Sport Rugby

Tim Visser twijfelde al een tijdje, maar gaat nu weg bij Schotland: zijn lichaam is versleten

De Hilversumse rugbyer Tim Visser stelt zich niet langer beschikbaar voor Schotland, de nationale ploeg waarvoor hij 33 maal uitkwam sinds zijn debuut 2012.  Om de komende twee jaar nog van waarde te kunnen zijn voor club Harlequin uit Engeland acht de 30-jarige prof, die in 2015 meedeed aan het WK rugby, het beter een stap terug te doen.

Tim Visser maakt in het shirt van Schotland een try tegen Wales. Foto Getty Images

Het lichaam van Visser (30) is gesloopt. Alles doet inmiddels pijn: knieën, heupen, rug, schouders. De laatste keer dat hij nog plezier had in het rugby was zeker vijf jaar geleden, zei hij onlangs nog. Rugby is werk geworden.

Achtergrond

Visser is de succesvolste Nederlandse rugbyer allertijden en de eerste Nederlandse fullprof. Hij werd in Zeewolde geboren en groeide op in Maartensdijk. Als rubyer werd hij opgeleid bij Hilversum, de club van vader Marc Visser, recordinternational en oud-aanvoerder van het Nederlandse team. Broer Sep komt wel uit voor het Nederlandse rugbyteam.

‘Landverrader’, kreeg Visser de afgelopen jaren naar zijn hoofd geslingerd door vader en broer als hij op bezoek was in Nederland. Met een knipoog: het niveau van het Schotse nationale team is niet te vergelijken met het niveau waarop de Nederlandse ploeg op acteert. Bovendien leeft Visser in Engeland het leven van een ster met dure auto’s en dito horloges.

Het uitzonderlijke talent van Visser werd al op jonge leeftijd gezien door scouts uit Engeland. Hij was 16 toen hij naar de rugbykostschool Barnard Castle School vertrok in Newcastle. Via enkele omzwervingen tekende hij in 2009 voor Edinburgh Rugby. In het rugby geldt: als je drie jaar in een land speelt, mag je uitkomen voor de nationale ploeg.

Over zijn debuut op 16 juni 2012 tegen Fiji zei hij in een interview met de Volkskrant destijds: 'Het was 36 graden. Tijdens de warming-up bleef ik in de schaduw. En de bal voelde als een stuk zeep door al het zweet. Maar ik maakte twee try's.'

Twijfels over de toekomst

Vorig jaar speelde Visser nog een belangrijke rol in de wedstrijd tegen Wales tijdens het prestigieuze Six Nationstoernooi. Schotland was dichtbij de eerste eindoverwinning sinds 1999. Dit jaar was er geen plek bij de selectie voor de Dutch Delight, zoals zijn bijnaam luidt.

Visser kende een moeizame start van het seizoen. Hij werd geplaagd door kleine blessures en liep ook nog tegen hersenschudding aan. Het kostte hem basisplaatsen bij club en land. In maart kondigde hij daarom al aan dat hij twijfelde over zijn toekomst bij Schotland.

Uit het persbericht: ‘Spelen voor Schotland was de grootste eer uit mijn leven. Het voelt nog specialer omdat het niet het land is waar ik ben geboren, maar wel het land is dat ik mijn thuis noem.’

Bij Nederlandse rugbybond is donderdag toch nog even gekeken of er niet een mogelijkheid is om hem alsnog uit te nodigen voor het Nederlandse team. ‘Er is inderdaad een loophole…’, zegt Barry Vliek van de rugbybond. Hij lacht een keer. ‘Nee, geintje. Dat gaat ‘m niet meer worden.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.