nieuws premier league

Titelverdediger Manchester City verliest bij degradatiekandidaat

Manchester City heeft zaterdag verrassend verloren bij Norwich City. Op Carrow Road ging de regerend landskampioen met 3-2 onderuit. Hierdoor raakt de ploeg van Pep Guardiola verder verwijderd van koploper Liverpool, dat eerder op de dag met 3-1 had gewonnen van Newcastle United. Op de derde plaats staat Tottenham Hotspur, dat geen kind had aan Crystal Palace (4-0).

Tim Krul (Norwich City). Beeld Getty Images

Eerder dit seizoen had Manchester City, dat afgelopen twee seizoenen kampioen is geworden, al aangetoond kwetsbaar te zijn, onder meer in het thuisduel tegen Tottenham Hotspur. Aanvallend hebben The Citizens geen problemen, maar achterin rommelt het na het vertrek van routinier Vincent Kompany en de langdurige blessure van Aymeric Laporte. De lichtblauwen bleken niet opgewassen te zijn tegen het gepromoveerde Norwich, dat in de eerste wedstrijden van het seizoen fris en aanvallend voetbal heeft laten zien.

In de achttiende minuut kwam de thuisploeg eenvoudig op voorsprong toen de Schot Kenny McLean een voorzet keihard inkopte. Tien minuten later verdubbelde de jonge Engelsman Todd Cantwell de voorsprong, dit tot uitzinnige vreugde van 27.000 toeschouwers. Aan de andere kant stond Tim Krul, net als in de afgelopen weken, als een kei te keepen, maar kort voor rust was hij kansloos op een schot van Sergio Aguero. De bezoekers hoopten dat dit de opmaat zou zijn van een comeback.

Maar het liep anders. Vijf minuten na rust gaf John Stones een van zijn befaamde ziekenhuisballen, ditmaal op collega-verdediger Nicolas Otamendi, die de bal ook nog eens slecht aannam. De bal werd gepikt door zijn landgenoot Emiliano Buendía die topscorer Teemu Pukki de kans gaf de voorsprong te herstellen. De Fin faalde niet. Manchester City vocht terug en nadat Rordi in blessuretijd de 3-2 maakte, volgden er nog enkele spannende minuten. Uiteindelijk hield de geelgroene formatie knap stand.

Door dit verlies kwamen de andere topclubs dichterbij, al schrok naaste concurrent Liverpool even toen Jetro Willems in de achtste minuut Newcastle United met een daverend schot op voorsprong zette. De hoop van The Magpies om het eerste bezoekende team sinds het voorjaar van 2017 te worden dat voor de competitie weet te winnen op Anfield, duurde evenwel niet lang. Het aanvalstrio van The Reds is simpelweg te sterk, zeker in eigen huis. De watervlugge Sadio Mané scoorde de gelijkmaker en zette de thuisploeg nog voor rust op voorsprong. 

Wat Liverpool, en dan met name Roberto Firmino, in de tweede helft liet zien was bij vlagen magistraal. Met een geniaal hakje gaf de Braziliaanse spits collega-aanvaller Mo Salah een niet te missen kans (3-1). Even later zette hij de Egyptenaar op soortgelijke manier vrij voor de keeper, ditmaal zonder succes. Na dit weekeinde zal Liverpool, dat jaagt op de eerste titel sinds 1990, als de grote favoriet worden gezien. Het heeft zowel de beste achterhoede als de beste aanval van het land.

In Noord-Londen was Hueng-Min Son de grote man in de derby tegen Crystal Palace, tot vandaag de nummer vier van de ranglijst. Na tien minuten schudde de Koreaan Mamadou Sakho van zich af om de 1-0 te maken en een kwartier later volleerde hij een voorzet van Serge Aurier het doel in. Tussendoor had Patrick van Aanholt een voorzet van eerdergenoemde Fransman in eigen doel gewerkt. In de tweede helft geloofde Tottenham het wel.

Een makkelijke middag beleefde ook Chelsea. De aankomende tegenstander van Ajax in de Champions League was naar de Midlands afgereisd voor een op papier lastig uitduel tegen Wolverhampton. Het jonge team van Frank Lampard denderde echter over de Wolves heen. Het Canadees-Britse talent Fikayo Tomori zette The Blues op voorsprong, waarna de makkelijk scorende spits Tammy Abraham (21) een hattrick maakte. In het laatste half uur redde de thuisclub de eer met twee troosttreffers.

Het spannendste duel vond plaats in Manchester, waar United Leicester City ontving, de ploeg die sinds het aantreden van Brendan Rodgers eerder dit jaar met een indrukwekkende reeks bezig is. De laatste keer dat The Foxes wonnen op Old Trafford wonnen was in 1998 – doelpunt Tony Cottee – en een herhaling zat er deze middag niet in. Middels een strafschop opende Marcos Rashford vroeg de score. Een voorsprong die het team van Ole Gunnar Solskjaer niet meer uit handen gaf. 

Het is opvallend hoe veel strafschoppen The Red Devils krijgen: de teller staat op zestien sinds het begin van afgelopen seizoen, bij verre de meeste van alle Premier League-teams.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden