Martina Hingis kon een traantje niet tegenhouden.
Martina Hingis kon een traantje niet tegenhouden. © REUTERS

Topatlete met magische handen en 'Swiss Miss' Martina Hingis neemt nu echt afscheid van het tennis

Haar finesse, formidabel spelinzicht en ragfijne returns zullen we missen

Het was een afscheid met weemoed. De 37-jarige Martina Hingis maakte al na haar eerste partij in het dubbelspel op de WTA Finals bekend dat ze definitief een einde maakt aan haar carrière. De 'Swiss Miss' stopt voor de derde keer. En nu echt. Hingis verlaat het vrouwentennis als de nummer 1 van de wereld, al werd ze met haar Taiwanese partner Chan Yung-jan uitgeschakeld in de halve finales door de latere kampioenen Babos en Hlavackova.

Het maakte niet uit, ook in 2017 beleefde Hingis een triomftocht in het dubbelspel. In het gemengd dubbelspel met Jamie Murray, de broer van Andy, won ze Wimbledon en de US Open. Ze won in totaal 25 grandslamtitels, waarvan slechts vijf in het enkelspel tussen 1997 en '99.

Onvergetelijk waren de beelden van de US Open finale in 1997. De 16-jarige Hingis versloeg Venus Williams, die toen net 17 jaar was geworden. Beide diva's stonden twintig jaar bij de WTA Finals in Singapore nog steeds op het hoogste podium. Hingis 1 was een wonderkind, een schaker als Judith Polgar die de wereld veroverde. In 2002 stopte ze vanwege vele blessures. En omdat ze niet meekon met de hardhitters in het vrouwencircuit.

Moeder

De liefde voor het tennis verdrong de schandalen

In de legendarische Roland Garros finale van 1999 tegen Steffi Graf werd Hingis ook ontmaskerd als een dreinend kind. Alles deed ze om de Duitse superster te ontregelen, zelfs onderhands serveren. Hingis verloor, was ontroostbaar en moest door haar moeder en coach Melanie Molitor naar de huldiging worden gesleept.

Ze is haar moeder eeuwige dank verschuldigd, vertelde Hingis, in 2015 op Wimbledon. Melanie Molitor leerde haar dochter ook paardrijden, de tweede, grote liefde van de kleine topatlete met de magische handjes. Hingis 3 was de rehabilitatie van Hingis 2, die in 2007 haar geliefde Wimbledon smadelijk via de nooduitgang had verlaten. Ze maakte zelf bekend dat ze was betrapt op het gebruik van cocaïne. Hoewel Hingis ontkende, accepteerde ze de schorsing van twee jaar. Het was de pijnlijke afsluiting van een mislukte comeback.

Aanklacht tegen eendimensionaal tennis

Hingis kwam ook in het nieuws door haar scheiding van de Franse ruiter Thibault Hutin, die zijn ex-vrouw beschuldige van overspel en huiselijk geweld. De liefde voor het tennis verdrong de schandalen. Haar finesse, haar formidabele spelinzicht en de ragfijne returns vormden indirect een aanklacht tegen het eendimensionale vrouwentennis.

Als Hingis 4 zal ze ongetwijfeld terugkeren in de WTA Tour. Ze was al eerder coach en mentor van de Duitse Lisicki en de Russische Pavljoetsjenkova. Ook als gids en regisseur zal Hingis een verrijking zijn voor het vrouwentennis.