'Toen ik de Arena uitliep wist ik: hier wil ik tekenen'

Zijn moeder zou de eerste maanden meegaan als Ziyech naar het buitenland zou gaan. Hij koos voor Ajax.

Hakim Ziyech in het shirt van FC Twente. Beeld anp

Hakim Ziyech kon gisteravond eindelijk jubelen. De middenvelder tekende een vijfjarig contract bij Ajax. 'Ik ben superblij.'

Kan ik me voorstellen. Je wil al bijna een jaar weg bij FC Twente. Maar pas vlak voor de transferdeadline verstrijkt, is het rond. Nooit in paniek geweest?

'Nee, want ik had elke dag contact met mijn zaakwaarnemer en die voorspelde precies wat er zou gebeuren. Het zou een last minute deal worden. Clubs wachtten af hoe de situatie bij FC Twente zich zou ontwikkelen. Ze wisten dat de club moest verkopen.

'En er was nog het EK. Ik ging er vanuit dat ik nog vier wedstrijden in het nieuwe seizoen bij FC Twente zou spelen. Dat heb ik zo goed mogelijk gedaan.'

Ajax had aanvankelijk geen interesse. Je zou al aanwezige middenvelders in de weg staan.

'Vond ik wel jammer, want ik had mijn zinnen gezet op Ajax of PSV. Ik wil heel graag kampioen worden in Nederland voordat ik naar het buitenland ga. PSV ging voor andere spelers. Toen kwam die (verloren, red.) wedstrijd van Ajax tegen Rostov en een dag later belde mijn zaakwaarnemer dat Ajax heel concreet was.'

Dan denk jij: bekijk het nu maar. Ook AS Roma, Internazionale, Southampton en Swansea City waren in de markt.

'Nee, ik wilde praten. Dat heb ik die vrijdag meteen gedaan in de Arena. Met trainer Peter Bosz had ik een enorme klik. Toen ik het stadion uitliep, wist ik: hier wil ik tekenen. Het gevoel dat een trainer mij geeft, is voor mij leidend. Ik kijk niet zozeer naar de club, geld interesseert me al helemaal niets.'

(Tekst gaat verder onder foto).

Hakim Ziyech tijdens een training bij het Nederlands Elftal. Op de achtergrond Steven Berghuis. Beeld anp

Is dat niet riskant? Een coach is een passant, je hebt voor vijf jaar getekend.

'Een goede start bij een nieuwe club is superbelangrijk. Daarin speelt een coach een grote rol. Hij heeft me geen garanties gegeven, maar wel een goed gevoel. En Ajax staat natuurlijk voor aanvallend voetbal.

'Ook bij spelers kan het trouwens snel gaan. Kijk naar Kevin Strootman. Mijn doel is en blijft een internationale topclub. De route via Ajax lijkt me perfect.

'Via Ajax kom je heel anders binnen dan via FC Twente. Maar eerst wil ik in Amsterdam natuurlijk wat laten zien.'

Veel voetballers van jouw leeftijd kiezen direct voor het buitenland.

'En ze komen daar vaak op de bank en dan weer pijlsnel terug naar Nederland. Als een boomerang. Ik moet veel spelen op deze leeftijd. Nog veel meer naam maken.'

Amsterdam is ook niet al te ver van Dronten waar je opgroeide en waar je moeder woont.

'Ze was niet zo blij toen het op een andere competitie dreigde uit te lopen. Ik ben de jongste, het lievelingetje. Ze zou met me meegaan de eerste maanden, terwijl ze zo aan haar huisje in Dronten gehecht is. Nu rij ik zo langs. Dat is me veel waard.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden