Nieuws Roland Garros

Titelkandidaat Bertens geeft met buikgriep op in tweede ronde Roland Garros

Ze werd gevreesd door haar collega’s, zeker na haar toernooiwinst in Madrid. Toch ging het mis in Parijs. Al in de tweede ronde moet Kiki Bertens opgeven. Ziek, zwak en misselijk. 

Kiki Bertens verlaat het veld nadat ze heeft opgegeven tegen haar Slowaakse tegenstander. Beeld EPA

Met de tranen in haar ogen zat tennisster Kiki Bertens woensdagavond in de perszaal na haar opgave in de tweede ronde op Roland Garros. ‘Ik heb ontzettende buikpijn en ben bang ik dat ik straks weer moet kotsen.’

Een buikgriep had haar geveld. Bij een 3-1-achterstand en op 40-15 in de servicebeurt van Viktoria Kuzmova liep ze naar haar stoel. Na een kort onderhoud met de toernooiarts wierp ze de handdoek. ‘Ik had totaal geen ­energie, ik kon niet meer.’

Was het domme pech dat ze Roland Garros voortijdig moest verlaten? Of werd Bertens ook gekweld door een oude kwaal, de spanningen die haar in het verleden zo vaak deden verkrampen op de tennisbaan? Bertens gold als een voorname titelkandidaat in Parijs, ze heerste als vanouds op de graveltoernooien. Na haar zege in Madrid en een halve finale in Rome was ze als vierde geplaatst en had ze zelfs de eerste plaats van de wereldranglijst in het vizier.

Roland Garros leek het ideale ­podium voor een eerste grandslam­titel, ze werd gevreesd door haar collega’s. Titelverdedigster Simona Halep roemde de zware spinballen en de ­‘powergame’ van Bertens op gravel. ‘Niemand kan zo glijden op deze baansoort als Kiki’, zei de Amerikaanse topspeelster Madison Keys.

Die nieuwe status laat haar niet onberoerd. ‘Natuurlijk liep ze er hier niet relaxed bij’, zei coach Raemon Sluiter. Het was een veelzeggende observatie. Woensdag keerde Bertens voor het eerst sinds 2016 terug naar Stade ­Philippe Chatrier, de hoofdbaan van Roland Garros. Niet haar favoriete ­stadion.

Nog altijd speelt Bertens liever op een bijbaan in Parijs, al was de ambiance in Stade Philippe Chatrier bijna identiek. De tribunes waren leeggestroomd na het optreden van Roger ­Federer. Bertens merkte al tijdens het inspelen dat ze tegen een glazen wand liep. ‘Bij de warming-up ging het nog, maar op de baan voelde ik me slap. Alle pillen hadden niet geholpen.’

Midden in de nacht

Dinsdagnacht was Bertens om drie uur wakker geworden. ‘Ik moest overgeven en had last van diarree. Dat ging de hele nacht door.’ De volgende ochtend kreeg coach Sluiter een appje van Remko de Rijke, de verloofde en sparringpartner van Bertens. ‘Het ging slecht, ze haalde het ontbijt niet. Om tien uur at ze toch een broodje. Wel of niet trainen was de vraag.

‘Voor het inspelen haalde Kiki het deksel van de vuilnisbak, omdat ze bang was om te kotsen. En dat gebeurde al tijdens de warming-up. Je probeert allerlei scenario’s te verzinnen om de dag door te komen en tijd te rekken. Maar als Federer in de partij voor Kiki in anderhalve minuut door zijn servicegames vliegt en de regen uitblijft, moet je toch de baan op.’

Bertens vertelde in 2017 aan de Volkskrant dat ze vroeger vanwege de stress geregeld moest overgeven voor een partij. Was het haar op Roland Garros ook overkomen? Ze was niet ziek ­geworden door de spanning, zei ­Bertens. Vorig jaar was ze zelf haar grootste tegenstander in Parijs.

Ze bezweek onder de verwachtingen, blokkeerde in de derde ronde ­tegen de Duitse Angelique Kerber en erkende huilend dat ze mentaal weer ontspoord was. Deze aftocht heeft een ander karakter. Bertens: ‘Ik heb niks geks gedaan, niks raars gegeten. Het was buikgriep. Ik heb de hele dag niks binnengehouden. Voor mijn gevoel legde ik alle power in mijn slagen, maar ik kon niks uitrichten.’

En coach Sluiter, fijntjes: ‘Kiki heeft onder mijn leiding nog nooit last ­gehad van diarree door de spanning.’

Toch liet zijn analyse enige ruimte voor twijfel. Sluiter: ‘De zenuwen ­spelen bij Kiki altijd een rol. Overgeven deed ze vroeger voor elke partij. Het gebeurt nu nog één of twee keer per jaar, vandaag wel tien keer. Dit is voor 90 procent buikgriep, als het niet meer is. Al zullen de zenuwen er vast voor zorgen dat je net een fractie minder snel herstelt dan normaal.’

Trieste aftocht

Sluiter heeft haar ‘gepusht’ om het toch te proberen tegen Kuzmova. ‘In 2016 had Kiki op Roland Garros een kuitblessure voor de halve finale tegen Serena Williams. Ik wist ook wel dat een buikgriep geen spierblessure is. Bij een ander toernooi was ze de baan niet opgegaan. Nu wilde ik niet dat Kiki zich thuis zou afvragen, wat als? Maar na één lange rally was het klaar.’

Op haar stoel zei Bertens vertwijfeld tegen de fysiotherapeut en de toernooiarts dat ze rilde over haar hele ­lichaam. ‘Achteraf had ik beter niet aan de partij kunnen beginnen.’

Deze tegenslag had ze niet zien aankomen. Haar trieste aftocht was de anticlimax van een sterk en hoopgevend gravelseizoen. Bertens: ‘Uitgerekend op het grandslamtoernooi dat me het best ligt, word ik ziek. De timing had niet slechter kunnen zijn.’

Het voelde wel degelijk als een gemiste kans om de belangrijkste prijs in het tennis te veroveren. Blijkbaar moet een grandslamtitel haar overkomen, ze blijft bij voorkeur onder de radar. Op het gras van Wimbledon zal Bertens ondanks haar kwartfinale in 2018 niet tot de potentiële kampioenen worden gerekend. Zo ziet ze dat het liefst.

Haar nieuwe zelfbewustzijn is nog niet voltooid, Bertens zal moeten ­accepteren dat ze zich als nummer 4 van de wereld niet langer kan verschuilen. Ze heeft een grandslamtitel in zich en die wetenschap is een loden last.

Naomi Osaka komt met de schrik vrij

Naomi Osaka kwam als nummer 1 van de wereld en met twee grandslamtitels op rij in haar bagage naar Roland Garros. Maar op gravel behoort de 21-jarige Japanse nog niet tot de elite. Evenals in haar eerste duel met de Slowaakse Schmiedlova beleefde Osaka donderdag in de tweede ronde tegen Viktoria Azarenka (29) een valse start. Azarenka keerde als moeder terug in het vrouwencircuit, maar de voormalige nummer 1 is nu 43ste op de ­wereldranglijst en treft het niet met de lotingen bij grote toernooien. Azarenka pijnigde Osaka tot diep in de tweede set, bij 6-4 en 4-3 leek de Wit-Russin op weg naar een stunt. Maar Osaka won de fascinerende marathon van bijna drie uur: 4-6, 7-5, 6-3. ‘Ik wist dat ik Azarenka kon slopen, al had ik het wat eerder kunnen doen.’

Faalangst en een onbegrensde wil om te winnen: het project Kiki Bertens

Ze is vierde van de wereld en had het grandslamtoernooi van Roland Garros kunnen winnen. Talent, fanatisme en de steun van velen brachten Kiki Bertens in die positie. Maar dat ging lang niet altijd makkelijk. Lees dit uitgebreide profiel.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden