Tom Terrific morrelde aan de wedstrijdballen: ja/nee

American football-ster Tom Brady (37) zou 'in grote lijnen op de hoogte zijn geweest' van het knoeien met wedstrijdballen. Dat blijkt uit een deze week vrijgegeven onafhankelijk onderzoek in opdracht van competitie NFL. Amerika is in rep en roer, want de ideale schoonzoon is volgens het rapport toch minder ideaal dan gedacht.

Tom Brady. Beeld ap

'Deflategate', zoals de zaak wordt genoemd in de VS, sluimert al maanden in één van de populairste sporten van het land. De New England Patriots, het team waar quarterback Brady voor speelt, zou in de kampioenswedstrijd van de AFC tegen de Indianapolis Colts mid-januari bewust de ballen te zacht hebben opgepompt om zo de Patriots een voordeel in de wedstrijd te geven. Spelverdeler Brady zou het gooien met een zachtere bal prefereren, omdat hij dan meer grip heeft op de bal.

De Patriots vermorzelden de Colts met 45-7 en daarmee verdiende het team uit Massachusetts een plek in de seizoensfinale, de Super Bowl. Ook die wedstrijd werd gewonnen. Brady won daarmee zijn vierde Super Bowl en werd ook nog eens verkozen tot waardevolste speler van de wedstrijd.

Brady gooit een bal tijdens de wedstrijd tegen de Colts. Beeld reuters

Icoon

De goedlachse en ietwat verlegen Brady is al jaren een van de bekendste sporters van Amerika. Toen hij als collegespeler de NFL instroomde, werd hij als een van de laatste spelers gekozen door een NFL-team. Niemand verwachtte iets van hem, tot hij door een blessure van de speler voor hem in de pikorde een kans kreeg en uitgroeide tot een van de beste spelers ooit.

Om het heroïsche verhaal compleet te maken trouwde hij in 2009 met het Braziliaanse topmodel Gisele Bündchen. Met haar heeft hij twee kinderen. Verder kwam Brady in zijn sportloopbaan, in tegenstelling tot veel andere NFL-collega's, nooit in opspraak.

Als schoolvoorbeeld van de Amerikaanse droom hangt het aura van de ideale schoonzoon om hem heen. Of hij dat imago ook nog heeft na zijn carrière hangt af van de nasleep van het woensdag gepubliceerde onderzoeksrapport rond Deflategate, dat liefst 243 pagina's telt. Belangrijkste conclusie is dat het 'waarschijnlijker wel dan niet zo is' dat twee materiaalmannen van de Patriots met de wedstrijdballen hebben geknoeid. Alleen Brady zou hiervan op de hoogte zijn geweest. De coach of andere personen in de organisatie van de Patriots wisten van niets.

Brady en Bündchen op de rode loper in 2012. Beeld ap

Tekstberichten

In het rapport worden tekstberichten tussen de Patriots-materiaalmannen aangehaald als bewijs. Daarin grappen de twee veelvuldig over het oppompen en leeg laten lopen van ballen, het gebruik van naalden en ze sms'en over gesigneerde Patriots-kleding die Brady aan de twee mannen zou hebben gegeven. De berichten gaan terug tot mei 2014 en daaruit zou blijken dat er al veel langer met de ballen wordt geknoeid. Brady zelf nam na de start van het onderzoek na zes maanden stilte plots contact op met één van de materiaalmannen en belde veelvuldig met hem, zo laten telefoongegevens zien.

In Amerikaanse media wordt al flink gespeculeerd over wat de gevolgen zullen zijn van het rapport. Zo zouden de Patriots, die al niet bekend staan als het sportiefste team van het land na een soortgelijk schandaal, de Spygate in 2007, gestraft kunnen worden. Ook bestaat er de mogelijkheid dat Brady geschorst zal worden. Andere media benadrukken het kolderieke van de gehele zaak. Dat deed Brady zelf ook al eens in januari. 'Het is geen IS, weet je, er gaan geen mensen dood', zei hij op een persconferentie.

Een Patriots-fan houdt een bord omhoog met verwijzing naar Deflategate. Beeld getty

'Tom Terrific'

Als het aan Patriots-eigenaar Robert Kraft ligt, gebeurt er daarom ook helemaal niets met het rapport. Kort na de publicatie reageerde hij furieus. Hij vindt dat zijn team, dat 'vier maanden volledige medewerking heeft verleend', niets fout heeft gedaan. 'Om te stellen dat wij niet tevreden zijn met de uitkomst van het onderzoek, waarin geen hard of onomstotelijk bewijs naar voren komt voor het leeg laten lopen van ballen, zou een gigantische understatement zijn', zegt Kraft in een verklaring.

Brady reageerde gisteravond (Amerikaanse tijd) ook al kort op het rapport bij een bezoek aan een school in Massachusetts. Inhoudelijk wilde hij niet reageren, 'want het rapport is nog maar dertig uur oud. Ik wil het eerst bekijken'. Hij benadrukte wel niets fout te hebben gedaan. Nu is het aan de rest van Amerika te oordelen of hun 'Tom Terrific' iets verkeerd deed of niet.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.