Topspinslag is kwelling voor de pols

Tennis Wimbledon

Rafael Nadal mist Wimbledon vanwege een polsblessure, Juan Martin Del Potro beleeft in Londen een triomfantelijke comeback na drie operaties aan het polsgewricht. Het is voor hem nog te belastend om de dubbelhandige backhand met topspin te slaan. Ook zonder dat wapen versloeg Del Potro vrijdag de als vierde geplaatste Stan Wawrinka. Het was tevens een pijnlijke nederlaag voor Richard Krajicek, de tijdelijke consultant van de 31-jarige Zwitser op gras.

Juan Martin Del Potro. Beeld anp

Juist tennissers met een dubbelhandige backhand zijn vatbaar voor pols-kwetsuren, aldus Babette Pluim, bondsarts van de KNLTB. 'Indien de blessure de dominante hand betreft, geeft het klachten bij de forehand. Gaat het om de niet-dominante hand, dan treden vrijwel altijd klachten op bij de dubbelhandige backhand. Bij die slag maakt de pols een hoek en komt er druk te staan op het peesblad.'

Slagen met topspin, waarbij de belangrijkste actie met de pols wordt gemaakt, zijn het meest belastend, stelt Pluim. Overbelasting leidt tot tendinopathie, waarbij een van de pezen is beschadigd. Nadal moest zich op Roland Garros terugtrekken met een pols-kwetsuur en vreest er drie maanden uit te zijn. Richel Hogenkamp stond na zes weken weer op de tennisbaan.

Een peesontsteking in de pols is lang niet altijd de sluipmoordenaar onder de blessures. Pluim verwijst naar een Franse studie van tien jaar geleden, waarbij 28 tennissers werden onderzocht. Bij 14 spelers ontstond een pols-kwetsuur door overbelasting, de andere helft kreeg spontaan last.

De KNLTB werkt nauw samen met het Academisch Medisch Centrum in Amsterdam aan SOS Wrist, waarbij onderzoekster Laura Kox vroegtijdig polsblessures hoopt te signaleren. Pluim: 'Polsblessures zijn deels te voorkomen door het doen van preventieve oefeningen, een geleidelijke opbouw van de belasting en een uitgebalanceerd wedstrijdprogramma.' Hogenkamp zegt weer pijnvrij te kunnen spelen na een peesontsteking in de pols. 'Met tennis heb ik geen last, met andere dingen af en toe wel. Heel apart. Ik laat een mri-scan maken, want de pols is nog dik.'

Del Potro is allerminst bevrijd van de pijn. Voor het eerst sinds zijn halve finale op Wimbledon in 2013 tegen Novak Djokovic betrad de 27-jarige Argentijn het centrecourt. Het werd een emotioneel weerzien met de Britse fans, die de US Open kampioen van 2009 als een verloren zoon onthaalden.

In 2010 werd hij al geopereerd aan zijn rechterpols. 'Delpo' speelde zijn laatste grandslamtoernooi in januari 2014, op de Australian Open. Sindsdien sukkelde de powerhitter met zijn linkerpols. Nog twee keer ging hij onder het mes. 'Eind vorig jaar overwoog ik serieus om te stoppen met tennis', zei Del Potro, op Wimbledon.

Zijn comeback verliep met horten en stoten. Del Potro schrapte Roland Garros, omdat hij zonder backhand niets te zoeken had op gravel. Vanwege de onvoorspelbare stuit van de bal zou Del Potro de pols weer kunnen beschadigen op gras. Toch koestert hij het voordeel: de slicebackhand is een belangrijk wapen op deze baansoort.

Beeld AFP

En zo zien we het krachtmens Del Potro op Wimbledon in een ongebruikelijke pose, als de tennisser die noodgedwongen twee gezichten toont. Zijn forehand is nog immer moorddadig hard. Met de opslag geselt hij het gras. Voor de backhand trekt hij een fluwelen handschoen aan. Drie, vier, keer de bal vertragend terugspelen met slice; zo ontziet Del Potro tevens zijn pols.

Het is genoeg om het spel van Wawrinka te ontregelen. In vier sets (3-6, 6-3, 7-6, 6-3) behaalt Del Potro zijn mooiste zege in jaren. Zijn motto op Wimbledon: 'Ik tennis, dus ik leef.' Desnoods met een nog niet geheelde pols.

Toch is het Del Potro niet aan te bevelen om de backhand voortaan met één hand te slaan. Spelers met een enkelhandige backhand lopen volgens bondsarts Pluim juist weer meer risico op een tenniselleboog.

Juan Martin Del Potro Beeld anp

Zware klus Djokovic

Het was vrijdag zweten voor de familie Williams op Wimbledon. Venus Williams moest zwoegen tegen de Russische Daria Kasatkina en ontsnapte met 10-8 in de derde set, dezelfde cijfers waarmee Kiki Bertens het Russische talent op Roland Garros had verslagen. De 35-jarige Venus had op 7-6 nog één punt nodig, toen Kasatkina werd gered door een enorme hoosbui. Na de hervatting sleepte de 19-jarige baseliner de game eruit, maar Williams plaatste zich voor de vierde ronde. Haar een jaar jongere zus Serena zit pas in de derde ronde na een moeizame zege in drie sets (6-7, 6-2, 6-4) op landgenote Christina McHale. De regerend kampioene dacht de eerste set op 5-4 al te hebben gewonnen, toen de bal van McHale uit werd gegeven. Hawkeye, het elektronisch oog, oordeelde anders, waarna McHale de tiebreak won: 9-7. Titelhouder Novak Djokovic wacht vandaag een zware klus. Hij moet tegen de Amerikaan Sam Querrey een 2-0 achterstand in sets (7-6, 6-1) zien te repareren.

Novak Djokovic. Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.