Tiger Woods golft weer, alleen niet zo goed

Wat is Tiger Woods nog waard? Die vraag hield de golfwereld het afgelopen weekeinde in zijn greep. Na bijna anderhalf jaar blessureleed maakte de 40-jarige Amerikaan zijn rentree. Bij de Hero World Challenge liet het golficoon zien het kunstje nog niet te zijn verleerd, al bleef hij ver verwijderd van zijn oude niveau. 'Ik ben nog niet helemaal de oude, maar dat komt wel weer.'

Beeld AFP

Woods eindigde op het demonstratietoernooi op de Bahama's als twaalfde, tussen zeventien spelers uit de top vijftig. Zijn spel was wisselvallig. 'Het belangrijkste is dat ik fit ben en weer kan spelen. Ik geniet er ontzettend van om weer terug te zijn tussen de andere jongens, dat heb ik heel erg gemist.'

Vooraf was het de vraag of dit het laatste hoofdstuk in de carrière van Woods zou zijn. Vier rugoperaties, twee operaties aan de knie, blessures aan de nek, achillespees en elleboog hadden hem ver teruggeworpen. Hij stond in totaal 683 weken bovenaan de wereldranglijst.

Op het toernooi waarvan hij de mede-organisator was, begon hij donderdag als nummer 898 van de wereld. Op het exclusieve Albany bleek het lichaam van het fenomeen aan slijtage onderhevig. 'Ik kan niet meer doen wat ik vroeger deed, zoals hardlopen en gewichtheffen. Ik was gewend om elke dag acht kilometer te rennen, maar dat kan niet meer.'

In plaats daarvan is een uitgekiende voorbereiding van twee tot drie uur nodig om de 14-voudige majorwinnaar fit aan de start te krijgen. 'Dat is de prijs die je betaalt voor al die operaties. Ik ben niet meer van rubber, maar kan met de nodige aanpassingen nog steeds een goed niveau halen.'

Woods maakte golf sexy vanaf zijn debuut in de jaren negentig. Onderzoek wees uit dat de kijkcijfers van een toernooi met Woods bijna twee keer zo hoog lagen als wedstrijd zonder hem.

Tijdens zijn revalidatie had de levende legende voor zijn loopbaan gevreesd. Vorig jaar kon hij plots niet meer zelfstandig uit zijn bed komen vanwege de pijn in zijn rug. Zou het fragiele lijf het ooit nog toelaten een full swing te maken, vroeg hij zichzelf weleens af. Woods: 'Ik heb geprobeerd om de dingen te doen die ik vroeger als junior van nature deed.'

Woods was in zijn beginjaren al ongenaakbaar. Het zou een kwestie van tijd zijn voordat Woods het record van Jack Nicklaus met achttien majortitels zou verbeteren. Nu is de vraag gerechtvaardigd of hij nog in staat is de vier majors te winnen die nodig zijn om het record van zijn landgenoot over te nemen. Woods: 'Om eerlijk te zijn denk ik niet dat het mij lukt om achttien majors te winnen.' Of hij dat geaccepteerd heeft? 'Ik heb geaccepteerd dat ik er meer ga winnen', antwoordde hij vol bravoure.

Het lijkt haast onmogelijk. In 2008 won hij voor het laatst een groot toernooi. Op de US Open was hij de beste, ondanks een gebroken been en een gescheurde voorste kruisband. Daarna ging het in de media meer over het privéleven dan de golfcarrière van Woods. Hij raakte betrokken bij een seksschandaal, scheidde van zijn vrouw en probeerde in een kliniek van zijn seksverslaving af te komen.

Cynici waren vooraf van mening dat zijn terugkeer was ingegeven door sponsorbelangen. Zelf zei hij mee te doen om te winnen. Dat lukte niet. Of Woods na zijn comeback daadwerkelijk nog een rol van betekenis kan spelen, wordt begin volgend jaar duidelijk. Dan speelt hij meerdere toernooien, onder verschillende - ook koudere - omstandigheden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden