Topbasketballer Kobe Bryant kondigt afscheid aan in gedicht

'Mijn lichaam weet wanneer het tijd is om afscheid te nemen.' Kobe Bryant (37) stopt na dit seizoen met professioneel basketbal. 'Dit seizoen kan ik nog alles geven', zo schreef hij in een speciaal afscheidsgedicht, dat zondag werd gepubliceerd.

Kobe Bryant in actie. Beeld afp
Kobe Bryant in actie.Beeld afp

'Beste basketbal. Vanaf het moment dat ik de kniekousen van mijn vader oprolde en denkbeeldig beslissende punten maakte, wist ik één ding zeker: ik werd verliefd op je', zo begint het gedicht van Bryant. 'Een liefde zo diep dat ik alles gaf.'

Na twintig jaar onafgebroken punten scoren voor de Los Angeles Lakers komt in april volgend jaar een einde aan de imposante profcarrière van Bryant.

Op 18-jarige leeftijd debuteerde Bryant in 1996 bij de Lakers. Hij werd bij de club in totaal vijf keer kampioen in de NBA en pakte met de Verenigde Staten in 2008 en 2012 de Olympische titel.

In 2008 werd Bryant verkozen tot de meest waardevolle speler van het Amerikaanse basketbalseizoen. Zeventien keer maakte hij deel uit van de 'All Stars', de wedstrijd tussen de beste spelers uit het oosten en het westen van Amerika. Op de ranglijst aller tijden is hij de nummer drie bij de topscorers, met meer dan 32 duizend punten. Op 22 januari 2006 tekende Bryant tegen de Toronto Raptors voor 81 punten. Dat is het op een na hoogste aantal punten van één speler in een duel ooit.

null Beeld ap
Beeld ap

Het slot van het gedicht waarin het afscheid wordt aangekondigd

(...)

And we both know, no matter what I do next

I'll always be that kid

With the rolled up socks

Garbage can in the corner

:05 seconds on the clock

Ball in my hands.

5 ... 4 ... 3 ... 2 ... 1

Love you always,

Kobe

Geen verrassing

Het aangekondigde pensioen van Bryant komt niet als een enorme verrassing. Het ging de laatste seizoenen sportief gezien al niet meer zoals in zijn succesjaren. Bryant kampte met blessures, miste daardoor veel wedstrijden en scoorde gemiddeld een stuk minder voor zijn ploeg. Zijn achteruitgang is terug te zien in de resultaten van zijn club. De Lakers speelden van 2006 tot 2012 elk jaar mee in de play-offs voor het kampioenschap, maar sinds 2012 niet meer. Dit seizoen kwakkelt de zestienvoudig NBA-kampioen in de Western Conference. De Lakers staan na zestien gespeelde wedstrijden op de laatste plaats.

'Ik ben klaar om je te laten gaan. Dat wil ik je nu laten weten zodat we nog van elk moment dat we samen hebben kunnen genieten. Goede en slechte momenten. We hebben elkaar alles gegeven. We weten allebei, het maakt niet uit wat ik hierna ga doen, dat ik altijd die jongen zal zijn met de opgerolde sokken, vuilnisbak in de hoek, vijf seconden op de klok, een bal in mijn handen', aldus Bryant.

null Beeld reuters
Beeld reuters
null Beeld reuters
Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden