Tiki Taka Touzani: straatvoetballer en fenomeen op YouTube

Interview Soufiane Touzani (30) balkunstenaar

Hij wilde prof worden, maar een pin in zijn rug zette een streep door die droom. Toch voetbalt hij met de groten der aarde. Soufiane Touzani (30), straatvoetballer en boven alles een fenomeen op YouTube.

Beeld Guus Dubbelman

Soufiane Touzani (30) dacht aan een grap toen hij negen jaar geleden te horen kreeg dat hij zo snel mogelijk naar AC Milan moest komen. In een volgepakt San Siro zou de net aangetrokken superster Ronaldinho worden gepresenteerd. En die beroemde Braziliaan had hem, een straatvoetballer uit Rotterdam Zuid, uitgekozen om op te treden?

In Milaan reed een grote Jeep hem San Siro binnen. Daar, voor 40 duizend toeschouwers, stond Touzani oog in oog met de voetbalheld.'Het enige wat ik kon verstaan waren de woorden: YouTube en respect.'

Het is één van de hoogtepunten uit het succesverhaal van Soufiane Touzani: straatvoetballer, vlogger en zakenman. Voetballers als Thierry Henry, Xavi en Mario Balotelli nemen video's met hem op. Cristiano Ronaldo en Neymar doen zijn trucs na. Op 20 februari begint Tiki Taka Touzani, een tv-serie op RTL 7.

Touzani is geboren in Bloemhof, een probleemwijk in Rotterdam-Zuid. 'In die wijk gebeurde veel. Stelen, drugs dealen, vechten. Ik dacht altijd: nee man, ik wil dat niet.' Hij en zijn voetbal waren onafscheidelijk. 'Als ik boodschappen ging doen voor mijn moeder nam ik een bal mee. Dan deed ik alsof de voorbijgangers tegenstanders waren.'

Van Polderplein ...

Hij speelde op het Polderplein in zijn buurt en op het veld bij Spartaan'20. Hij droomde van een bestaan als prof. Die droom werd op zijn 15de hard de kop ingedrukt. Hij had een scheefgroeiende wervelkolom, was de diagnose. Touzani werd geopereerd en kreeg een pin van 30 centimeter in zijn rug geplaatst. Van de dokter mocht hij niet meer voetballen, maar de twee sloten een compromis. Een balletje hooghouden mocht nog wel. Touzani oefende elke dag vele uren.

Zijn succes heeft hij voor een groot deel te danken aan een Chinese vriend die in 2002 een digitale camera kocht. 'Ik kende alleen ouderwetse filmrolletjes. Maar hij zei dat hij me zou filmen en dat hij de beelden op de pc kon zetten. Ik verklaarde hem voor gek.'

In het filmpje, dat nu meer dan 100 miljoen keer is bekeken, houdt Touzani de bal hoog met zijn voet, hak en knie. Hij zwiept zijn benen om de bal. Met ogenschijnlijk gemak wipt hij de bal op talloze manieren omhoog. De verspreiding van de video liep grotendeels via programma's als MSN en Kazaa. Internet stond nog in de kinderschoenen, Youtube was nog niet eens uitgevonden. De kwaliteit van de eerste video is zo slecht dat Touzani's gezicht onherkenbaar is.

De Touzani School kent een regel: je moet chill doen

Johan Cruijff is Touzani's grote voorbeeld. Hij bewondert hem vanwege de wijze waarop hij het voetbal heeft veranderd, maar vooral vanwege de Johan Cruijff Foundation, waarvan Touzani ambassadeur is. 'Toen ik jong was, waren profvoetballers mijn rolmodellen. Toen ik zelf dat stempel kreeg, dacht ik: wat wil ik hiermee?' Hij zette een stichting op waarmee hij dankzij de hulp van subsidiegelden een voetbalschool runt. Elke zondag komen 150 tot 180 kinderen uit Rotterdam Zuid bij Touzani voetballen. 'We hebben maar één regel en dat is dat je chill moet doen. Dan weet iedereen wat ik bedoel.' Voetballers die zich goed gedragen, krijgen de kans om mee te gaan naar een commerciële klus van Touzani. 'Dan mogen ze bijvoorbeeld mijn tourmanager zijn. Dat kunnen ze later dan weer op hun cv zetten. Ik hoop dat het een beetje helpt.' Vindt hij zijn maatschappelijke rol niet veel belangrijker dan likes en views? 'Dat is moeilijk te beantwoorden. Hoe meer likes je hebt, hoe populairder je bent. Op het moment dat mijn video's niet meer worden bekeken, is het dan nog wel interessant om je aan te sluiten bij de Touzani School?'

... naar YouTube

Toch ging het hard met het filmpje. Ook gameproducent EA Sports sloeg aan. Touzani kreeg een rol in een computerspel Fifa Street. Hij kreeg zelfs een eigen truc: de 'Touzani Around The World'. Op zijn 18de schreef Touzani zich in bij de Kamer van Koophandel. Want hij wist zeker: 'Ik ben professioneel straatvoetballer.'

Touzani ging optreden bij voetbalclubs en verzorgde shows bij bedrijven. Zijn echte doorbraak kwam met de komst van YouTube en de sociale media. Hij werd een held op instagram met 1 miljoen volgers. Op YouTube heeft hij 300 duizend abonnees.

'Ik had niet eens in de gaten hoe snel het ging. Opeens had iedereen het over Touzani trucs. In Moviemaker had ik een trucje ooit 'new shit' genoemd, gewoon omdat het nieuw was. Die deden Marcelo (Real Madrid) en Neymar (Barcelona) laatst na. Er zit hele community achter die schrijft. This trick is from Touzani. It is called New Shit.'

Zijn bekendheid op sociale media opende de deuren naar profclubs. In zijn voetbalvlogs gaat hij langs bij de grootste teams. Bij toeval kwam hij binnen bij Juventus. Even leek het filmpje op een mislukking uit te lopen, omdat de beveiligers hem niet herkenden. Maar toen Sammy Khedira, Duits international, hem zag, gingen de deuren open. De video waarbij Touzani en Khedira een potje één tegen één spelen is een half miljoen keer bekeken.

Achteraf is hij blij met die vergroeide rug. 'Het geeft me troost dat ik geen profvoetballer ben geworden. Nee, dat is een grapje. Maar door die rug heb ik wel met Ronaldinho gevoetbald.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.