Tolhoek geeft grote jongens het nakijken

Het mooiste, nee, het meest vertederende moment van de Ronde van Zwitserland: Antwan Tolhoek die aan de voet van de Rettenbachgletsjer in beeld wordt genomen en vrolijk lachend naar de camera zwaait: 'Dag pap, dag mam. Moet je nou eens kijken: ik rijd hier gewoon in de bergtrui!'

Matthias Brändle doet een wheely, Iljo Keisse en Antwan Tolhoek (rechts) peddelen stug door naar de Hochtannberg.Beeld epa

'Antwanneke', noemt Roompot-buschauffeur Johan van der Velde hem liefkozend. Tolhoek is 22 jaar oud, al zou je hem dat met de beste wil van de wereld niet geven. 'Hoor ik wel vaker', zegt hij. 'Kom ik de teambus binnen, roepen mijn ploeggenoten: wat moet dat ventje hier joh.'

Maar goed, dat ventje is het wel mooi gelukt om in een deelnemersveld met onder anderen Tejay van Garderen, Peter Sagan, Geraint Thomas en Rui Costa het bergklassement te winnen. Hoe, dat weet hij zelf eigenlijk ook niet. Hij spreekt over superbenen.

Brutaal kiezen voor de aanval

Een groot, doordacht en uitgestippeld plan lag er in elk geval niet aan ten grondslag. 'Op zondag, voor de eerste etappe, zei de ploegleider in de bus tegen een paar jongens: 'Probeer mee te zitten met een ontsnapping, misschien kun je wel punten pakken voor de bergtrui. Nee, mijn naam heeft hij toen niet genoemd.'

Brutaal koos Tolhoek echter voor de aanval. Met succes: zondag en maandag maakte hij deel uit van een groepje vluchters. Haast ongemerkt haalde hij de benodigde punten binnen. Vervolgens was de tactiek even simpel als doeltreffend: op de eerste berg zoveel mogelijk aanvallen, waarna routinier Pieter Weening verderop in de etappe ook nog wel wat bergpunten bijeen kon sprokkelen. Dan gingen ze in elk geval niet naar concurrenten.

Gisteren had Tolhoek geluk: de beklimming van Albulapass werd uit het parcours gehaald. Er lag sneeuw en het was ijskoud bovenop de berg. Voor zover zijn trui nog gevaar liep, was die dreiging nu helemaal geweken.

Zijn vader, oud-prof Patrick, kwam dit weekend ook maar eens een kijkje nemen in Zwitserland. Hij was deze week aan het mountainbiken met een vriend in het Zwarte Woud. Daarna reisde hij door. 'De hotels waren al geboekt', benadrukt hij. 'Want dit was juist een reden om níet te komen. Die poespas hoeft van ons niet zo.'

Wat dan weer niet moet worden opgevat als een gebrek aan trots. 'Wat dacht jij? Natuurlijk ben ik trots.' Tolhoek senior loopt er alleen niet mee te koop. Typisch Zeeuws noemt hij dat; doe maar gewoon, dan doe je al gek genoeg. Dat adagium geldt ook voor zijn zoon. 'Als-ie straks thuis is, moet hij gewoon weer meehelpen met de afwas.'

Antwan zal het met liefde doen. Al de hele week straalt hij. Zijn interviews na de etappes zijn ontwapenend. De Avondetappe heeft hem al op de korrel als gast tijdens de Tour de France. Tientallen appjes ontving hij van vrienden en bekenden. 'Leuk toch?', zegt hij. 'Dat het niet alleen leuk voor mij is, maar dat ik er ook anderen een plezier mee doe?'

Antwan Tolhoek (Antwanneke uit Yerseke), is in één week tijd een grote meneer geworden.Beeld Cor Vos

Aandoenlijk tafereel

Maandagmiddag in Rheinfelden vlakbij Duitsland, werd hij voor het eerst gehuldigd in de blauwe trui. Het was een aandoenlijk tafereel: het shirt lubberde om zijn tengere lijf. 'Het zag er niet uit hè?', lacht hij. 'Maar ik durfde er niet over te zeuren. Ik was allang blij dat ik die trui had.'

Het probleem werd snel opgelost: de veel te grote blauwe trui bleek een podiumtrui. Later kreeg hij een maatje s mee, voor in de koers. Die paste veel beter.

Op zondagmiddag in Davos is het al helemaal niet meer raar om Tolhoek met een bos bloemen te zien zwaaien op het erepodium. Hij, Antwanneke uit Yerseke, is in één week tijd een grote meneer geworden.

Over twee jaar kan hij ook meestrijden om de bergtrui in de Tour en Giro, denkt Johan van der Velde. De oud-renner hoopt één ding: 'Laat hij tot die tijd nog even bij ons blijven. In een WorldTourploeg moet hij in dienst voor anderen rijden. Hier kan hij nog rustig twee jaar groeien.'

Vanwege kou en sneeuwval werd de slotrit van de Ronde van Zwitserland gisteren ingekort van 117 naar 57 kilometer. Met alleen nog de beklimming van de Flüepas als serieus obstakel werd het voor klassementsleider Miguel Angel Lopez een stuk makkelijker zich van de eindzege te verzekeren. De verkorte etappe werd gewonnen door de Colombiaan Jarlinson Pantano. Wilco Kelderman zal met gemengde gevoelens terugkijken op zijn optreden in Zwitserland. Donderdag reed hij zich overtuigend in de leiderstrui, om die een dag later kwijt te raken. In de Koninginnenrit naar de Rettenbachgletsjer koos hij voor een te zwaar verzet. Dat bleek een dure fout. Hij eindigde in het algemeen klassement op de achtste plaats. De andere kopman van Lotto-Jumbo, Robert Gesink, moest de strijd al op de tweede dag staken na een val.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden