Profiel

Toekomstige ster van de NBA komt uit Australië

Nu vertrouwde 'koningen' als LeBron James en Kobe Bryant oud worden, is het tijd een nieuwe NBA-held aan te wijzen. Kenners zeggen: Ben Simmons.

Ben Simmons. Beeld AFP
Ben Simmons.Beeld AFP

Er is geen speler groter in de NBA dan LeBron James. In november doorbrak de Amerikaanse basketballer nog als jongste speler ooit de grens van 25 duizend punten. Daarbij wordt de sterspeler van Cleveland Cavaliers naar eigen zeggen elke dag beter. Alleen is James ook al 31 dus het grootste gedeelte van zijn carrière ligt achter hem.

Compleet

Maar de basketbalfans hoeven niet te wanhopen. Volgens icoon Earvin 'Magic' Johnson is de nieuwe James opgestaan.

Johnson twitterde woensdag dat de 19-jarige Australiër Ben Simmons, nu nog spelend in het shirt van Louisiana State University, 'de beste complete universiteitsspeler' is die hij heeft gezien sinds James. 'Voor elk NBA-team zal hij meteen een toegevoegde waarde zijn', vervolgde de vijfvoudig NBA-kampioen zijn lofrede aan het adres van Simmons.

Simmons beschikt net als James over de zeldzame cocktail van lengte (2.08 meter), gewicht (102 kilo), atletisch vermogen en handigheid met de bal. In zijn eerste seizoen op universiteitsniveau noteert hij per duel gemiddeld ruim twintig punten, dertien rebounds en vijf assists.

null Beeld AP
Beeld AP

O'Neal

In december evenaarde Simmons met 43 punten in één wedstrijd de prestatie van een beroemde voorganger bij zijn universiteitsteam : viervoudig NBA-kampioen Shaquille O'Neal. Het is dan ook niet verwonderlijk dat O'Neal nu de grootste fan van de in Melbourne geboren zoon van een Amerikaanse vader en Australische moeder, die pas in 2013 verhuisde naar de Verenigde Staten.

Ondertussen zet de ene na de andere basketbalkenner Simmons op plek één bij de zogeheten draft; het jaarlijkse evenement waarbij NBA-teams beurtelings de beste spelers van de universiteiten kunnen contracteren. De draft vindt plaats in juni. Het slechtste team van het seizoen mag als eerste vissen in de vijver vol toptalenten.

undefined

Simmons baant zich een weg tussen de fans. Beeld AP
Simmons baant zich een weg tussen de fans.Beeld AP

En met de nieuwe LeBron James aan de horizon doet verliezen plots een stuk minder pijn. Fans van de mindere goden in de NBA verkondigen op sociale media daarom al te 'verliezen voor Simmons'.

Het zingt onder meer rond in Los Angeles. Los Angeles Lakers is een van de traditionele topploegen in de NBA, maar de club is de afgelopen jaren afgezakt tot de kelder van de NBA.

Daarnaast is er bij de Lakers plek voor een nieuwe superster, nu de 37-jarige sterspeler Kobe Bryant heeft verklaard bezig te zijn aan zijn laatste NBA-seizoen. Hij is te vaak geblesseerd. Of Simmons de kans krijgt hem op te volgen, hangt alleen af van de hoeveelheid nederlagen die de Lakers-spelers dit seizoen nog om de oren geslingerd krijgen.

undefined

null Beeld AP
Beeld AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden