Topfavorieten komen met de schrik vrij

Lleyton Hewitt en Serena Williams moesten onverwacht hard werken om de tweede ronde van het open Australische tennistoernooi te bereiken.

Krajicek stond de eerste set te prutsen. Tegen Todd Reid sloeg hij een servicepercentage van 21 procent, bizar laag. Krajicek verloor dan ook de eerste set: 3-6. Maar nadien was het verzet van de Australiër gebroken. De 18-jarige Reid heeft een aardige dubbelhandige backhand, maar dat wapen was toch te mager om de Nederlander te breken.

Krajicek had zich ook weinig zorgen gemaakt over de beginfase van de partij. In de tweede set begon zijn opslag te lopen (62 procent) en stuurde hij zijn volleys naar de onbereikbare hoeken. In een mum van tijd kantelde hij de partij naar zijn voordeel: 6-2, 6-2, 6-1.

De als derde geplaatste Safin had veel moeite met Raemon Sluiter die zich na een intensieve voorbereiding ('Ik liep met kerst nog op de atletiekbaan te rennen') heftig verzette tegen de tennisser uit Moskou. Door twee blunders bij 4-3 vergooide hij de eerste set.

Sluiter won de tweede (6-4) om de derde weer in te leveren (3-6). Safin was in die fase beter. In de vierde set bevocht Sluiter weer breekkansen maar kon ze door de macht en kracht van zijn opponent niet verzilveren (4-6). De Rotterdammer kreeg er kramp in de hand van. 'Ik heb de wedstrijd in de vijfde versnelling gespeeld', zei de zeer teleurgestelde verliezer, 'Safin kon op belangrijke momenten naar de zesde schakelen. Het was soms of er een heel leger aan kwam denderen. En als hij eenmaal het initiatief heeft, slaat hij je weg.'

Het opmerkelijkste gevecht van de tweede dag werd geleverd door de Australische favoriet Hewitt. Hij moest zich tegen de Zweed Magnus Larsson, een veteraan uit het kwalificatietoernooi, in het zweet werken: 6-3, 3-6, 6-1, 6-7, 6-2. Zijn snelle voeten en nimmer verflauwende vechtlust brachten Hewitt in de tweede ronde.

Pas in de vijfde set brak de Australiër eindelijk het verzet. En niet voor het eerst. Na afloop zei Hewitt dat hij sinds zijn strijd met Sjeng Schalken, vorig jaar op Wimbledon, niet meer zo beducht is voor lange partijen.

Hewitt vond verder dat hij niet op zijn best had gespeeld in de eerste van een reeks van hopelijk zeven duels. Hij moet Australië na 27 jaar weer aan een triomf helpen. 'Ik verloor weliswaar twee sets maar de drie die ik won waren met duidelijke cijfers.'

Serena Williams, vorig jaar ongenaakbaar op Roland Garros, Wimbledon en in New York en zelfs door haar zuster Venus niet meer te pakken, speelde in Melbourne Park de slechtste wedstrijd in jaren. Emilie Loit, 58ste van de wereldranglijst, speelde de beste partij uit haar leven. Williams sloeg ballen simpel in het net of heel ver uit.

Loit zag soms wonderbaarlijke en gedurfde volleys binnen de lijnen vallen. Williams klaagde vooral over kniepijn. Na drie games in de eerste set nam zij een medicijn in. 'Na een half uur uur begon het te werken', vertelde zij. Met de overwinning in de hand kon zij excuses maken naar de buitenwereld. 'Het spijt mij dat ik zo slecht heb gespeeld. Ik deed van alles wat ik niet moest doen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden