Topsprinters vinden gage voor Zürich te laag

Wereldkampioenen Maurice Greene en Ato Boldon ontbreken vanavond wegens een financieel dispuut bij de Golden League in Zürich, een van de belangrijkste eendaagse atletiek-wedstrijden van het jaar....

Van onze sportredactie

AMSTERDAM

'We lopen niet alleen voor het geld. We komen voor de fans. Maar de onderhandelingen waren onacceptabel. Wij zijn de mensen die de wedstrijd maken, maar dat respect ontbreekt bij de organisatie. Waarom zouden we dan naar de wedstrijd komen', zei Greene, die met Boldon is teruggekeerd naar Californië. Het tweetal verschijnt wel op de Ivo van Damme-memorial in Brussel, de volgende GL-wedstrijd op 28 augustus.

Emanuel Hudson, de manager van de sprinters, vertelde persbureau Reuters, 'dat de organisatoren dit jaar minder geld aan de atleten wilden besteden dan vroeger. Ze willen klaarblijkelijk zelf meer overhouden.'

Wedstrijd-directeur Andreas Brügger ontkent dat. Hij vond de eisen van Boldon en Greene te hoog. 'We hebben een goede prijs geboden, maar nu ze goed in vorm zijn, dachten ze zeker meer te kunnen vragen. Ze dachten dat we heel rijk waren en geloofden me niet toen ik zei dat dat niet zo was.' Het budget van 'Zürich' bedraagt ruim zeven miljoen gulden.

Hudson bekritiseerde verder de opzet van de Golden League waarbij voor de atleet, die alle zeven GL-wedstrijden weet te winnen, een bonus van een miljoen dollar ligt te wachten. Slechts vijf atleten - geen enkele mannelijke sprinter - hebben, na vier van de zeven wedstrijden, nog een kans op (een deel van) die jackpot.

Volgens Hudson is de opzet van de Golden League ook nadelig voor jongere, beginnende atleten. Atleten worden afgerekend op hun prestaties, waarbij alleen de top goed kan verdienen. 'Boldon en Greene zullen wel overleven, maar de sporters uit de tweede categorie lijden eronder.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden