nieuws Olympische Spelen

Tokio geeft eindelijk toe: olympische marathon verplaatst naar Sapporo

Na een wekenlange twist geeft de organisatie van de Olympische Spelen in Tokio het IOC nu toch gelijk: de marathon vindt volgende zomer niet plaats in de Japanse hoofdstad, maar in Sapporo, 800 kilometers noordelijker. Daar is de hitte een minder grote vijand.

De Japanner Yuki Kawauchi komt tijdens het wk atletiek in de lege straten van Doha compleet uitgeput over de finish. Beeld Getty Images

‘Ik denk dat we vooruit moeten’, zei gouverneur Yuriko Koike tijdens een bijeenkomst met vertegenwoordigers van het IOC, de organisatie van de Olympische Spelen in Tokio en de nationale regering. ‘Ik ben het er niet mee eens, maar het besluit kan niet worden vermeden.’

De benauwende hitte in augustus in Tokio – gemiddeld 31 graden en een hoge luchtvochtigheid – was voor het IOC de reden de organisatie ruim twee weken geleden te vragen de marathon en het snelwandelen te verplaatsen naar Sapporo. In die stad, waar in 1972 de Winterspelen waren, is het in de zomer gemiddeld 5 tot 6 graden koeler dan in de hoofdstad van Japan. De Japanse organisatie vroeg eerst bedenktijd, maar gaat nu dus alsnog akkoord.

Eilandjes van Hokkaido

Gouverneur Koike was eerder deze week nog witheet. Ze merkte sarcastisch op dat de marathon wellicht gehouden kon worden op één van de eilandjes waar Rusland en Japan om steggelen bij het noordelijke Hokkaido. Daar is het lekker koud.

De Japanners legden een nieuw voorstel op tafel, met de hoop dat het IOC daar wel akkoord mee zou gaan. Ze hadden het eerst over 3 uur ‘s nachts, en kwamen uiteindelijk met het idee om om 5 uur ’s nachts te starten. De meeste atleten zijn dan net klaar en ook het avondprogramma begint laat vanwege de hitte.

De organisatoren waren vooral bang dat het publiek zou ontbreken als de marathon naar Sapporo gaat, al is het de vraag wie er midden in de nacht naar een marathon in Tokio wil kijken.

Doha

Maar het IOC wil koste wat het kost de vreselijke beelden uit Doha vermijden. Op de WK atletiek begon de marathon op 27 september om één voor twaalf ‘s nachts, toen het nog steeds snikheet was in Qatar. Er stond geen publiek langs de kant, de tijden waren een stuk minder snel dan normaal en het was geen fraai uithangbord voor de sport om atleten te zien bezwijken door de warmte.

Een Japanse politicus wil nu nog een stap verder gaan en ook het golftoernooi verplaatsen. Volgens Shigefumi Matsuzawa is de geplande locatie, de Kasumigaseki Golf Club, de heetste plek in Japan in augustus. Hij heeft het IOC opgeroepen een andere golfbaan uit te zoeken.

Meer over de olympische marathon:

Het IOC heeft het plan de olympische marathon van Tokio naar Sapporo te verplaatsen. Dat is tegen het zere been van de Japanners.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden