Topondernemer Sjef Janssen is nu vooral vader

Bij de Olympische Spelen van Londen nam Sjef Janssen afscheid als bondscoach van de dressuurruiters met de bronzen en zilveren medaille. Het was voor hem bovendien een afscheid van de intensieve wijze waarop hij tot dan had gewerkt. 'Vanaf nu doe ik alleen nog maar dingen die ik leuk vind.'

Dat is anders geweest. Naast bondscoach was Janssen vooral ondernemer. Hij bezat een assurantiekantoor, kapsalon, reisbureaus, fitnesscentrum, paardenbedrijven, hippisch digitaal platform en kledinglijn. Dat alles maakte van hem een man in bonis. 'Sommige zaken hebben me alleen maar een kwak geld en bergen tijd gekost. Dat heeft me nooit uitgemaakt.'

Nu is het allemaal anders. 'Het leven is te kort om energie te verspillen aan dingen waarin je niet gelooft. Ik ga me daarom heel erg beperken. Niet veel meer reizen, wel zo veel mogelijk thuis zijn. Bij mijn familie, gezin, kinderen. Ik kies voor kwaliteit.'

Hij legt dat uit. 'Ik heb een jong gezin, maar ben zelf (63) al aan de maat. Daarom wil ik nu elke dag tijd doorbrengen met mijn zoon en dochter. Dat ik straks als het te laat is niet het gevoel heb dat ik alleen maar heb gewerkt. Dat ik als vader tekort ben geschoten. Dat zou ik mezelf gruwelijk kwalijk nemen.'

In aanloop naar Londen werd hij ernstig ziek. Er werd een goedaardige tumor uit zijn hersenen verwijderd. 'Als dat ding kwaadaardig was geweest had ik nu onder die marmeren plaat gelegen. Dat zet je wel aan het denken. Ik moet geregeld terug naar het ziekenhuis en de nodige medicatie nemen. Maar ik voel me goed, beter dan voor de operatie. Dat ding had er natuurlijk al langer gezeten.'

Een van zijn grote successen in business was Anky's kledinglijn, een initiatief dat uitgroeide van een zoektocht naar een geschikte paardendeken tot een textielbedrijf met miljoenenomzet. Janssen had kantoren van Erp tot in China. 'Door de ziekte was ik gedwongen die weg te doen. De beste beslissing van mijn leven! Het heeft me een hoop rust gebracht.'

Het succes toonde wel de ondernemer Janssen, die zijn tijd vaak vooruit was en overliep van ideeën. 'Ik wilde iets wat 'doorademde' en vochtdoorlatend was, dus functioneel en comfortabel. Dat je zit te zweten als een varken maar in zeer korte tijd weer droog bent. Dat hebben we gevonden. Toen dacht ik: dit is ook van toepassing voor de menselijke atleet.'

Aanvankelijk kostte het hem 'klauwen' met geld. 'We moesten een nieuw product in de markt zetten. In de eerste jaren was het vooral investeren, marketeren, geen winst maken. Ik geloofde in het project. Het was de toekomst, daarom deed ik geen concessies. Het bleek uiteindelijk een aantrekkelijke nichemarkt. Anky werd het gezicht van de lijn. We hebben dat allemaal zelf gedaan, van de eerste 'sourcing' tot in de winkel.'

Iets nieuws doen was altijd zijn motto. Het leidde tot grote successen. Daar ging hij nooit prat op; flesje wijn hooguit, dan weer verder. 'Ik weet niet eens meer hoe vaak we wereldkampioen zijn geworden. Komt waarschijnlijk omdat ik een gat in mijn hoofd heb'', zo refereert hij cynisch aan zijn operatie. 'Hooguit als we na veel tegenslagen iets bereiken denk ik wel eens: we hebben toch wat neergezet! Dat geeft dan wel voldoening.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden