Toparbiter krijgt 'levenslang' voor omkooppoging

De tuchtcommissie van de Europese voetbalunie (UEFA) heeft de voormalige Zwitserse topscheidsrechter Kurt Röthlisberger levenslang geschorst. Volgens een verklaring van de UEFA heeft de ex-arbiter toegegeven dat hij bij de wedstrijd Grasshoppers - Auxerre, op 30 oktober 1996 in de Champions League, heeft geprobeerd de thuisploeg geld afhandig te maken....

Reuter

NYON

In ruil daarvoor zou de aangestelde scheidsrechter Vadim Zjoek uit Wit-Rusland, een goede vriend van Röthlisberger, de Zwitserse ploeg bevoordelen. Röthlisberger heeft bekend dat hij 130 duizend gulden heeft gevraagd voor een partijdige houding van Zjoek.

Grasshoppers, dat het duel in de 'Ajax-groep' met 3-1 won, ging niet in op het frauduleuze verzoek van Röthlisberger. De Zwitserse clubleiding klaagde hem daarentegen aan bij de UEFA. Zjoek is op non-actief gesteld tot het onderzoek is beëindigd.

Volgens de UEFA zocht Röthlisberger begin oktober contact met Grasshoppers-manager Erich Vogel. Op 18 oktober bracht hij een bezoek aan het kantoor van de Zwitserse club. Tijdens die ontmoeting liet Röthlisberger weten dat zijn 'vriend' Zjoek bereid was steekpenningen aan te nemen. 'Het was volgens hem allemaal heel makkelijk te regelen', aldus de UEFA.

De Europese voetbalunie sprak gisteren van een hoogst verwerpelijke en betreurenswaardige zaak. Het bestuur dankte de manager en de voorzitter van Grasshoppers voor de aangifte van het misdrijf. 'De club heeft ons op voorbeeldige wijze geïnformeerd', stelde de UEFA.

Röthlisberger (45) floot in totaal 1075 wedstrijden in zijn 27-jarige carrière. Hij leidde onder meer in 1993 de finale in de Europa Cup 1 tussen Olympique Marseille en AC Milan. Ook was hij arbiter bij diverse wedstrijden van Nederlandse clubs op Europees niveau.

In het Champions League-duel Austria Salzburg - Ajax (0-0), in oktober 1994, maakte aanvoerder Danny Blind zich vreselijk kwaad op de Zwitser. Dat kostte hem de gele kaart en een schorsing. Blind noemde het optreden van Röthlisberger na afloop schandalig.

Ook de wereldvoetbalbond FIFA had soms grote problemen met Röthlisberger. Tijdens de WK-eindronde in 1994 in de Verenigde Staten leidde hij het duel tussen Duitsland en België (3-2). In die wedstrijd verzuimde hij een zuivere strafschop toe te kennen na een overtreding van de Duitser Thomas Helmer op de Belg Josip Weber. De FIFA stuurde hem wegens die blunder naar huis en deed nadien geen beroep meer op hem. Röthlisberger gaf zijn fout na het zien van de tv-beelden ronduit toe.

In november 1995 werd Röthlisberger drie maanden op non-actief gesteld, nadat de FIFA had geoordeeld dat hij zijn positie als scheidsrechter had misbruikt in een campagne om een zetel in het Zwitserse parlement te veroveren.

Röthlisberger werd toen gefotografeerd in zijn officiële FIFA-uniform, met daarop de badges van de wereldbond én van zijn politieke partij. De Zwitserse bond zette hem voor dat vergrijp twee duels aan de kant.

Röthlisberger stopte vorig jaar als arbiter, na het EK in Engeland. Hij heeft tot donderdag 3 april de tijd om in beroep gaan tegen de straf.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.