Dijke (beiden -70 kilogram), Marhinde Verkerk en Guusje Steenhuis (beiden -78 kilogram) had bondscoach Maarten Arens meerdere troeven achter de hand. Hij zette in op twee medailles. Het werden er nul. Alleen Verkerk kwam in de buurt. De Rotterdammer verloor de strijd om het brons en werd vijfde.

Arens: 'Zullen we het simpel houden? Het is gewoon een klotedag. Als je inzet op twee medailles en je haalt er geen, dan is het een klotedag. Meer kan ik er niet van maken.' Waar het precies was misgegaan, kon hij nog niet zeggen. 'Ik ga niet op de zaken vooruitlopen. Ik kan niet voor ieder individu zeggen waar het aan ligt, heb nog niet iedereen apart gesproken.'

Het had zo mooi kunnen zijn. Verkerk en Steenhuis zouden elkaar in de kwartfinale treffen, terwijl Polling en Van Dijke, mocht het zover komen, in de finale om het goud en zilver zouden strijden. Twee Nederlandse clashes op een dag. Het bleek te mooi om waar te zijn. Arens: 'Je gaat ervan uit dat Marhinde en Guusje tegen elkaar in de kwartfinale staan. Maar het loopt heel anders.'

Vooral de vroegtijdige uitschakeling van Steenhuis was een grote tegenvaller. Ze verloor onverwachts van Galeone. De Italiaanse nummer 34 van de wereld had haar huiswerk tot in detail gedaan. 'Ze had een goed plan bedacht. Ik had er geen antwoord op', stamelde Steenhuis. 'Ineens ben je klaar, gewoon klaar. Dan is er niks meer.'

Lange tijd leek het erop dat Verkerk de Nederlandse misère kon camoufleren. De 31-jarige judoka, die na de teleurstellend verlopen Spelen in Rio dertien maanden niet in actie kwam, was hard op weg naar een medaille. Ze won haar eerste drie partijen, maar was in de halve finale niet opgewassen tegen de Japanse Mami Umeki.

Verkerk was met een doel naar Boedapest afgereisd. Ze wilde wereldkampioen worden, net als in 2009. De focus verleggen naar het brons, viel haar zwaar. 'Maar ik wist ook: ik wil niet met lege handen naar huis. Dit is verschrikkelijk zuur, al ben ik niet ontevreden over hoe ik heb gejudood vandaag.' Ze kreeg naar eigen zeggen de bevestiging dat ze, ondanks haar lange afwezigheid, nog altijd tot de wereldtop behoort.

Twee jaar geleden redde Verkerk de Nederlandse eer op de WK met een bronzen medaille. Dat lukte dit keer niet. De equipe van bondscoach Arens staat in Boedapest nog altijd op nul medailles, waar twee de doelstelling is. Vandaag komen Michael Korrel (-100 kilogram), Roy Meyer (+100 kilogram) en Tessie Savelkouls (+78 kilogram) nog in actie. Het is de vraag of gerekend mag worden op twee plakken. Arens realistisch: 'Vandaag lagen er de meeste medaillekansen.'

Zo veranderde de dag die als lady's day was aangekondigd in een grote deceptie. 'Ja, het is gewoon een klotedag', herhaalde Arens nog maar eens.

Polling

Kim Polling (26) strandde op de WK in Boedapest in de derde ronde. De drievoudig Europees kampioen in de categorie tot 70 kilogram verloor op ippon van de Colombiaanse Yuri Alvear. Voor de judoka uit Zevenhuizen was het haar eerste optreden sinds de Olympische Spelen in Rio. 'Ik ben blij dat ik terug ben, maar had niet op deze manier mogen verliezen. Ik had slimmer moeten zijn', baalde ze na haar nederlaag tegen de drievoudig wereldkampioen. Eerder op de dag werd Sanne van Dijke in dezelfde categorie uitgeschakeld. De regerend Europees kampioen kwam in haar eerste partij tegen de Britse Sally Conway in een houdgreep terecht.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden